Poetin beveelt gedeeltelijke militaire oproep, wat leidt tot protesten

KYIV, Oekraïne (AP) – De Russische president Vladimir Poetin gaf woensdag opdracht tot een gedeeltelijke mobilisatie van reservisten om zijn troepen in Oekraïne te versterken, een zeer impopulaire actie die in het hele land tot zeldzame protesten leidde en leidde tot bijna 1.200 arrestaties.

Het riskante bevel volgt op vernederende tegenslagen voor de troepen van Poetin, bijna zeven maanden nadat ze Oekraïne waren binnengevallen. De eerste dergelijke oproep in Rusland sinds de Tweede Wereldoorlog verhoogde de spanningen met de westerse geldschieters van Oekraïne, die het bespotten als een daad van zwakte en wanhoop.

De verhuizing zorgde er ook voor dat sommige Russen zich haastten om vliegtickets te kopen om het land te ontvluchten.

In zijn 14 minuten durende nationale televisietoespraak waarschuwde Poetin ook het Westen dat hij niet bluft over het gebruik van alles wat tot zijn beschikking staat om Rusland te beschermen – een duidelijke verwijzing naar zijn nucleaire arsenaal. Eerder berispte hij NAVO-landen voor het leveren van wapens aan Oekraïne.

Geconfronteerd met steile verliezen op het slagveld, groeiende frontlinies en een conflict dat langer duurt dan verwacht, heeft het Kremlin moeite om zijn troepen in Oekraïne aan te vullen, naar verluidt zelfs zijn toevlucht nemend tot wijdverbreide rekrutering in gevangenissen.

Het totale aantal op te roepen reservisten kan oplopen tot 300.000, zei de Russische minister van Defensie Sergei Shoigu. Het decreet van Poetin dat de gedeeltelijke mobilisatie autoriseerde, dat onmiddellijk van kracht werd, bood echter weinig details, waardoor het vermoeden ontstond dat het ontwerp elk moment kon worden uitgebreid. Met name werd een clausule geheim gehouden.

Ondanks de strenge wetten van Rusland tegen kritiek op het leger en de oorlog, overwonnen demonstranten die verontwaardigd waren over de mobilisatie hun angst voor arrestatie om protesten te organiseren in steden in het hele land. Volgens de onafhankelijke Russische mensenrechtenorganisatie OVD-Info zijn bijna 1.200 Russen gearresteerd bij anti-oorlogsdemonstraties in onder meer Moskou en St. Petersburg.

Journalisten van Associated Press in Moskou waren getuige van minstens een dozijn arrestaties in de eerste 15 minuten van een nachtelijk protest in de hoofdstad, waarbij de politie in zware kogelvrije vesten demonstranten voor winkels te lijf ging en sommigen wegsleepten terwijl ze scandeerden: “Nee tegen oorlog!”

“Ik ben nergens bang voor. Het meest waardevolle dat ze van ons kunnen afnemen, is het leven van onze kinderen. Ik zal ze het leven van mijn kind niet geven’, zei een Moskoviet, die weigerde haar naam te geven.

verhouding
YouTube-videominiatuur

Op de vraag of protesteren zou helpen, zei ze: “Het zal niet helpen, maar het is mijn burgerplicht om mijn standpunt kenbaar te maken. Nee tegen oorlog!”

In Jekaterinenburg, de op drie na grootste stad van Rusland, heeft de politie enkele van de 40 demonstranten die tijdens een anti-oorlogsbijeenkomst werden vastgehouden, in bussen vervoerd. Een vrouw in een rolstoel schreeuwde, verwijzend naar de Russische president: “Godverdomme, kaalhoofdige klootzak. Hij gaat een bom op ons laten vallen, en we beschermen hem allemaal nog steeds. Ik heb genoeg gezegd.”

De oppositiebeweging Vesna riep op tot protesten en zei: “Duizenden Russische mannen – onze vaders, broers en echtgenoten – zullen in de vleesmolen van de oorlog worden gegooid. Waar zullen ze voor sterven? Waar zullen moeders en kinderen om huilen?”

Het Moskouse parket waarschuwde dat het organiseren van of deelnemen aan protesten kan leiden tot maximaal 15 jaar gevangenisstraf. De autoriteiten hebben soortgelijke waarschuwingen afgegeven voorafgaand aan andere protesten. De woensdagen waren de eerste landelijke anti-oorlogsprotesten sinds de gevechten eind februari begonnen.

Andere Russen reageerden door te proberen het land te verlaten en vluchten werden al snel geboekt.

In Armenië arriveerde Sergey met zijn 17-jarige zoon en zei dat ze zich op een dergelijk scenario hadden voorbereid. Een andere Rus, Valery, zei dat de familie van zijn vrouw in Kiev woont en dat mobilisatie voor hem “alleen al om het morele aspect” uitgesloten is. Beide mannen weigerden hun achternaam te geven.

De staatscommunicatiewaakhond Roskomnadzor waarschuwde de media dat de toegang tot hun websites zou worden geblokkeerd voor het verzenden van “valse informatie” over de mobilisatie.

Bewoners van de op een na grootste stad van Oekraïne, Kharkiv, leken moedeloos over de mobilisatie terwijl ze toekeken hoe hulpverleners puin opruimden van Russische raketaanvallen op twee appartementsgebouwen.

“Je weet gewoon niet wat je van hem kunt verwachten”, zegt Olena Milevska, 66, inwoner van Kharkiv. “Maar je begrijpt wel dat het iets persoonlijks voor hem is.”

In zijn oproep tot de mobilisatie noemde Poetin de lengte van de frontlinie, die volgens hem meer dan 1.000 kilometer (meer dan 620 mijl) is. Hij zei ook dat Rusland effectief vecht tegen de gecombineerde militaire macht van westerse landen.

Westerse leiders zeiden dat de mobilisatie een reactie was op de recente verliezen op het slagveld van Rusland.

President Joe Biden vertelde de Algemene Vergadering van de VN dat de nieuwe nucleaire dreigingen van Poetin “roekeloze minachting” vertoonden voor de verantwoordelijkheden van Rusland als ondertekenaar van het Verdrag inzake de niet-verspreiding van kernwapens.

Uren later drong de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy er tijdens de bijeenkomst bij de wereldleiders op aan: om Rusland zijn stem in internationale instellingen en zijn veto uit de VN-Veiligheidsraad te ontnemen, omdat hij zegt dat agressors moeten worden gestraft en geïsoleerd.

Zelenskyy zei via video dat zijn troepen “de Oekraïense vlag kunnen teruggeven aan ons hele grondgebied. We kunnen het met de kracht van wapens. Maar we hebben tijd nodig.”

Poetin woonde de vergadering niet bij.

Na een spoedvergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie woensdagavond, beloofde EU-buitenlandchef Josep Borrell meer sancties tegen Rusland vanwege de escalatie van het conflict in Oekraïne. Hij zei dat hij er zeker van was dat er “unanieme overeenstemming” zou komen over sancties voor zowel de Russische economie als individuele Russen.

“Het is duidelijk dat Poetin Oekraïne probeert te vernietigen. Hij probeert het land op verschillende manieren te vernietigen, aangezien hij militair faalt,’ zei Borrell.

De Russische oppositieleider Alexei Navalny zei dat de mobilisatie betekent dat de oorlog “verergert, verdiept en dat Poetin probeert zoveel mogelijk mensen erbij te betrekken. … Het wordt gedaan om één persoon zijn greep op persoonlijke macht te laten behouden.”

Het gedeeltelijke mobilisatiebevel kwam twee dagen voordat de door Rusland gecontroleerde regio’s in Oost- en Zuid-Oekraïne van plan zijn om referenda te houden over toetreding tot Rusland – een stap die Moskou in staat zou kunnen stellen de oorlog te laten escaleren. De stemmingen beginnen vrijdag in de regio’s Loehansk, Cherson en gedeeltelijk door Rusland gecontroleerde Zaporizja en Donetsk.

Buitenlandse leiders noemen de stemmen al onwettig en niet-bindend. Zelenskyy zei dat ze een “schijnvertoning” en “lawaai” waren om het publiek af te leiden.

Michael Kofman, hoofd Russische studies bij de CNA-denktank in Washington, zei dat Poetin zijn regime heeft ingezet voor de oorlog, en dat annexatie “een punt van geen terugkeer is”, net als mobilisatie “tot op zekere hoogte”.

“Gedeeltelijke mobilisatie raakt iedereen. En iedereen in Rusland begrijpt… dat zij de volgende golf kunnen zijn, en dit is pas de eerste golf’, zei Kofman.

Shoigu, de Russische minister van Defensie, zei dat slechts enkele van degenen met relevante gevechts- en dienstervaring zullen worden gemobiliseerd. Hij zei dat ongeveer 25 miljoen mensen aan die criteria voldoen, maar dat slechts ongeveer 1% van hen zal worden gemobiliseerd.

Het was niet duidelijk hoeveel jaar gevechtservaring of welk opleidingsniveau soldaten moesten worden gemobiliseerd. Een andere clausule in het decreet verbiedt de meeste beroepsmilitairen hun contract op te zeggen tot na de gedeeltelijke mobilisatie.

De mobilisatiestrategie van Poetin zou averechts kunnen werken door de oorlog thuis impopulair te maken en zijn eigen positie te schaden. Het erkent ook de onderliggende militaire tekortkomingen van Rusland.

Een Oekraïens tegenoffensief deze maand greep het militaire initiatief van Rusland en veroverde grote gebieden in Oekraïne op Russische troepen.

Het is onwaarschijnlijk dat de Russische mobilisatie maandenlang gevolgen zal hebben op het slagveld vanwege een gebrek aan trainingsfaciliteiten en uitrusting.

De Russische politiek analist Dmitry Oreshkin zei dat het “een daad van wanhoop” leek.

“Mensen zullen deze mobilisatie op alle mogelijke manieren ontwijken, zich een weg uit deze mobilisatie omkopen en het land verlaten”, zei hij.

Hij beschreef de aankondiging als “een enorme persoonlijke klap voor Russische burgers, die tot voor kort (deelnemen aan de vijandelijkheden) met plezier op hun bank zaten, (kijkend) naar tv. En nu is de oorlog in hun huis gekomen.”

In zijn toespraak beschuldigde Poetin het Westen van “nucleaire chantage” en citeerde hij vermeende “verklaringen van enkele hooggeplaatste vertegenwoordigers van de leidende NAVO-staten over de mogelijkheid om kernwapens voor massavernietiging tegen Rusland te gebruiken.”

Hij werkte niet uit.

“Als de territoriale integriteit van ons land wordt bedreigd, zullen we zeker alle beschikbare middelen gebruiken om Rusland en ons volk te beschermen”, zei Poetin.

In andere ontwikkelingen zeiden familieleden van twee Amerikaanse militaire veteranen die verdwenen terwijl ze Rusland bevochten met Oekraïense troepen, dat ze waren vrijgelaten na ongeveer drie maanden in gevangenschap. Ze maakten deel uit van een door Saoedi-Arabië georganiseerde ruil van 10 gevangenen uit de VS, Marokko, het Verenigd Koninkrijk, Zweden en Kroatië.

En in een andere release kondigde Oekraïne begin donderdag aan dat het de Russische vrijheid had gekregen van 215 Oekraïense en buitenlandse burgers, waaronder strijders die maandenlang een belegerde staalfabriek in de stad Mariupol hadden verdedigd. Zelenskyy plaatste een video met een officiële briefing over de vrijlating van de burgers, in ruil voor de pro-Russische oppositieleider Viktor Medvedchuk en 55 anderen die door Oekraïne worden vastgehouden.

—-

Yesica Fisch in Charkov heeft bijgedragen aan dit verhaal.

____

Volg de berichtgeving van de AP over de oorlog op https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Comment