Pope vergelijkt de Russische oorlog in Oekraïne met de hongersnood in de jaren dertig die door Stalin werd veroorzaakt

Door Philip Pullella

VATICAANSTAD (Reuters) – Paus Franciscus zei woensdag dat Oekraïners vandaag lijden onder het “martelaarschap van agressie” en vergeleek de Russische oorlog in Oekraïne met de “verschrikkelijke genocide” van de jaren dertig, toen Sovjetleider Josef Stalin het land hongersnood toebracht.

Franciscus sprak tijdens zijn wekelijkse algemene audiëntie tot duizenden mensen op het Sint-Pietersplein en noemde de “Holodomor”, of dood door verhongering, waarbij miljoenen Oekraïners stierven.

“Deze zaterdag markeert de verjaardag van de verschrikkelijke genocide van de Holodomor, de uitroeiing door hongersnood van 1932-33 die kunstmatig werd veroorzaakt door Stalin,” zei hij.

“Laten we bidden voor de slachtoffers van deze genocide en laten we bidden voor zoveel Oekraïners – kinderen, vrouwen, ouderen – die vandaag het martelaarschap van agressie ondergaan”, zei hij.

Honderden jaren lang werden de Oekraïense taal en elke uiting van de Oekraïense cultuur en onafhankelijke identiteit vernietigd, eerst onder het Russische rijk van de tsaren en later door de Sovjets.

De Holodomor was het resultaat van Stalins pogingen om de landbouw te collectiviseren en de jonge nationalistische beweging van Oekraïne uit te roeien.

Sinds Rusland zijn buurland in februari binnenviel, heeft Franciscus Oekraïne in bijna al zijn openbare optredens genoemd en heeft hij meerdere keren gewaarschuwd dat de crisis het gebruik van kernwapens dreigt te veroorzaken, met oncontroleerbare wereldwijde gevolgen.

Vorige maand smeekte de paus de Russische president Vladimir Poetin voor het eerst rechtstreeks om de “spiraal van geweld en dood” in Oekraïne te stoppen.

(Rapportage door Philip Pullella; redactie door Alex Richardson en Gareth Jones)

Leave a Comment