Paul LePage worstelt om abortusvragen te beantwoorden in debat met Maine Gov. Janet Mills

Tijdens zijn twee termijnen als gouverneur van Maine woonde de Republikein Paul LePage anti-abortusbijeenkomsten bij, voerde aan dat “we geen abortus zouden moeten hebben” en zei in 2018 dat als het Hooggerechtshof zou pleiten voor het omverwerpen van Roe v. Wade“laten we het doen.”

Maar tijdens een gubernatoriaal debat dinsdagavond, was LePage veel omzichtiger over zijn opvattingen over reproductieve rechten, en worstelde om direct te reageren op de vraag wat hij zou doen als de wetgever van Maine aanvullende beperkingen op abortus in de staat zou invoeren. Meerdere keren vermeed hij vragen rechtstreeks te beantwoorden, protesterend dat het een hypothetische kwestie was of dat hij de vraag niet begreep.

LePage’s ongemakkelijke optreden dinsdag benadrukt de positie waarin veel anti-abortus Republikeinen zich bevinden, vier maanden nadat het Hooggerechtshof is vernietigd Roe v. Wade, de beslissing uit 1973 die bijna een halve eeuw lang het recht op abortus in de Verenigde Staten garandeerde. Het besluit heeft de Democratische kiezers geprikkeld – en sommige GOP-kandidaten in het defensief geplaatst – in een tussentijdse verkiezingscyclus die doorgaans de partij die niet aan de macht is, bevoordeelt.

Op dinsdagavond vroeg een moderator eerst of Maine Gov. Janet Mills (D) steun zou verlenen aan het verwijderen van de “levensvatbaarheid”-beperking in de huidige abortuswet van Maine, die abortus toestaat tot het punt “wanneer het leven van de foetus voor onbepaalde tijd buiten de baarmoeder door natuurlijke of kunstmatige levensondersteuning.” Daarna mag een abortus alleen worden uitgevoerd als dit nodig is om het leven of de gezondheid van de moeder te behouden.

Mills, die sinds 2019 de gouverneur van Maine is, zei dat ze geen plannen had om de staatswet te veranderen, wat volgens haar weerspiegeld werd Roe tegen Wade.

“Ik geloof dat het recht van een vrouw om te kiezen precies dat is: het is het recht van een vrouw, niet van een politicus en zeker niet van meneer LePage of iemand die in een openbaar ambt zit”, zei Mills. “Zolang ik gouverneur ben, zal het recht op reproductieve gezondheidszorg nooit als overbodig worden beschouwd. Mijn veto-pen zal elke poging om het recht op veilige en legale abortus in Maine te ondermijnen, terug te draaien of ronduit te elimineren, in de weg staan.”

“Ik heb nooit getwijfeld in die positie, nooit dubbelzinnig, nooit flip-flop”, voegde ze er nadrukkelijk aan toe.

Toen de moderator LePage dezelfde vraag begon te stellen, sprong hij er zelf in.

“Ik heb acht jaar gediend als gouverneur van Maine. Nooit heb ik geprobeerd, ooit, te doen – zelfs praten over de abortuswet, omdat ik erin geloof – de wet die nu van kracht is, is een goede rekening”, zei LePage, die van 2011 tot 2019 gouverneur van Maine was. “Ik geloof in het beschermen van het leven van de moeder voor verkrachting … en incest. Ik geloof ook in de levensvatbaarheid.”

Dertien staten zullen abortus onmiddellijk verbieden nu Roe v. Wade wordt vernietigd. Deze beperkingen op reproductieve rechten duiken weer op een belangrijke vraag. (Video: Hannah Jewell, Lindsey Sitz, Casey Silvestri/The Washington Post)

De moderator wees erop dat de vraag eigenlijk anders was geweest. Wat zou hij als gouverneur doen als de staatswetgever hem een ​​wetsvoorstel zou voorleggen dat extra beperkingen oplegt, zoals het verkorten van de levensvatbaarheidsperiode tot 15 weken of het vereisen van toestemming van de ouders voordat een minderjarige een abortus kan ondergaan?

“Ik steun de huidige wet zoals die is”, zei LePage.

“En als ze die rekeningen naar je toe zouden brengen, zou je ze dan niet ondertekenen?” vroeg de moderator.

“Dat klopt”, zei LePage.

Mills onderbrak: “Nou, zou je het in de wet laten komen zonder je handtekening?” zij vroeg.

‘Ik weet het niet…’ begon Le Page.

‘Dat is het alternatief,’ zei Mills. “Dat weet je. U was gouverneur. Je weet wat de mogelijkheden zijn. Zou u toestaan ​​dat het in de wet wordt opgenomen zonder uw handtekening?”

Een zichtbaar verwarde LePage liet zijn pen op de grond vallen en leunde toen voorover om hem op te rapen terwijl hij terugschoot op Mills: “Zou jij een baby laten ademen? Zou je de baby even laten ademen…’

Mills zweeg even en herhaalde haar vragen langzamer. “Zou u een beperkende wet in werking laten treden zonder uw handtekening? Zou jij blok een beperking op abortus?”

“Zou ik blokkeren? Of zou-?” aldus LePage. “Dit is wat ik zou doen. De wet die nu van kracht is, ik heb precies dezelfde plaats als jij. En ik zou de wet respecteren zoals die is. Je hebt het over een hypothetisch.”

‘O, dat zijn we niet,’ antwoordde Mills, glimlachend en hoofdschuddend.

“Als je zegt, gaan we de beperking wegnemen, waardoor het illegaal wordt voor de levensvatbaarheid?” LePage vervolgde. “Nee, daar zou ik niet voor tekenen. Ik zou daar een veto over uitspreken. De levensvatbaarheid is nu wettelijk vastgelegd.”

Na een korte pauze wees de moderator erop dat LePage de vraag nog steeds niet had beantwoord. Zou hij zijn veto uitspreken over aanvullende beperkingen die hem werden opgelegd? LePage vroeg om voorbeelden. De moderator heeft ze nog een keer gegeven.

‘Als je het hebt over: zou ik mijn veto uitspreken tegen een wetsvoorstel dat de levensvatbaarheid zou veranderen, dan zou ik naar de medische professionals gaan om het me te vertellen,’ zei LePage schouderophalend. “Ik weet niet wat je bedoelt met 15 weken of 28 weken. Omdat ik het niet weet. Ik bedoel, ik weet niet zeker of ik de vraag begrijp.”

l begrijp de vraag,’ zei Mills botweg. “Ik zou zo’n wet niet van kracht laten worden. Mijn veto kan en zal elke beperking van het recht op abortus in de weg staan.”

“Als je beperking zegt – dat ben ik, ik probeer de vraag te begrijpen,” zei LePage.

Een andere moderator stelde de vraag nog een laatste keer.

“Dus, gouverneur LePage, als de wetgever naar u toe zou komen en zou zeggen dat we de wet van Maine willen veranderen, en in plaats van de levensvatbaarheid die momenteel 28 weken bedraagt, zal de wet van Maine nu zeggen dat er geen abortussen meer mogen plaatsvinden na 15 weken – zou u dat veto uitspreken? ” zij vroeg.

‘Ja,’ zei LePage ten slotte.

Abortus is in november een belangrijk onderwerp geworden in veel races, en uit peilingen blijkt dat het besluit van het Hooggerechtshof om Roe v. Wade blijft impopulair. Terwijl de Republikeinen over het algemeen de omverwerping van de uitspraak hebben geprezen Roe, hebben velen er de voorkeur aan gegeven zich niet op de kwestie te concentreren voorafgaand aan de tussentijdse examens. Maar het vermijden van het onderwerp werd moeilijker voor GOP-kandidaten nadat senator Lindsey O. Graham (RS.C.) vorige maand een wetsvoorstel had ingediend dat abortussen na 15 weken zwangerschap in het hele land zou verbieden.

Verschillende rode staten hebben al strengere verboden. Abortus is nu verboden of grotendeels verboden in 15 staten, terwijl wetten in verschillende andere zich in verschillende juridische limbo bevinden. In augustus keurde Indiana een bijna volledig abortusverbod goed, de eerste die dit deed daarna Roe werd neergeslagen.

In augustus verwierpen de kiezers in Kansas een referendum dat staatswetgevers in staat zou hebben gesteld abortus te reguleren, de eerste keer dat kiezers in de staat tot een dergelijke wijziging hadden besloten sinds Roe werd omvergeworpen. Vorige maand kwamen de Republikeinen uit South Carolina te kort in hun poging om een ​​bijna volledig abortusverbod in de staat te krijgen. Planned Parenthood heeft onlangs aangekondigd dat het van plan is om in november een recordbedrag van $ 50 miljoen te besteden aan het kiezen van voorstanders van abortusrechten in het hele land, in de overtuiging dat abortus democratische kiezers zal helpen.

Leave a Comment