Orkaan Fiona trekt aan tot storm van categorie 4, zet koers naar Bermuda nadat hij Puerto Rico en andere Caribische eilanden heeft geteisterd

Orkaan Fiona versterkte zich woensdag tot een storm van categorie 4 na verwoestende Puerto Ricodan sjorren de Dominicaanse Republiek en de Turks- en Caicoseilanden. Er werd voorspeld dat het donderdag langs Bermuda zou dringen voordat het eind vrijdag het oosten van Canada zou bereiken.

Het Amerikaanse National Hurricane Center (NHC) zei woensdag laat in de nacht dat Fiona maximale aanhoudende wind had van 130 mph. Het was gecentreerd ongeveer 550 mijl ten zuidwesten van Bermuda, in noordelijke richting met 10 mph. Winden met orkaankracht strekten zich uit over 70 mijl van het centrum van de storm, met tropische winden die zich naar buiten 205 mijl uitstrekten.

Het centrum van Fiona zal naar verwachting donderdagavond net ten westen van Bermuda passeren, zei de NHC, en zal vrijdag de Atlantische provincies van Canada naderen. Het zal zaterdag de Golf van St. Lawrence binnentrekken.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken had een advies uitgebracht waarin de Amerikaanse burgers werd verzocht om “reizen te heroverwegen” naar Bermuda.

De verwachting was dat de storm pas vrijdag zou afnemen.

“Er wordt tot begin vrijdag een kleine verandering in kracht verwacht”, schreef de NHC. “Er wordt verwacht dat vrijdag enige verzwakking zal beginnen, maar Fiona zal naar verwachting nog steeds orkaanwinden produceren op vrijdagavond en zaterdag nadat het posttropisch is geworden.”

Bermuda kon 2 tot 4 inch regen van Fiona zien, zei de NHC. Wanneer Fiona Canada bereikt, kan het Nova Scotia, Prince Edward Island en het westen van Newfoundland overal van 3 tot 6 inch regen brengen, terwijl het oosten van Quebec 2 tot 5 inch kan zien.

De storm is verantwoordelijk voor het direct veroorzaken van ten minste vier doden tijdens zijn mars door het Caribisch gebied.

Meer dan een half miljoen mensen in Puerto Rico zaten woensdag zonder water, en velen stonden uren in de rij om kruiken van watertrucks te vullen, terwijl anderen water uit de berg afvloeiden.

Puerto Rico orkaan Fiona schade
Een vrouw kijkt naar haar door water beschadigde bezittingen nadat de overstroming veroorzaakt door de orkaan Fiona door haar huis in Toa Baja, Puerto Rico raasde. 20 september 2022.

Stephanie Rojas / AP


Het zweet rolde over de gezichten van mensen in een lange rij auto’s in het noordelijke bergstadje Caguas, waar de regering een watertruck had gestuurd, een van de minstens 18 zogenaamde ‘oases’ die over het eiland waren opgezet.

De situatie was gekmakend voor veel mensen op een eiland die na een storm opnieuw zonder basisvoorzieningen waren vertrokken.

“We dachten dat we een slechte ervaring hadden met Maria, maar dit was erger”, zei Gerardo Rodríguez in de zuidelijke kustplaats Salinas, verwijzend naar de orkaan van 2017 die bijna 3.000 doden veroorzaakte en het elektriciteitsnet van het eiland verwoestte.

Honderdduizenden mensen schraapten modder uit hun huizen na wat de autoriteiten omschrijven als “historische” overstromingen die ongeveer 60 cm regen op Puerto Rico hebben gedumpt.

Orkaan Fiona is te zien in een satellietbeeld op 21 september 2022 om 9.30 uur ET.
Orkaan Fiona is te zien in een satellietbeeld op 21 september 2022 om 9.30 uur ET.

NOAA


De storm verwoestte het elektriciteitsnet van Puerto Rico, dat was hersteld maar nooit volledig herbouwd nadat orkaan Maria, die vijf jaar geleden als een storm van categorie 4 aan land kwam, een stroomstoring veroorzaakte die op sommige plaatsen 11 maanden duurde.

Vanaf woensdagmiddag, drie dagen nadat Fiona het eiland bereikte, had volgens overheidscijfers ongeveer 70% van de Puerto Ricaanse klanten geen elektriciteit.

De National Weather Service heeft een hitteadvies afgegeven voor San Juan vanwege de stroomstoring.

Het gezoem van generatoren was over het hele grondgebied te horen toen mensen steeds meer geïrriteerd raakten. Sommigen probeerden nog steeds te herstellen van Maria, wat leidde tot de dood van een naar schatting 2.975 mensen.

“Orkaan Fiona heeft ernstige gevolgen gehad voor de elektrische infrastructuur en opwekkingsfaciliteiten op het hele eiland. We willen heel duidelijk maken dat de inspanningen om te herstellen en nieuwe energie op te doen doorgaan en worden getroffen door ernstige overstromingen, onbegaanbare wegen, omgevallen bomen, verslechterende apparatuur en neergehaalde leidingen, “zei Luma, het bedrijf dat de energietransmissie en -distributie beheert.

Puerto Rico Gouverneur Pedro Pierluisi zei woensdag: “Ik blijf hopen dat tegen het einde van vandaag een groot deel van de bevolking deze diensten zal hebben.”

Pierluisi ook getweet Woensdagmiddag dat de federale regering in reactie op Fiona een grote rampverklaring had goedgekeurd. Eerder woensdag had de Federal Emergency Management Agency (FEMA) gezegd dat het verzoek nog in behandeling was. President Biden keurde zondag een noodverklaring voor de orkaan goed.

Deanne Criswell, het hoofd van FEMA, reisde dinsdag naar Puerto Rico toen het bureau aankondigde dat het honderden extra personeel zou sturen om de lokale responsinspanningen te stimuleren.

Ondertussen heeft het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services ook een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid op het eiland uitgeroepen en een aantal teams naar het eiland gestuurd.

De storm doodde een man in het Franse overzeese gebiedsdeel Guadeloupe, een andere man in Puerto Rico die werd meegesleurd door een gezwollen rivier, en twee mensen in de Dominicaanse Republiek: een gedood door een vallende boom en de andere door een vallende elektriciteitspaal.

In Puerto Rico werden nog twee doden gemeld als gevolg van de stroomuitval: een 70-jarige man brandde dood nadat hij probeerde zijn generator met benzine te vullen terwijl deze in werking was, en een 78-jarige man zegt volgens de politie giftige stoffen te hebben ingeademd gassen uitgestoten door zijn generator.


Waarom faalt het energienet van Puerto Rico steeds?

02:04

Luis Noguera, die hielp bij het opruimen van een aardverschuiving in het centrale bergstadje Cayey, zei dat Maria hem een ​​jaar lang zonder stroom had gelaten. Ambtenaren zelf kondigden pas 11 maanden na de aanval van Maria de volledige hervatting van de dienst aan.

“We hebben een elektricien uit eigen zak betaald om ons aan te sluiten”, herinnert hij zich, eraan toevoegend dat hij niet denkt dat de overheid na Fiona nog veel zal helpen.

Er werden lange rijen gemeld bij verschillende benzinestations in Puerto Rico, en sommigen reden van een hoofdweg om water uit een beek te halen.

“We dachten dat we een slechte ervaring hadden met Maria, maar dit was erger”, zegt Gerardo Rodríguez, die in de zuidelijke kustplaats Salinas woont.

Orkaan Fiona treft Puerto Rico, waardoor de stroom over het hele eiland wordt uitgeschakeld
Werknemers verwijderen omgevallen bomen in Cabo Rojo, Puerto Rico op 20 september 2022. Het eiland had wijdverbreide stroomstoringen nadat de orkaan Fiona het hard had getroffen.

Jose Jimenez / Getty Images


De leider van de Amerikaanse Senaat, Chuck Schumer, zei dinsdag dat hij erop zal aandringen dat de federale regering 100% van de rampenbestrijdingskosten dekt – in plaats van de gebruikelijke 75% – als onderdeel van een noodrampverklaring.

“We moeten ervoor zorgen dat Puerto Rico deze keer absoluut alles heeft wat het nodig heeft, zo snel mogelijk en zolang als ze het nodig hebben”, zei hij.

Veel Amerikanen hadden niets gehoord van familieleden die geen elektriciteit hadden.

Nancy Valentin, inwoner van Palm Beach County, Florida, vertelde CBS News: “Ik heb niet met mijn moeder kunnen praten om te zien hoe het met haar gaat.”

Op Logan Airport in Boston vertelden degenen die uit Puerto Rico kwamen dat ze bang waren te verdrinken in Fiona’s vloedwater.

Yolanda Rivera vertelde CBS News: “We verbleven in een kamer in een klein hoekje dat veilig was, een hele nacht zonder licht of niets. De plaats was zo donker.”

Op de Turks- en Caicoseilanden meldden functionarissen minimale schade en geen doden, ondanks het oog van de storm die dinsdagochtend dicht bij Grand Turk, het kleine hoofdstadeiland van het Britse grondgebied, passeerde.

De regering had een avondklok ingesteld en mensen opgeroepen de overstromingsgevoelige gebieden te ontvluchten.

“Turks en Caicos hebben de afgelopen 24 uur een fenomenale ervaring gehad”, zei vice-gouverneur Anya Williams. “Het kwam zeker met zijn deel van de uitdagingen.”

Leave a Comment