Ongeveer 200 gestrande walvissen sterven in beukende branding in Australië

HOBART, Australië — Een dag nadat 230 walvissen waren gestrand op de wilde en afgelegen westkust van de Australische eilandstaat Tasmanië, waren er nog slechts 35 in leven ondanks reddingspogingen die donderdag zouden worden voortgezet.

Het ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen en Milieu Tasmanië zei woensdag dat de helft van de groep grienden die in Macquarie Harbor was gestrand, nog in leven was.

Maar de beukende branding eiste van de ene op de andere dag zijn tol, zei Brendon Clark, manager van Tasmania Parks en Wildlife Service.

“We hebben de dieren gisteren getraumatiseerd als onderdeel van de voorlopige beoordeling en we hebben de dieren geïdentificeerd die de beste overlevingskans hadden van de ongeveer 230 die gestrand waren. De focus van vandaag zal liggen op reddings- en vrijlatingsoperaties’, vertelde Clark aan verslaggevers in het nabijgelegen Strahan.

“We hebben ongeveer 35 overlevende dieren op het strand … en vanmorgen zal de primaire focus liggen op het redden en vrijlaten van die dieren,” voegde Clark eraan toe.

De walvissen strandden twee jaar na de ontdekking van de grootste massale stranding in de geschiedenis van Australië in dezelfde haven.

Ongeveer 470 grienden met lange vinnen werden gevonden op 21 september 2020, vast op zandbanken. Na een inspanning van een week werden 111 van die walvissen gered, maar de rest stierf.

De ingang van de haven is een notoir ondiep en gevaarlijk kanaal dat bekend staat als Hell’s Gate.

Lokale zalmkweker Linton Kringle hielp bij de reddingsoperatie in 2020 en zei dat de nieuwste uitdaging moeilijker zou zijn.

“De laatste keer waren ze echt in de haven en het is vrij rustig en we konden ze daar min of meer afhandelen en we konden de boten naar hen toe brengen,” zei Kringle.

‘Maar alleen op het strand kun je daar gewoon geen boot krijgen – het is te ondiep, veel te ruw. Mijn gedachten zouden zijn om ze op een voertuig te krijgen als we ze er niet uit kunnen zwemmen,’ voegde Kringle eraan toe.

Vanessa Pirotta, een natuurwetenschapper die gespecialiseerd is in zeezoogdieren, zei dat het te vroeg was om uit te leggen waarom de stranding had plaatsgevonden.

“Het feit dat we vergelijkbare soorten hebben gezien, op dezelfde tijd, op dezelfde locatie, terugkerend in termen van stranding op dezelfde plek, zou een soort indicatie kunnen zijn dat er hier misschien iets in de omgeving is,” zei Pirotta.

David Midson, algemeen directeur van de gemeente West Coast Council, drong er bij de mensen op aan om uit de buurt te blijven.

“Walvissen zijn een beschermde diersoort, zelfs als ze eenmaal zijn overleden, en het is een overtreding om zich met een karkas te bemoeien”, aldus de milieudienst.

Veertien potvissen zijn maandagmiddag ontdekt op King Island, een deel van de staat Tasmanië in de Bass Strait tussen Melbourne en de noordkust van Tasmanië.

De mariene wetenschapper Olaf Meynecke van de Griffith University zei dat het ongebruikelijk is dat potvissen aanspoelen op de kust. Hij zei dat warmere temperaturen ook de oceaanstromingen zouden kunnen veranderen en het traditionele voedsel van de walvissen zouden kunnen verplaatsen.

“Ze gaan naar verschillende gebieden en zoeken naar verschillende voedselbronnen”, zei Meynecke. “Als ze dit doen, verkeren ze niet in de beste fysieke conditie omdat ze misschien verhongeren, dus dit kan ertoe leiden dat ze meer risico’s nemen en misschien dichter bij de kust gaan.”

De griend is berucht vanwege het massaal stranden, om redenen die niet helemaal worden begrepen.

———

Dit verhaal is gecorrigeerd om aan te tonen dat King Island ten noordwesten van Tasmanië ligt, niet ten zuidoosten.

Leave a Comment