Problemen met Elon Musk, Tesla-aandelen en Twitter

Het is de dag voor Thanksgiving en Tesla zit in de problemen. De aandelenkoersen van de fabrikant van elektrische auto’s zijn sinds het begin van het jaar met meer dan 50 procent gedaald. En nu wordt de Mercurial-CEO van het bedrijf, Elon Musk, afgeleid door zijn glimmende nieuwe speeltje van $ 44 miljard: Twitter.

Tesla heeft lang geprofiteerd van een uitstekende reputatie, zowel als fabrikant van luxe EV’s als als investeringsmogelijkheid. Toch stapelen de problemen bij het bedrijf zich op en lijken meer klanten en aandeelhouders dit op te merken. De afgelopen weken zijn er verschillende posts met kritiek De bouwkwaliteit van Tesla hebben de aandacht getrokken op sociale media en honderdduizenden Tesla-auto’s zijn getroffen door terugroepacties. (Over-the-air updates zullen problemen met de achterlichten van de voertuigen en de voorpassagiersairbag aanpakken, twee van de recente oproepen van het bedrijf.) Dus terwijl Musk bezig is met het blussen van branden op Twitter – en het runnen van zijn andere bedrijven, SpaceX, The Boring Company en Neuralink: de reputatie van Tesla lijkt een deuk op te lopen.

Laten we beginnen met Musk zelf. In de nasleep van zijn overname van Twitter zijn sommige experts en analisten bezorgd dat de nieuwe baan van Musk zijn verantwoordelijkheden als CEO van Tesla zou kunnen ondermijnen en zou bijdragen aan de dalende aandelenkoers. Houd er rekening mee dat Musk ook een groot deel van zijn Twitter-overnamedeal financierde door zijn eigen Tesla-aandelen te verkopen, en naar verluidt ook meer dan 50 ingenieurs van Tesla toestemming gaf om bij Twitter te werken toen hij vorige maand het roer overnam. Tegelijkertijd wordt Tesla momenteel geconfronteerd met een rechtszaak die beweert dat het compensatiepakket van Musk in 2018 op ongepaste wijze werd beïnvloed door de persoonlijke banden van het bestuur van Tesla met Musk. (De rechtszaak noemt Musk ook een “parttime CEO”.) Er zijn het afgelopen jaar verschillende rechtszaken aangespannen tegen het bedrijf met betrekking tot zijn werkplek, waaronder rechtszaken wegens seksuele intimidatie, racisme en een “giftige” werkcultuur. .

De auto’s zelf hebben ook problemen. Bouwkwaliteit is een consistente kritiek op Tesla, en uit een betrouwbaarheidsonderzoek dat deze maand door Consumer Reports is gepubliceerd, bleek dat het bedrijf onder andere problemen blijft hebben met zijn carrosseriehardware en stuursystemen. Het repareren van Tesla’s blijft een grote hindernis, zo bleek afgelopen zomer uit een onderzoek van Recode. De uitdaging is zo belangrijk dat GM in een recente beleggerspresentatie beweerde dat zijn dealers sinds vorig jaar blijkbaar meer dan 11.000 Tesla-voertuigen hebben gerepareerd. Een TikTok-video die de bouwkwaliteit van één Tesla documenteert, inclusief een wiebelend kofferdeksel, werd eerder deze maand meer dan 4 miljoen keer bekeken.

Steven Elek, een data-analist voor Consumer Reports, zei in een verklaring: “Bouwkwaliteit blijft een probleem voor Tesla. In onze laatste betrouwbaarheidsenquête meldden eigenaren problemen met carrosserie-hardware en verf en bekleding op de Model S, Model 3 en Model Y. Achterkleppen die niet goed sluiten, losse bekleding en lijstwerk en vervaagde verf zijn enkele van de specifieke defecten die we hoorden van Tesla-eigenaren.”

Dan zijn er de terugroepacties van Tesla, in totaal 19 sinds begin dit jaar (GM heeft er 25 uitgegeven en Ford heeft er 63 uitgegeven ter referentie, hoewel ze ook veel meer auto’s hebben geproduceerd). Naast de terugroepacties van vorige week heeft het bedrijf in november ook terugroepacties gedaan voor sommige voertuigen vanwege problemen met hun stuurbekrachtiging en voor andere auto’s die in februari mogelijk stopborden zouden negeren.

Veel van deze terugroepacties worden uitgevoerd zonder dat de auto’s uitgebreide veiligheidsproblemen ondervinden en er zijn geen fysieke wijzigingen aan de auto’s nodig. In plaats daarvan worden ze afgehandeld via draadloze updates, waardoor Tesla de nodige reparaties kan uitvoeren via in wezen internetdownloads. Deze reparaties zijn uiteraard gemakkelijker uit te voeren dan een voertuig in te leveren voor reparatie of om er een volledig te vervangen. Toch, zoals Recode eerder heeft uitgelegd, kunnen dit soort terugroepacties – omdat ze zo gemakkelijk aan te pakken zijn – ook een cyclus creëren waarin toezichthouders constant racen om gevaarlijke software in te halen.

Ook het plan van Tesla om zelfrijdende auto’s te worden lijkt niet zo goed te gaan. Zelfs terwijl andere bedrijven zich terugtrekken van hun ambities op het gebied van autonome voertuigen tijdens een economische neergang, prijst Elon Musk nog steeds Tesla’s zogenaamde Full Self-Driving-software – een bètaversie van het systeem van het bedrijf zou tegen het einde beschikbaar moeten zijn voor meer Tesla-bezitters van dit jaar.

En nu wordt Tesla geconfronteerd met weer een rechtszaak, die in september is aangespannen door eigenaren die zeggen dat Musk klanten heeft misleid over hoe ver weg en hoe functioneel deze technologie is. De regering is ook betrokken geraakt: Reuters meldde in oktober dat het ministerie van Justitie de technologie van Tesla onderzoekt, en de Securities and Exchange Commission heeft ook een onderzoek gestart. Tegelijkertijd roept een initiatief genaamd het Dawn Project op tot een verbod op Tesla’s Full Self-Driving-software. Om die inspanning te ondersteunen, heeft het project video’s en advertenties uitgebracht die bedoeld zijn om de gevaren van Tesla’s technologie te benadrukken, waaronder een televisiecampagne waarin een Tesla een kinderpop neerhaalt. De autofabrikant heeft onlangs als reactie daarop een last onder dwangsom gestuurd.

Oh, en de concurrenten van Tesla beginnen een grotere bedreiging te vormen. Hoewel het bedrijf nog steeds de lieveling is van de opkomende EV-industrie, racen bedrijven als Ford en GM om Tesla voor te zijn en hun productie op te schalen. Ook startups als Lucid en Rivian proberen de auto’s van Elon Musk te verslaan op de luxemarkt.

Deze bedrijven vinden het waarschijnlijk niet erg dat Musk momenteel zijn tijd besteedt aan het herstellen van het Twitter-account van Donald Trump en het plaatsen van memes, aangezien ze de tijd zouden kunnen gebruiken om bij te praten. Zoals Adam Clark Estes, redacteur van Recode, schreef toen het nieuws over de overname van Musk voor het eerst werd aangekondigd: “Maar als er ooit een tijd was om een ​​voorsprong te nemen, dan is het nu. De baas van Tesla is weg. Tijd om te spelen.”

Dit verhaal verscheen voor het eerst in de Recode-nieuwsbrief. Registreer hier zodat je de volgende niet mist!

Leave a Comment