Paralympiër John McFall voegt zich bij ESA als eerste astronaut met een handicap

Opmerking

De European Space Agency (ESA) heeft voor het eerst een persoon met een fysieke handicap geselecteerd om deel uit te maken van de volgende generatie astronauten, in wat naar men hoopt de eerste stap is naar het sturen van een “parastronaut” naar de ruimte.

John McFall, een 41-jarige Britse paralympische sprinter die nu als arts werkt, is een van de 17 kandidaten die uit 22.500 kandidaten zijn gekozen om deel te nemen aan de astronautenklasse van het ruimteagentschap in 2022. De succesvolle kandidaten volgen nu een jaar basisopleiding in ruimtetechnologie, wetenschap en geneeskunde aan het European Astronaut Centre in Keulen, Duitsland, voordat ze aan de volgende trainingsfase van het ruimtestation beginnen, waar ze leren omgaan met stationelementen en transportvoertuigen.

McFall zal deelnemen aan het “Parastronaut Feasibility Project” van de ESA, waarvan het agentschap in een verklaring zei dat het bedoeld was om “opties te ontwikkelen voor het opnemen van astronauten met fysieke handicaps in bemande ruimtevluchten en mogelijke toekomstige missies.” Hoewel het in dit stadium niet kan garanderen dat McFall de ruimte in wordt gestuurd, heeft het bureau gezegd dat het “zo hard en serieus mogelijk zal proberen” om het voor elkaar te krijgen.

Naast zijn medische opleiding heeft McFall, die op 19-jarige leeftijd zijn rechterbeen verloor bij een motorongeluk, is een voormalige sprinter die het Verenigd Koninkrijk vertegenwoordigde op de Paralympische Spelen van 2008 in Beijing, waar hij brons won.

Europese ruimteambtenaren gebruiken de term “parastronauten” om te verwijzen naar mensen die dat wel zijn psychologisch, cognitief, technisch en professioneel gekwalificeerd zijn om astronaut te worden, maar een fysieke handicap hebben waardoor ze normaal gesproken niet geselecteerd zouden worden vanwege de vereisten die worden opgelegd door het gebruik van de huidige ruimteapparatuur.”

Door middel van technische studies, ruimtesimulaties, analoge missies en gesprekken met de internationale ruimtevaartpartners van het bureau, hoopt de ESA dat de deelname van McFall aan het programma het bureau in staat zal stellen te bepalen wat er nodig is om een ​​persoon met een fysieke handicap de ruimte in te sturen.

“Als geamputeerde had ik nooit gedacht dat het een mogelijkheid was om astronaut te worden”, zei McFall in een interview op de ESA-website.

“Ik ben enorm enthousiast over het gebruik van de vaardigheden die ik heb voor het oplossen van problemen, het identificeren van problemen en het overwinnen van obstakels waarmee mensen met een fysieke handicap het werk op dezelfde manier kunnen uitvoeren als hun valide tegenhangers,” zei hij.

McFall zei ook dat hij de antwoorden wilde vinden op de praktische vragen die worden gesteld door een persoon met een fysieke handicap de ruimte in te sturen: “Wat gebeurt er eigenlijk met iemand met een amputatie van de onderste ledematen in microzwaartekracht? Wat gebeurt er met hun stomp?”

McFall voegt zich bij vijf carrière-astronauten en 11 reserve-astronauten. Het is voor het eerst sinds 2009 dat de ESA een nieuwe klasse ruimteverkenners aanwerft.

In een eerdere verklaring die kandidaten met een handicap aanmoedigde om zich aan te melden voor het programma, zei de ESA dat “de verwachtingen van de samenleving ten aanzien van diversiteit en inclusiviteit zijn veranderd”, en dat “het opnemen van mensen met speciale behoeften ook betekent profiteren van hun buitengewone ervaring, het vermogen om zich aan te passen aan moeilijke omgevingen en standpunten.”

“Wetenschap is voor iedereen, en ruimtevaart kan hopelijk voor iedereen zijn”, zei McFall.

In een interview met de Associated Press zei NASA-woordvoerder Dan Huot dat het Amerikaanse ruimtevaartbureau het selectieproces aan de overkant van de Atlantische Oceaan met “grote belangstelling” volgde, maar hij merkte op dat “NASA’s selectiecriteria momenteel hetzelfde blijven.”

“Voor maximale veiligheid van de bemanning vereisen de huidige vereisten van NASA dat elk bemanningslid vrij is van medische aandoeningen die het vermogen van de persoon om deel te nemen aan ruimtevluchten kunnen verminderen of kunnen worden verergerd, zoals vastgesteld door NASA-artsen,” vertelde Huot aan AP.

Op de lijst van 17 kandidaten die dit jaar door de ESA zijn geselecteerd, staan ​​ook twee vrouwen, Sophie Adenot uit Frankrijk en de Britse Rosemary Coogan, die een andere ondervertegenwoordigde groep in de ruimte zullen versterken. Eerder dit jaar kondigde het bureau aan dat de Italiaanse astronaute Samantha Cristoforetti de eerste Europese vrouwelijke astronaut zou worden die de commandant van het internationale ruimtestation zou worden, 15 jaar nadat NASA-astronaut Peggy Whitson de eerste vrouwelijke commandant van het ruimtestation in haar geschiedenis werd.

Tijdens hun tweedaagse raad kondigde de ESA ook aan dat haar 22 leden zich hadden gecommitteerd om het budget van het agentschap met 17 procent te verhogen. twitterde directeur-generaal was gelijk aan 16,9 miljard euro ($ 17,6 miljard) in de komende drie jaar. Het bureau zei dat het van plan is om de volgende fase van zijn verkenning van de ruimte te concentreren op een lage baan om de aarde, de maan en Mars.

Leave a Comment