Poetins ‘Koude Oorlogsalliantie’ wordt ijzig onthaald in Armenië – POLITICO

Druk op play om dit artikel te beluisteren

Ingesproken door kunstmatige intelligentie.

YEREVAN, Armenië — Een kleine groep demonstranten stond woensdagmiddag langs de weg van het vliegveld om de aankomst van de Russische president Vladimir Poetin in Armenië te vieren. “Welkom”, luidde een spandoek boven de slagbomen, “we zullen voor altijd samen zijn.”

Aan de andere kant van Jerevan, op het centrale plein van de hoofdstad, was de boodschap heel anders. “We willen uit de schaduw van Rusland komen”, riep de 47-jarige kantoormedewerkster Lilit, haar stem bijna overstemd door een activist met een megafoon. “De wereld wordt verdeeld en onze toekomst moet bij het Westen liggen, niet bij de dictators.”

Ze was een van de honderden die protesteerden tegen Poetins zeldzame reis naar het buitenland voor een topontmoeting met leiders van de zes voormalige Sovjetstaten die lid zijn van de door Moskou geleide Collectieve Veiligheidsverdragsorganisatie (CSTO). Naast Rusland bindt het militaire pact in principe Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan, Kirgizië en Tadzjikistan in een overeenkomst voor wederzijdse defensie die het gedeelde Rode Leger van de USSR verving.

De laatste maanden beginnen de scheuren echter zichtbaar te worden.

“We zien problemen met het werk van de CSTO”, zei Poetin tegen zijn partners in een beveiligd conferentiecentrum in Yerevan, “maar toch is het duidelijk dat het helpt om de nationale belangen, soevereiniteit en onafhankelijkheid van onze landen te beschermen.”

Niet iedereen ziet het op dezelfde manier. “De CSTO is Ruslands manier om zijn invloedssfeer in de voormalige Sovjet-Unie te behouden”, zegt Natasha Kuhrt, hoofddocent internationale vrede en veiligheid aan King’s College London. “Maar in werkelijkheid is het een papieren tijger – het is gewoon niet geschikt voor het doel. Het heeft in het verleden laten zien dat het niet bereid is om in te grijpen als zijn leden om steun vragen, en de medeleiders van Poetin maken zich grote zorgen over de slechte prestaties van zijn strijdkrachten in Oekraïne, terwijl ze eerder op Moskou vertrouwden als garant voor hun veiligheid.

Armeense premier Nikol Pashinyan met de Russische president Vladimir Poetin op de CSTO-top | Vladimir Smirnov/Kremlin Pool/Spoetnik/EPA-EFE

Voor de gastheren van de top van woensdag is dat een probleem dat ze maar al te goed kennen. In september diende de Armeense premier Nikol Pashinyan formeel een verzoek in bij de CSTO om in te grijpen nadat steden en dorpen in het hele land werden gebombardeerd van over de grens met buurland Azerbeidzjan. Het Kremlin was echter al gedwongen om dienstplichtigen op te roepen om te helpen bij het bestrijden van de steeds catastrofaler wordende oorlog in Oekraïne, maar het Kremlin leek niet in staat of niet bereid om door te gaan en stemde ermee in in plaats daarvan een contingent waarnemers naar de grens te sturen. Demonstranten gingen in de nasleep van het besluit de straten van Jerevan op en riepen op tot terugtrekking van Armenië uit het blok.

Evenzo werd de eenheid van de organisatie op de proef gesteld door een bloedig grensconflict tussen Tadzjikistan en Kirgizië in september, waarbij meer dan 140 soldaten om het leven kwamen. In de nasleep van de vuurgevechten trok Kirgizië zich terug uit de militaire oefeningen – genaamd Indestructible Brotherhood – die gepland waren voor de volgende maand.

Tegelijkertijd stemde de Wit-Russische sterke man Alexander Loekasjenko in met verzoeken van het Kremlin om zijn land te gebruiken als lanceerplatform voor raket- en grondaanvallen op Oekraïne, maar hij heeft tot nu toe vermeden zijn eigen troepen in te zetten voor de zogenaamde speciale operatie. Woensdag erkende hij echter dat de toekomst van de CSTO afhangt van het succes van de Russische oorlog, terwijl hij zich nog steeds ertoe verplicht zelf weinig te doen om het verder te helpen.

Ondertussen, nadat de Kazachse president Kassym-Jomart Tokayev Poetin eerder dit jaar publiekelijk afkeurde door te weigeren de Russische soevereiniteit over Donbass te erkennen, hebben de staatsmedia van Moskou intussen dezelfde woede op zijn land gericht als op Kiev. “Kazachstan is het volgende probleem omdat daar dezelfde nazi-processen kunnen beginnen als in Oekraïne”, waarschuwde commentator Dmitry Drobnitsky deze week op het Russische First Channel.

Terwijl hij naast zijn collega’s op de top zat, wilde Poetin graag consensus bereiken over oncontroversiële kwesties zoals Afghanistan, en bood hij aan CSTO-staten te helpen uitrusten met moderne wapens. “Beste collega’s”, voegde hij eraan toe, “ik zal informatie over Oekraïne afzonderlijk presenteren.”

“Voor Poetin beïnvloedt de Koude Oorlog – Rusland dat zich verzet tegen een ‘keizerlijk’ Westen – duidelijk zijn denken, en hij ziet de CSTO-staten als jongere broeders in diezelfde strijd, vergezeld door hun gedeelde geschiedenis”, zegt Sergey Radchenko, een historicus bij Johns. Hopkins School voor geavanceerde internationale studies. “Maar de relatie is nu heel anders. De Sovjet-Unie zou haar bondgenoten kunnen bevelen – Poetin kan niemand bevelen, hij moet zijn partners het hof maken en hopen dat ze hem steunen of zich er met een gevoel van welwillende neutraliteit buiten houden.’

Afgeleid door de oorlog in Oekraïne en niet in staat om zelfs zijn naaste bondgenoten in het gareel te houden, kon het Kremlin hopen op weinig concrete steun tijdens de top van woensdag. Voor veel lokale bewoners, zelfs degenen die zijn geboren in de gloriedagen van de Sovjet-Unie die Poetin zo graag opnieuw wil creëren, klinkt het idee dat hij een coalitie leidt tegen westerse agressie gewoon niet waar.

“Poetin is persona non grata”, zei de 64-jarige Vartes, die zich bij de menigte in Yerevan voegde. “Armenië is onafhankelijk. We hebben onze eigen regering gekozen. We hebben niets gemeen met deze groep niet-democratische staten.”

Leave a Comment