Poetin stuitte op straatprotesten tijdens zijn bezoek aan Armenië

YEREVAN, Armenië — De Russische president Vladimir Poetin werd woensdag begroet met straatdemonstraties in de hoofdstad van dit geheel door land omgeven land in de Zuid-Kaukasus toen hij arriveerde voor gesprekken met de leden van een door Moskou geleide militaire alliantie.

Honderden Armeniërs en geëmigreerde Russen namen deel aan twee dagen durende bijeenkomsten in het centrum van Jerevan om te protesteren tegen het bezoek van Poetin, met slogans als “Poetin is een moordenaar” en “Nee tegen oorlog”.

“We moeten laten zien dat niet alle Russen dit steunen”, zei Sergei, een IT-medewerker die onlangs naar Jerevan verhuisde, toen hij een demonstratie tegen de oorlog in Oekraïne bijwoonde.

De moeizame ontvangst van Poetin tijdens zijn eerste reis naar Armenië sinds 2019 komt doordat militaire omkeringen in Oekraïne ervoor zorgen dat de Russische leider op het wereldtoneel steeds meer geïsoleerd lijkt – en Rusland zelfs maar worstelt om zijn invloed in de voormalige Sovjetstaten in Centraal-Azië en de Kaukasus.

Terwijl hij in de Armeense hoofdstad was, woonde Poetin een top bij van de staatshoofden van de Collective Security Treaty Organization (CSTO) – een militair blok met Rusland en Armenië, Wit-Rusland, Kazachstan, Kirgizië en Tadzjikistan – en zou hij de Armeense premier Nikol ontmoeten Pashinyan.

“Het is ons duidelijk dat ons gezamenlijke werk in het kader van de CSTO zichtbare praktische resultaten oplevert en helpt om de nationale belangen, soevereiniteit en onafhankelijkheid van onze landen te beschermen”, zei Poetin. gezegd bij de bijeenkomst.

Toch gebruikte Pashinyan zijn welkomstwoord om de CSTO-alliantie aan te vallen vanwege haar passiviteit in het voortdurende conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan.

Ivan Loma ook

Ivan Loma ook

“We hebben tot nu toe geen beslissing genomen over de reactie van de CSTO op de agressie van Azerbeidzjan tegen Armenië”, zei Pashinyan.

“Deze feiten zijn enorm schadelijk voor het imago van de CSTO.”

Buiten de bijeenkomst organiseerden Armeniërs en anti-oorlogs-Russen die naar Armenië zijn verhuisd ten minste drie bijeenkomsten om te protesteren tegen het bezoek van Poetin, de Russische steun aan het naburige Azerbeidzjan en de oorlog in Oekraïne.

Veel Armeniërs geven Moskou – dat ze eerder als een nauwe bondgenoot beschouwden – de schuld van wat zij zien als het falen om Yerevan te helpen in zijn conflict met Bakoe.

“Rusland beloofde ons te beschermen, maar in plaats daarvan deed het het tegenovergestelde”, vertelde de 64-jarige Yuri Tatevasyan aan The Moscow Times tijdens een bijeenkomst in de Armeense hoofdstad op dinsdagavond.

“We hebben niets tegen het Russische volk, maar we willen geen slaven van het Kremlin zijn”, voegde Tatevasyan eraan toe.

“We willen dat Armenië een vrij en democratisch land wordt.”

Ivan Loma ook

Ivan Loma ook

Poetin heeft weinig reizen naar het buitenland gemaakt sinds het begin van de 9 maanden durende oorlog van Rusland in Oekraïne, die door het Westen en internationale instanties, waaronder de Verenigde Naties.

De Russische leider weigerde eerder deze maand een bijeenkomst bij te wonen van de Groep van 20 leidende geïndustrialiseerde landen, waar wereldleiders “sterk veroordeeld de oorlog.”

Volgens Andrei Kolesnikov, een senior fellow bij de Carnegie Endowment for International Peace, heeft Poetin zijn status van “eerste onder gelijken” op CSTO-bijeenkomsten verloren als gevolg van de oorlog in Oekraïne, hoewel regionale leiders op hun hoede blijven voor het Kremlin.

“De leden van de CSTO zijn ook bang voor het Rusland van Poetin”, voegde Kolesnikov eraan toe.

Aangezien Rusland van oudsher een belangrijke bemiddelende rol speelt in het langdurige conflict van Armenië met Azerbeidzjan, wil Yerevan graag de steun van het Kremlin veiligstellen.

CSTO-sessie Vladimir Smirnov / TASS / Kremlin

CSTO-sessie
Vladimir Smirnov / TASS / Kremlin

Armenië en Azerbeidzjan hebben sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie twee oorlogen gevoerd om de exclave Nagorno-Karabach, waar de Armeense meerderheid in Azerbeidzjan woont. Zes weken van gevechten in de herfst van 2020 eisten het leven van meer dan 6.500 troepen van beide kanten en eindigden met een door Rusland bemiddeld staakt-het-vuren.

“We moeten in gedachten houden dat Russische vredeshandhavers garant staan ​​voor de veiligheid”, zei de voormalige Armeense wetgever Arman Abovyan tegen The Moscow Times.

En zelfs de Russische emigranten die deze week protesteerden tegen het bezoek van Poetin waren zich ervan bewust dat Jerevan het zich niet kan veroorloven de Russische leider van zich te vervreemden.

“Poetin is nog steeds welkom in Armenië, in tegenstelling tot in veel andere landen”, vertelde de Russische IT-medewerker Sergei, die weigerde zijn achternaam te geven, aan The Moscow Times.

“Armenië wil geen ruzie met de Russische autoriteiten.”

AFP heeft bijgedragen aan rapportage.

Leave a Comment