Poetin wordt geconfronteerd met publieke woede in Rusland over mobilisatie en ruil van gevangenen

Russische families namen donderdag in tranen afscheid van duizenden zonen en echtgenoten die abrupt waren opgeroepen voor militaire dienst als onderdeel van de nieuwe mobilisatie van president Vladimir Poetin, terwijl pro-oorlogse Russische nationalisten woedden over de vrijlating van Oekraïense commandanten in een geheime uitwisseling van gevangenen.

Terwijl vrouwen hun echtgenoten omhelsden en jonge mannen in bussen stapten om te vertrekken voor 15 dagen training voordat ze mogelijk zouden worden ingezet bij Ruslands strompelende oorlogsinspanning in Oekraïne, waren er tekenen van toenemende publieke woede.

Meer dan 1.300 mensen werden woensdag en donderdag gearresteerd bij antimobilisatieprotesten in steden en dorpen in heel Rusland, in de grootste openbare protesten sinds Rusland op 24 februari Oekraïne binnenviel. Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov verwierp berichten over volgeboekte vluchten en wachtrijen voor laat Rusland als “vals” achter.

“De informatie over een bepaalde koortsachtige situatie op luchthavens is erg overdreven”, benadrukte Peskov donderdag tijdens zijn dagelijkse telefonische vergadering met verslaggevers.

Maar er waren andere tekenen van toegenomen publieke weerstand tegen Poetin en zijn oorlog, ondanks het harde optreden van het Kremlin tegen afwijkende meningen.

In de stad Togliatti werd een lokaal militair rekruteringskantoor in brand gestoken, een van de tientallen soortgelijke aanvallen in heel Rusland in de afgelopen maanden.

De Russische oorlogshaviken aan extreemrechts hadden ondertussen een andere reden tot woede: een gevangenenruil die commandanten bevrijdde van het controversiële Azov-regiment in Oekraïne, dat lang door Rusland werd gebrandmerkt als ‘nazi’s’. Ze werden ingeruild voor tientallen gevangenen in Oekraïne, waaronder Viktor Medvedchuk, die bekend staat als Poetins beste vriend uit Oekraïne en de leider van de belangrijkste pro-Kremlin-politieke partij van het land.

De dubbele reactie op de mobilisatie en de uitwisseling van gevangenen toonde aan dat Poetin met zijn meest acute crisis werd geconfronteerd sinds hij de grootschalige invasie van Oekraïne lanceerde. Niet alleen worstelt zijn land met zware economische sancties die door het Westen zijn opgelegd, maar zijn leger heeft ook dramatische tegenslagen te verduren gehad, waaronder een gênante terugtrekking uit de noordoostelijke regio van Charkov.

Terwijl de mobilisatie begint in Rusland, uitverkochte vluchten, protesten en arrestaties

Nu zijn opties afnemen, heeft Poetin steeds gevaarlijkere beslissingen genomen die het Russische publiek tegen de oorlog zouden kunnen keren. In zijn nationale toespraak op woensdag sprak hij zijn steun uit voor stappen in de richting van de annexatie van vier Oekraïense regio’s die hij niet volledig onder controle heeft, met het risico van hevige gevechten en verdere vernedering.

Poetin gebruikte zijn toespraak ook om een ​​nauwelijks verhulde dreiging te uiten dat Rusland kernwapens zou gebruiken. Donderdag maakte de voormalige Russische president Dmitri Medvedev, nu plaatsvervangend hoofd van de Veiligheidsraad van het land, de dreiging expliciet.

“Er zullen referenda worden gehouden en de Donbas-republieken en andere gebieden zullen worden geaccepteerd in Rusland”, plaatste Medvedev op Telegram en waarschuwde dat Rusland bereid zou zijn “strategische kernwapens” te gebruiken voor de “bescherming” van die gebieden.

In New York, waar wereldleiders bijeenkomen voor de jaarlijkse Algemene Vergadering, botsten de hoogste Amerikaanse en Russische diplomaten tijdens een verhitte vergadering van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties.

Staatssecretaris Antony Blinken vertelde de raad dat elk lid “een duidelijke boodschap moet sturen dat deze roekeloze nucleaire dreigingen onmiddellijk moeten stoppen”. Hij veroordeelde ook de gruwelijke marteling en moord op Oekraïense burgers die werden ontdekt na de terugtrekking van Rusland uit de steden Izyum en Bucha.

“Overal waar het Russische tij zich terugtrekt, ontdekken we de verschrikkingen die in zijn kielzog achterblijven,” zei Blinken. “We kunnen niet, we zullen niet toestaan ​​dat president Poetin ermee wegkomt.”

De Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergei Lavrov, ontkende de beschuldigingen en beschuldigde de Oekraïense strijdkrachten van het “gestraft” doden van burgers in de oostelijke regio van Donbas.

Lavrov zei ook dat landen die wapens naar Oekraïne sturen of hun troepen trainen “om Rusland uit te putten en te verzwakken” directe partijen bij de oorlog waren.

“Een dergelijke lijn betekent de directe betrokkenheid van westerse landen bij het Oekraïense conflict, en maakt hen daarbij partij”, zei hij, terwijl hij de kamer uitliep zodra hij klaar was met spreken.

Maar te midden van de escalerende retoriek, toonde de geheime uitwisseling van gevangenen die woensdagavond werd aangekondigd, waarbij de bemiddeling van Turkije en Saoedi-Arabië betrokken was, aan dat enige diplomatie achter de schermen nog steeds mogelijk was.

De deal werd gevierd in Kiev, waar de Azov-commandanten algemeen worden beschouwd als helden vanwege hun rol bij het vasthouden van de linie tijdens het beleg van Mariupol. Het hoofd van het hoofd van de militaire inlichtingendienst van Oekraïne, Kyryl Budanov, beweerde dat enkele van de bevrijde gevangenen waren gemarteld. “Er zijn personen die zeer wrede martelingen hebben ondergaan, en helaas is het percentage van zulke personen onder wie we zijn teruggekeerd vrij groot”, zei hij.

In Rusland was de deal zo giftig dat het Kremlin afstand nam van het besluit en het ministerie van Defensie de details niet wilde bevestigen.

Medvedchuk, het schijnbare middelpunt van de deal, was van 2002 tot 2005 stafchef van de Oekraïense president Leonid Kuchma en heeft lange tijd een machiavellistische rol gespeeld in de Oekraïense politiek.

Voordat Moskou er niet in slaagde Kiev te veroveren en de gekozen regering van Zelensky omver te werpen, werd Medvedchuk gezien als een potentiële marionetleider voor het Kremlin. Maar hij staat vooral bekend als een goede vriend van Poetin. Medvedchuk heeft gezegd dat de Russische leider peetvader is van zijn dochter en dat Poetin zijn vorstelijke herenhuis op de Krim heeft bezocht.

Op de vraag of Medvedchuk was vrijgelaten, zei Peskov: “Ik kan geen commentaar geven op de gevangenenruil. Ik heb daar geen bevoegdheden voor.” In een verklaring van het Russische ministerie van Defensie werd ook geen melding gemaakt van Medvedchuk.

Vrijgelaten Russische gevangenen arriveerden op 22 september in Riyad, Saoedi-Arabië, als onderdeel van een grote gevangenenruil tussen Oekraïne en Rusland. (Video: Reuters, Foto: AP/Reuters)

Uiteindelijk bevestigde Denis Pushilin, de proxy-leider van Moskou in een separatistisch gebied van Donetsk in het oosten van Oekraïne, dat hij had ingestemd met de uitwisseling van 50 Russische militairen, vijf pro-Russische strijders uit Oekraïne en Medvedchuk.

Het sturen van Russische mannen om in een oorlog te vechten om Oekraïne te “denazificeren”, en tegelijkertijd de bevelhebbers en strijders van Azov vrij te laten, was voor Rusland moeilijk uit te leggen – aangezien de Kremlin-propaganda de Azov-groep jarenlang heeft afgeschilderd als fanatieke terroristen en ‘Nazi’-leiders die moeten worden vernietigd.

De ruilovereenkomst vond plaats “in moeilijke omstandigheden”, zei Pushilin tegen de Russische staatstelevisie. “We hebben ze 215 mensen gegeven, waaronder nationalistische bataljonsstrijders. Het zijn oorlogsmisdadigers. We waren ons daar perfect van bewust, maar ons doel was om onze jongens zo snel mogelijk terug te halen.”

Harde nationalisten bestempelden de uitwisseling als een verraad dat de reden voor de oorlog ondermijnde, op dezelfde dag dat Rusland mannen opriep om te vechten.

Een van de felste critici van de Russische militaire aanpak – omdat hij te zacht is – is Igor Girkin, een voormalige Russische FSB-agent die in 2014 het bevel voerde over de proxy-jagers van Moskou. Hij noemde de uitwisseling van de Azov-jagers “verraad”, in een bericht op sociale media Donderdag beschuldigde hij “tot nu toe niet-geïdentificeerde personen van de hoogste leiding van de Russische Federatie”.

De vrijlating was “erger dan een misdaad en erger dan een vergissing. Dit is ONGELOOFLIJKE DOM”, klaagde hij. (Girkin wordt bij verstek berecht door een rechtbank in Den Haag voor het neerschieten van vlucht MH17 van Malaysia Airlines in 2014.)

In Tsjetsjenië zei de regionale dictator en nauwe bondgenoot van Poetin, Ramzan Kadyrov, op Telegram dat de “terroristen” van het Azov-regiment niet hadden mogen worden overgedragen.

“Het is niet goed. Onze strijders verpletterden de fascisten in Mariupol, dreven ze Azovstal binnen, rookten ze uit de kelders, stierven, raakten gewond en kregen granaatscherven. De overdracht van zelfs maar één van deze Azov-terroristen had onaanvaardbaar moeten zijn.”

Poetin heeft vertrouwd op publieke apathie om zijn oorlog voort te zetten, en is gestopt met het afkondigen van een volledige nationale dienstplicht. Maar zijn mobilisatie, die minstens 300.000 reservisten zou moeten oproepen, zal nog veel meer Russen dwingen de wrede realiteit van het conflict in Oekraïne het hoofd te bieden.

Poetin stelt tot 300.000 reservisten op, steunt annexatie te midden van oorlogsverliezen

Sommige demonstranten die woensdag werden gearresteerd terwijl ze demonstreerden tegen mobilisatie, kregen een militaire dagvaarding op politiebureaus, een beweging die bedoeld was om verdere dissidenten af ​​te schrikken, vooral door mannen van de strijdvaardige leeftijd. Peskov zei dat het volkomen legaal was. “Het is niet in strijd met de wet. Er is dus geen sprake van een overtreding van de wet”, zei hij.

Vragen over de gedeeltelijke mobilisatie wervelden donderdag, met verwarring over wie zou ontsnappen aan de oproep en wie gedwongen zou worden om te vechten.

De rol van Peskovs eigen zoon, Nikolai Peskov, onderstreepte de Russische vermoedens dat rijke en politiek verbonden figuren gespaard zouden blijven van militaire dienst, en dat de oorlog grotendeels zou worden gevoerd door mannen uit verarmde regio’s, ver van Moskou.

Nikolai Peskov was minder dan enthousiast over het idee dat hij gestuurd kon worden om te vechten toen hij woensdag werd gebeld door Dmitry Nizovtsev, een lid van het team van gevangengenomen oppositieleider Alexei Navalny en een YouTube-kanaalanker van de oppositie. Nizovtsev, die zich voordeed als een militaire functionaris, eiste dat de jongere Peskov de volgende dag om 10.00 uur op een plaatselijk militair commissariaat zou verschijnen

“Natuurlijk kom ik morgen om 10 uur niet”, zei Nikolai Peskov. ‘Je moet begrijpen dat ik meneer Peskov ben en dat het niet helemaal goed voor me is om daar te zijn. Kortom, ik ga dit op een ander niveau oplossen.”

Natalia Abbakamova in Riga, Letland, en David Stern in Kiev hebben bijgedragen aan dit rapport.

Oorlog in Oekraïne: wat u moet weten

De laatste: De Russische president Vladimir Poetin kondigde een “gedeeltelijke mobilisatie” van troepen aan in een toespraak tot de natie op 21 september, en vatte de stap op als een poging om de Russische soevereiniteit te verdedigen tegen een Westen dat Oekraïne wil gebruiken als een instrument om “Rusland te verdelen en te vernietigen”. .” Volg hier onze live updates.

Het gevecht: Een succesvol Oekraïens tegenoffensief heeft de afgelopen dagen geleid tot een grote Russische terugtocht in de noordoostelijke regio van Charkov, toen troepen de steden en dorpen ontvluchtten die ze sinds de begindagen van de oorlog hadden bezet en grote hoeveelheden militair materieel achterlieten.

Annexatie referenda: Georganiseerde referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zouden zijn, zullen volgens Russische persbureaus plaatsvinden van 23 tot 27 september in de afgescheiden regio’s Loehansk en Donetsk in het oosten van Oekraïne. Vanaf vrijdag zal er opnieuw een gefaseerd referendum worden gehouden door de door Moskou benoemde regering in Cherson.

Foto’s: Fotografen van de Washington Post zijn vanaf het begin van de oorlog ter plaatse geweest – hier is een aantal van hun meest krachtige werk.

Hoe je kan helpen: Hier zijn manieren waarop mensen in de VS het Oekraïense volk kunnen helpen ondersteunen, evenals wat mensen over de hele wereld hebben gedoneerd.

Lees onze volledige dekking van de Rusland-Oekraïne crisis. Zit je op Telegram? Abonneer je op ons kanaal voor updates en exclusieve video.

Leave a Comment