Pak vs Eng, 2e T20I, Karachi

Het lawaai in het Nationale Stadion van Karachi was oorverdovend. Babar Azam haalde David Willey door extra dekking en sprong in de koele nachtelijke hemel, de lucht inslaand en onderdompelend in het gebrul van een uitverkochte menigte. Mohammad Rizwan hield zijn armen omhoog, zette zijn helm af en keek naar de hemel voordat hij naar zijn openingspartner liep en zijn armen om hem heen sloeg.

Ze hadden zojuist de grootste 10-wicketoverwinning in de geschiedenis van de T20 behaald en waren het eerste paar dat een partnerschap van 200 runs aanging in een T20-run achtervolging, waarmee ze hun eigen record verbraken. Maar meer dan dat, na meedogenloos onderzoek en kritiek, hadden ze hun fans eraan herinnerd hoe briljant effectief ze kunnen zijn.

Voor Pakistan gaat T20 international cricket over de spanning van de achtervolging. Sinds Rizwan werd gepromoveerd tot het openen van de slag in december 2020, heeft Pakistan 15 wedstrijden gewonnen als tweede en slechts drie verloren; als ze eerst batten, hebben ze evenveel wedstrijden gewonnen als verloren (elk 10).

Bij de inningspauze leek een doel van 200 een zware taak, zelfs op een terrein waar de gemiddelde scores hoog zijn en drie van de vijf achtervolgingen succesvol zijn. Pakistaanse zeelieden waren duur, maar de bal gleed er laag door, terwijl langzamere ballen vanaf een lengte leken te grijpen. “Ik vond het een zeer goede score”, zei Moeen Ali, de aanvoerder van Engeland.

Hun methode – een platform bouwen met schoten met een laag risico in de powerplay, vervolgens hun tijd afwachten en wachten op het juiste moment om toe te slaan – heeft Pakistan veel wedstrijden gewonnen, maar heeft ze ook een paar verloren. Het verhoogt de vloer, maar kan het plafond verlagen: Pakistan wordt zelden goedkoop weggegooid, maar hun gemengde recordbatting suggereert eerst dat ze daar vaak runs hebben achtergelaten. Hun slagsjabloon is een uitbijter in een formaat dat wordt gekenmerkt door power-hitting.

Maar op donderdagavond hielp het najagen van een grote score om duidelijkheid te scheppen. Rizwan begon fel, met twee van de eerste vier ballen die hij tegenkwam voor vier en David Willey voor zes, maar kreeg twee vroege levens: op 23 werd hij gedropt door een achteruit trappende Alex Hales en op 32 werd hij geslagen tijdens het opladen Adil Rashid maar Phil Salt miste een moeilijke stompkans.

Babar was de langzamere starter en bracht zijn halve eeuw op 39 ballen, negen meer dan Rizwan. Ze stapelden zich gestaag op na de powerplay, maar met nog acht overs te gaan, was de vereiste snelheid gestegen tot precies twee runs per bal, waarbij Liam Dawson zijn vier overs rammelde voor slechts 26 runs.

“We luisteren niet naar degenen die van buitenaf snipen. Er zal altijd kritiek zijn, en als je het niet goed doet, wachten mensen om toe te slaan. De fans steunen ons altijd.”

Babar Azam

Maar de 13e over was het keerpunt, toen Babar de kans voelde om Moeen neer te halen en die aangreep. Hij heeft vaak voorzichtig tegen spin geslagen in dit formaat, maar twee keer sloeg hij Moeen over midwicket en in de draadhekken die de fans van het speelveld scheiden, een verdubbeling van het aantal zessen dat hij tegen offspin sloeg in zijn T20I-carrière in het proces.

Nadat Babar de vijfde bal van Moeen’s over had geduwd, sloeg Rizwan de zesde voor zes. De over had 21 runs gekost en het vereiste tarief zakte naar 10,71. “Ik heb echt het gevoel dat mijn over de wedstrijd voor ons heeft verloren”, zei Moeen later. “Dat was een gok, ik probeerde bijna een wicket te kopen, maar het werkte duidelijk niet. Toen won Pakistan de wedstrijd.”

Plotseling had Babar de controle, Sam Curran wegsmijtend door zijn fijne been en zelfs Adil Rashid’s googly over midwicket knarsen met het gif van een man die een punt bewees aan degenen die hem hebben ondervraagd. Na een ongewoon magere Azië Cup zat Babar weer in de box.

Op 91 zwaaide hij Willey naar de diepe midwicket, maar Curran pareerde de bal zes keer over het touw. “Babar, Babar!” de menigte zong als één, voordat hij losbarstte toen hij Curran in de covers duwde voor de single die hem de eerste man maakte die meerdere T20I-honderden voor Pakistan sloeg, slechts 23 ballen nadat hij het applaus voor zijn vijftig had erkend.

Op dat moment speelde Rizwan de tweede viool, maar kon zijn vreugde niet bedwingen. Hij sloeg in de lucht terwijl hij naar het einde van de keeper rende voor een honkslag en gaf hem toen een omhelzing die bestond uit twee delen trots en een deel opluchting. Karachi stond op om een ​​meesterlijke beurt te vieren van de favoriete zoon van Lahore.

Drie dagen eerder was Babar de persconferentiezaal van het Nationale Stadion binnengelopen en geconfronteerd met lokale media die antwoorden eisten voor zijn slechte vorm en kritiek hadden op de Pakistaanse methode, die lijkt op een uithoudingstest in tegenstelling tot de Engelse estafettewedstrijd, waarbij elke slagman zijn schoten speelde en vervolgens passeerde het stokje naar de volgende. Hij keerde terug met het ingetogen vertrouwen van een man die wist dat hij er een paar had laten zwijgen.

“We luisteren niet naar degenen die van buitenaf snipen”, zei hij. “Er zal altijd kritiek zijn, en als je het niet goed doet, wachten mensen om toe te slaan. De fans steunen ons altijd. In de sport is elke dag anders en zijn er ups en downs. De fans staan ​​aan je zijde.” De hoeveelheid steun die we kregen is uitstekend, ongeacht de prestaties.”

Dit was de vijfde keer dat Babar en Rizwan een partnerschap aangingen van 150 of meer. Ze zijn 31 keer samen geopend in T20I’s en de verbinding die ze hebben gevormd is zo sterk dat ze soms niet eens de moeite nemen om elkaar door te bellen voor runs. “Dat weerspiegelt het niveau van vertrouwen tussen ons”, zei Babar.

“We hebben in het verleden zulke grote bedragen nagestreefd”, voegde hij eraan toe. “We waren van plan om te spelen afhankelijk van de situatie, en planden wanneer we moesten opladen en wanneer we ons moesten inhouden. De uitvoering van dat plan ging briljant. Als je een doelwit voor je hebt, speel je volgens dat en verander je dienovereenkomstig.”

Moeen had geen andere keuze dan zijn handen omhoog te houden en te accepteren dat Engeland goed was verslagen. “Ik weet dat ze veel kritiek krijgen op hun stakingspercentages, maar ik heb nog nooit een probleem gezien”, zei hij. “Rizwan stapte uit voor een vlieger en Babar nam een ​​beetje de tijd, maar toen kon niemand hem tegenhouden. Het zijn briljante spelers.”

Toen Engeland in 2005 voor het laatst door dit land toerde, had Pakistan geen enkele T20-international gespeeld; 17 jaar later is het bekritiseren van de korte opzet een nationaal tijdverdrijf geworden. De tijd zal leren of deze methode Pakistan een WK kan winnen, maar op avonden als deze is het moeilijk te geloven dat er te veel mis mee is.

Matt Roller is een assistent-editor bij ESPNcricinfo. @mroller98

Leave a Comment