Poetin’s greep op regionale bondgenoten wordt weer losser nadat Armenië afsnauwt | Vladimir Poetin

Armenië heeft de Franse president, Emmanuel Macron, gevraagd om vredesbesprekingen met Azerbeidzjan voor te zitten in een nieuwe uitdaging voor de steeds lossere greep van Vladimir Poetin op de regionale bondgenoten van Rusland in de nasleep van de oorlog in Oekraïne.

De afkeuring van een traditionele bondgenoot van Poetin, die vorige maand een onbetekenende bijeenkomst van de leiders van de oorlogvoerende landen had georganiseerd, komt onmiddellijk na zijn rampzalige top met zes voormalige Sovjetstaten.

Tijdens een ‘familiefoto’ van leiders van landen in de Collectieve Veiligheidsverdragsorganisatie (CSTO) in Yerevan op woensdag, stapte de premier van Armenië, Nikol Pashinyan, weg van Poetin, die links van hem had gestaan.

Vladimir Poetin lijkt commentaar te leveren op de kloof tussen hemzelf en Nikol Pashinyan tijdens de 'familiefoto' op de CSTO-top op woensdag.
Vladimir Poetin lijkt commentaar te leveren op de kloof tussen hemzelf en Nikol Pashinyan tijdens de ‘familiefoto’ op de CSTO-top op woensdag. Foto: Getty Images

Pashinyan weigerde vervolgens een verklaring van de top te ondertekenen, omdat hij tekeer ging tegen de recente mislukkingen van de CSTO, die Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan, Kirgizië en Tadzjikistan bindt in een wederzijdse verdedigingsovereenkomst.

Hij uitte zijn frustratie over het uitblijven van een reactie op zijn formele verzoek aan de CSTO om namens Armenië tussenbeide te komen nadat zijn land in september opnieuw werd aangevallen van over de grens met Azerbeidzjan.

Armenië en Azerbeidzjan zijn al drie decennia in een onafgebroken conflict verwikkeld over Nagorno-Karabach, een enclave die internationaal wordt erkend als onderdeel van Azerbeidzjan, maar grotendeels wordt gecontroleerd door de overwegend etnisch-Armeense bevolking.

Na de meest recente uitbarsting van geweld in september, waarbij 207 Armeense en 80 Azerbeidzjaanse soldaten om het leven kwamen, doken op sociale media gruwelijke beelden op van vermeende oorlogsmisdaden, waaronder die van een naakte vrouwelijke Armeense soldaat met afgehakte benen, uitgestoken ogen uit en een afgehakte vinger in haar mond.

“Het is deprimerend dat het lidmaatschap van Armenië in de CSTO Azerbeidzjan niet heeft weerhouden van agressieve acties”, had Pashinyan tijdens de bijeenkomst in de Armeense hoofdstad gezegd.

Vrijdag bleek dat Pashinyan de betrokkenheid van Frankrijk had gezocht bij de laatste poging om voort te bouwen op het huidige fragiele staakt-het-vuren, met besprekingen gepland voor 7 december in Brussel.

In reactie daarop zei de president van Azerbeidzjan, Ilham Aliyev, dat hij de top annuleerde omdat hij een Franse rol niet kon aanvaarden, en beschuldigde Macron van een “anti-Azerbeidzjaans standpunt”.

Hij zei: “Het is duidelijk dat onder deze omstandigheden, met deze houding, Frankrijk geen deel kan uitmaken van het vredesproces tussen Azerbeidzjan en Armenië.”

De premier van Armenië, Nikol Pashinyan, woont de top van de Collective Security Treaty Organization in Yerevan bij.
De premier van Armenië, Nikol Pashinyan, weigerde de verklaring van de top te ondertekenen en hekelde de recente mislukkingen van de CSTO. Foto: Photolure/Reuters

Gevraagd naar de opmerkingen van Aliyev, zei de woordvoerder van het Kremlin, Dmitry Peskov, vrijdag dat Moskou – dat in 2020 5.000 vredeshandhavers naar de regio heeft gestuurd – bereid is om te helpen bij het sluiten van verdere overeenkomsten.

Tom de Waal, een senior fellow bij de Carnegie Europe-denktank die gespecialiseerd is in Oost-Europa en de Kaukasus-regio, zei dat de schadelijke topoptiek voor Poetin de toenemende kwetsbaarheid van de invloed van Rusland op zijn directe buren benadrukte, met de instellingen waarmee het Kremlin zachte macht uitoefent. falen en de ware kracht van zijn harde macht wordt ontmaskerd in Oekraïne.

Hij zei: “Het maakt deel uit van een brede trend waarin de Russen nog steeds deze Sovjet-erfenis hebben om hun buren te zien als een soort junior partners die hun verplicht zijn, maar het zijn soevereine landen. De CSTO zou een defensieve organisatie moeten zijn, maar wat Armenië betreft, heeft ze haar verplichtingen niet nagekomen.”

De kritiek van Armenië volgt op opmerkingen van de president van Kazachstan, Kassym-Jomart Tokayev tijdens de algemene vergadering van de VN in september, waarin hij impliciet kritiek had op de oorlog van Rusland in Oekraïne.

Emil Avdaliani, een professor aan de Europese Universiteit in Tblisi, Georgië, en directeur Midden-Oostenstudies bij de Geocase-denktank, zei dat Armenië probeerde zijn buitenlandse betrekkingen te diversifiëren in het licht van de zwakte van Rusland.

Hij zei: “Afhankelijkheid van Rusland is dodelijk, dus Yerevan zoekt toenadering tot Turkije, nauwere banden met de EU, Iran en China.

“Dit is het resultaat van Moskou’s halfslachtige benadering van Armenië en vooral de verzwakkende positie van Rusland in de zuidelijke Kaukasus als gevolg van de steeds minder succesvolle oorlog in Oekraïne.”

Buiten de CSTO-top hadden Armeense demonstranten Rusland opgeroepen Oekraïne te verlaten.

“De protesten duiden op een verschuiving in Armenië’s perceptie van Rusland”, zei Avdaliani. “De onbetrouwbaarheid als bondgenoot is voelbaar geworden. Anti-Russische sentimenten waren altijd aanwezig onder de politieke elites van Armenië, maar nu slaat het om in wrok.

“De protesten kwamen Pashinyan ten goede omdat het hem in staat stelde te laten zien dat Armenië concrete garanties nodig heeft en geen loze beloften. Dit betekent niet dat Armenië zich terugtrekt uit CSTO, maar alleen dat Yerevan probeert de negatieve dynamiek in de groepering te beïnvloeden.”

Leave a Comment