Poetins escalatiegok

De Russische president Vladimir Poetin plaatst twee van zijn grootste politieke en strategische weddenschappen ooit in één week.

Waarom het uitmaakt: Nu zijn troepen in het noordoosten van Oekraïne werden gerouteerd en hun voet aan de grond ergens anders wegglipte, schuwde Poetin een strategische terugtocht ten gunste van een risicovolle escalatie. Hij mobiliseert naar schatting 300.000 burgers en bereidt zich voor om 15% van Oekraïne tot Russisch grondgebied te verklaren – gesteund door een flagrante nucleaire dreiging.

Het nieuws sturen: De aankondiging van de mobilisatie van Poetin werd gevolgd door scènes van protesten in tientallen steden, mannen van militaire leeftijd die zich op luchthavens en grenscontroleposten verdrongen om de dienstplicht te ontvluchten, en lange rijen van aanstaande soldaten die op bussen en vliegtuigen werden gedreven – vooral in provincies ver van Moskou.

  • Poetin en minister van Defensie Sergei Shoigu beweerden dat slechts ongeveer 1% van de beschikbare reserves van Rusland – ongeveer 300.000 militaire veteranen met relevante expertise of gevechtservaring – zou worden opgeroepen.
  • Maar als Sergey Radchenko van Johns Hopkins notities, is het feitelijke decreet van Poetin vaag genoeg dat “zowat iedereen” zou kunnen worden aangeworven, en het totale aantal zou ver boven de 300.000 kunnen liggen. Soldaten met een kortlopend contract zullen ook gedwongen worden in actieve dienst te blijven.
  • Er zijn geweest talrijk anekdotisch rapporten van mannen die worden opgeroepen ongeacht hun militaire ervaring en leeftijd. Degenen die zich verzetten, riskeren gevangenisstraf en sommige anti-mobilisatiedemonstranten zijn onmiddellijk ingelijfd, volgens de monitoringgroep OVID-Info.

De grote afbeelding: Het spook van dienstplicht zou de oorlog in potentie voor miljoenen Russen kunnen brengen op een manier die niets anders heeft.

  • De steun voor de oorlog is sinds het begin statisch gebleven, met ongeveer 45% van de Russen die er stevig achter staat, nog eens 30% die de oorlog “met enig voorbehoud” steunt en slechts een klein deel bereid is de hoge prijs van protest te betalen, zegt Denis Volkov, directeur van het Levada Center, de belangrijkste onafhankelijke opiniepeiler van Rusland.
  • De laatste tijd zeggen meer Russen dat ze het nieuws hebben afgeluisterd, wat Volkov toeschrijft aan vermoeidheid of ‘psychologische bescherming’. Het economisch sentiment verbeterde en veel Russen wilden verder.
  • Nu, zegt Tatiana Stanovaya van adviesbureau R. Politik, zoeken Russen verwoed op internet naar nieuws over mobilisatie en “krijgen veel meer dan alleen informatie over wie er zal worden opgeroepen.”
De politie heeft woensdag een demonstrant aangehouden in Mosow. Foto: Alexander Nemenov/AFP via Getty

Militaire analisten hebben ook twijfels geuit over het vermogen van het Russische leger om honderdduizenden soldaten te integreren, op te leiden en uit te rusten, van wie velen waarschijnlijk niet de wens hebben om deze oorlog te voeren.

  • “Eén ding hebben we gezien van het Russische leger tijdens deze oorlog: het heeft de meeste dingen niet goed gedaan”, zegt Rob Lee, een fellow bij het Foreign Policy Research Institute en een expert op het gebied van het Russische leger. “Dus zal de mobilisatie zo goed worden gedaan? Zullen deze eenheden goed opgeleid en uitgerust zijn wanneer ze worden ingezet? Waarschijnlijk niet.”
  • “Rusland kan proberen het kwantiteitsaspect van de troepenmacht aan te pakken, maar ze kunnen de kwaliteit niet oplossen”, voegt Michael Kofman, een analist van het Russische leger bij CNA, toe en merkt met name het gebrek aan ervaren officieren en geavanceerde apparatuur op.
  • Kofman is van mening dat het mobilisatiebevel waarschijnlijk geen verandering zal brengen in het verloop van de oorlog, die momenteel Oekraïne bevoordeelt, maar denkt dat het Rusland in staat zou kunnen stellen de strijd langer vol te houden.

Zogenaamde “referenda” in vier regio’s van Oekraïne onder totale (Luhansk), bijna totale (Kherson) of gedeeltelijke (Donestk, Zaporizhzhia) Russische controle zal van vrijdag tot dinsdag lopen.

  • Het Witte Huis verwacht verklaringen dat grote meerderheden zich bij Rusland willen aansluiten, mogelijk gevolgd door een aankondiging van Poetin die die “wens” inwilligt.
  • Onnodig te zeggen dat die stappen internationale steun of legitimiteit zouden missen.
  • Verder, Oekraïne voert een groot tegenoffensief in Cherson en een verrassingsaanval in Charkov, waardoor de Russische posities in de Donbas worden bedreigd. Zo zou Poetin in feite aankondigen dat de grond die hij dreigt te verliezen in feite Rusland is.

Het opsplitsen: Analisten denken dat dit deel uitmaakt van een poging om de oorlog om te vormen tot defensief van aard – een strijd om mensen en landen te bevrijden die echt Russisch zijn – en om de winst van Rusland vast te leggen.

  • Poetin waarschuwde woensdag dat Rusland “alle middelen tot onze beschikking” zou gebruiken om zijn grondgebied te beschermen, en nu de vier Oekraïense regio’s onder de nucleaire paraplu van Rusland zou kunnen brengen.
  • De beslissing lijkt “bijna een soort bijgelovige poging om zich van een vloek te bevrijden”, vanwege de diepgewortelde overtuiging dat Rusland altijd zal zegevieren op eigen bodem, schrijft Alexander Baunov van de Carnegie Endowment.
  • De boodschap aan het Westen is, volgens Stanovaya, “of Oekraïne trekt zich terug, of een nucleaire oorlog.”

De andere kant: Oekraïense en westerse functionarissen hebben er snel op aangedrongen dat ze hun vastberadenheid niet zullen laten verzwakken door nucleaire dreigingen. Maar sommigen hebben ook gewaarschuwd dat de waarschuwingen van Poetin niet kunnen worden afgewezen.

  • “We denken dat het gewoon bluf is”, maar dat zou kunnen veranderen als Poetin zich “in een hoek gedrukt” voelt”, vertelde een hoge Europese functionaris aan de zijlijn van de Algemene Vergadering van de VN aan Axios.
  • Het probleem is dat als Poetin zich zo gaat voelen, we het misschien niet weten, zei de functionaris.

Het komt neer op: ‘Hij zet nu zijn regime in op deze oorlog’, zegt Kofman.

Leave a Comment