Pritzker roept twee Democratische senatoren op om af te treden

In een poging om voorbij de laatste schandalen te komen waarmee democratische staatswetgevers verwikkeld zijn terwijl hij streeft naar een tweede termijn, riep gouverneur JB Pritzker donderdag op tot het ontslag van twee staatsenatoren, een beschuldigd van omkoping en de andere met vragen over zijn behandeling van vrouwen.

Pritzkers oproep aan de oude senator Emil Jones III van Chicago en Michael Hastings van Frankfort om af te treden kwam een ​​dag nadat de gouverneur politieke corruptie en wangedrag door gekozen functionarissen probeerde af te schilderen als een tweeledig probleem in Illinois.

Maar een ingrijpend federaal corruptieonderzoek dat in 2019 openbaar werd, was bijna uitsluitend gericht op democraten die de deelstaatregering controleren, waardoor Pritzker en andere partijleiders in het defensief werden geplaatst.

“Integriteit is essentieel voor de openbare dienstverlening, en corruptie voor persoonlijk gewin en misbruik in privé of openbaar is onaanvaardbaar”, zei Pritzker donderdag in een verklaring. “Illinoisans verdienen het om gekozen leiders te hebben die erop gericht zijn hen te vertegenwoordigen – niet op het bekleden van hun ambt wanneer ze geconfronteerd worden met serieuze en geloofwaardige beschuldigingen.”

De berisping van de gouverneur en de aantijgingen die daartoe aanleiding gaven, zorgen voor ongewenste spanningen onder de Democraten terwijl ze hun dominantie in Springfield willen behouden, inclusief een 41-18 meerderheid over de Republikeinen in de Senaat van Illinois, bij de herfstverkiezingen. Jones heeft geen tegenstand bij de stemming van 8 november, maar Hastings staat tegenover GOP-uitdager Patrick Sheehan van Lockport.

Hastings legde een uitdagende verklaring af in reactie op Pritzker, terwijl senaatspresident Don Harmon, een Oak Park-democraat wiens relatie met de gouverneur soms gespannen is, zich niet bij de gouverneur voegde door op te roepen tot het aftreden van de twee senatoren, die tot voor kort in het Democratische leiderschapsteam van de Senaat.

Republikeinen hopen de verontwaardiging van de kiezers te gebruiken over een reeks federale aanklachten en veroordelingen tegen Democratische functionarissen, waaronder de historische aanklacht in maart van voormalig Illinois House-voorzitter Michael Madigan wegens aanklachten van omkoping en afpersing, om hun aanwezigheid in het Capitool te vergroten.

Jones, die niet reageerde op een verzoek om commentaar en zal vrijdag voorgeleid worden, werd dinsdag aangeklaagd voor het naar verluidt aannemen van $ 5.000 steekpenningen van een directeur van een roodlichtcamerabedrijf om ongunstige wetgeving te blokkeren en tegen de FBI te liegen. Jones, die in 2009 de zetel van zijn vader, voormalig senaatspresident Emil Jones Jr., op zich nam, werd aangeklaagd in een criminele informatie in plaats van een aanklacht, een indicatie dat hij misschien van plan was schuldig te pleiten.

Jones heeft woensdag zijn onbetaalde functie als plaatsvervangend leider van de senaatsdemocraten en zijn commissievoorzitter van $ 11,098 per jaar neergelegd. Hastings trad in augustus terug uit een onbetaalde leiderschapspositie, maar behield het voorzitterschap van de Senaatscommissie voor energie en openbare nutsvoorzieningen, samen met de bijbehorende toelage. Beide wetgevers krijgen een basissalaris van $ 72.906.

Jones en Hastings “moeten de aanklacht beantwoorden en hun dag in de rechtbank hebben”, zei Pritzker.

“Maar in het belang van hun kiezers moeten deze mannen hun ambt neerleggen. Alleen hun leiderschapsrollen neerleggen, voldoet niet aan wat het publiek mag verwachten. Ik wil een duidelijke boodschap afgeven aan de mensen in Illinois: voor corruptie en misbruik is hier geen plaats.”

Terwijl Prizker relatief snel opriep om Jones opzij te zetten, woedt er al bijna twee maanden controverse rond Hastings. Het kantoor van de gouverneur reageerde niet op een verzoek om commentaar op de discrepantie, of waarom hij ervoor koos om nu actie te ondernemen tegen Hastings.

Hastings, die in 2013 aantrad, is niet beschuldigd van enig vergrijp, maar zijn vervreemde vrouw beschuldigde hem vorig jaar van huiselijk geweld, volgens gerechtelijke documenten.

De politie in de zuidwestelijke buitenwijk Frankfort heeft het verzoek van de Tribune om documenten met betrekking tot het vermeende incident afgewezen, daarbij verwijzend naar vrijstellingen van het vrijgeven van records in gevallen waarin geen arrestatie werd verricht en zei dat de vrijlating “een ongerechtvaardigde inbreuk op de persoonlijke privacy zou vormen”.

Hastings heeft een rechtszaak aangespannen tegen de politie van Frankfort, bewerend dat iemand van de afdeling of Will County “een verzonnen politierapport met valse beweringen” van huiselijk geweld heeft vrijgegeven.

Hastings zei vorige maand in een verklaring dat het rapport “opzettelijk naar de nieuwsmedia was gelekt in een sinistere poging om de verkiezingen te beïnvloeden, mij politiek pijn te doen door mijn reputatie te bezoedelen, en de scheiding om te draaien om mij de schuld te geven van de scheiding door deze valse beschuldigingen van huiselijk geweld.”

Los daarvan blijkt uit gegevens van de officieren van de Illinois-controleur dat de staat eerder dit jaar $ 100.000 heeft betaald om een ​​rechtszaak uit 2019 te schikken die was aangespannen door Cassandra Matz, de voormalige stafchef van Hastings, waarin werd beweerd dat er sprake was van intimidatie en vergelding.

En in een interview met de openbare radiozender WBEZ eerder deze maand, zei milieulobbyist Jen Walling dat Hastings tegen haar had geschreeuwd, op de tafel had gebonsd en zich de afgelopen jaren dreigend had gedragen tijdens de onderhandelingen over wetgeving in Springfield in de afgelopen jaren.

“Ik heb gehoord van vele anderen met soortgelijke verhalen die doodsbang zijn voor de mogelijke gevolgen van het naar voren komen”, zei Walling, uitvoerend directeur van de Illinois Environmental Council, in een verklaring die donderdag op Twitter werd geplaatst.

Ze noemde Hastings ‘een aansprakelijkheid voor de staat Illinois en het wetgevingsproces’.

Hastings verzette zich donderdag tegen de gouverneur en noemde de beschuldigingen in Pritzker’s verklaring “ongegrond en ongegrond”.

“Ik kijk ernaar uit om de belangen van de hardwerkende mannen en vrouwen van de zuidelijke buitenwijken te blijven dienen”, zei Hastings, afgestudeerd aan West Point en veteraan uit de oorlog in Irak, in een verklaring. “De kiezers kunnen kiezen tussen een ambtenaar die zijn land en gemeenschap 25 jaar onbaatzuchtig heeft gediend, of een MAGA-extremist die het fundamentele recht van vrouwen om te kiezen wil wegnemen.”

Een campagnewoordvoerder van Sheehan, zijn GOP-tegenstander, zei dat de senator het MAGA-label gebruikte – een verwijzing naar de slogan “Make America Great Again” van voormalig president Donald Trump – “om af te leiden van de verscheidenheid aan ernstige problemen en beschuldigingen tegen hem.”

Sheehan, een politieagent uit Plainfield, herhaalde Pritzker toen hij opriep tot het ontslag van zijn tegenstander.

“Belastingbetalers zouden niet moeten blijven betalen voor het onaanvaardbare gedrag van senator Hastings, en ze zouden zeker niet zijn senaatssalaris moeten blijven betalen terwijl hij deze ernstige beschuldigingen behandelt,” zei Sheehan in een verklaring.

De campagne van Harmon ondersteunt het bod van Hastings op herverkiezing niet financieel. Een woordvoerder van Harmon zei dat “de ernst van de beschuldigingen onmiddellijke actie en consequenties vereiste, en dat is de reden waarom de president van de senaat ontslag heeft geëist en ontvangen van hun leiderschapsposten.”

“Nu is het aan deze individuen en hun kiezers om hun toekomst te bepalen”, zei Harmon-woordvoerder John Patterson.

Het kantoor van Harmon heeft contact opgenomen met de wetgevende inspecteur-generaal om er zeker van te zijn dat het kantoor op de hoogte is van de beschuldigingen tegen Hastings en heeft aangeboden aan elk onderzoek mee te werken.

Pritzkers tegenstander bij de verkiezingen van november, de Republikeinse senator Darren Bailey van Xenia, had woensdag kritiek geuit op de gouverneur omdat hij Jones niet onmiddellijk had opgeroepen af ​​te treden.

De GOP van de staat uitte donderdag soortgelijke kritiek op Harmon, wijzend op zijn verklaring in reactie op de aanklachten tegen Jones waarin de president van de Senaat zei dat ambtenaren zich moeten gedragen volgens een “hoge ethische standaard”.

“Wat is deze ‘hoge ethische standaard’ in de door de Democraten gecontroleerde Senaat van vandaag?” De voorzitter van de Republikeinse Partij van Illinois, Don Tracy, zei in een verklaring. “Is alles behalve een federale aanklacht en veroordeling in orde? Senaatspresident Harmon zou senator Hastings en senator Jones III moeten oproepen om af te treden.”

Jones is de zesde senator van de staat – en de vijfde senaatsdemocraat – die sinds 2019 wordt beschuldigd van federale corruptie.

The Tribune heeft gemeld dat federaal onderzoek loopt naar een zevende senator en zesde democraat, senator Elgie Sims uit Chicago.

dpetrella@chicagotribune.com

Leave a Comment