Ongekend lek onthult interne werking van UK Labour Party | Onderzoeksnieuws

Al Jazeera’s Investigative Unit (I-Unit) heeft het grootste lek in de Britse politieke geschiedenis opgelopen en heeft blootgelegd hoe ongekozen functionarissen de democratie binnen de Labour Party hebben ondermijnd.

De gelekte gegevens omvatten 500 gigabyte aan documenten, e-mails, video- en audiobestanden van de PvdA uit 1998 tot 2021. De I-Unit brengt de komende week een reeks rapporten uit over de gelekte bestanden.

De gegevens laten zien hoe de bureaucraten van de partij, wiens nominale functie het is om de belangen van de partij te dienen, leden probeerden te ondermijnen die Jeremy Corbyn, de leider van Labour, van 2015 tot 2020 steunden.

Tot zijn verkiezing tot partijleider in september 2015 was Corbyn een weinig bekende figuur in de Britse politiek, actief in het basisactivisme, van de anti-oorlogsbeweging tot de Palestijnse Solidariteitscampagne.

Hij was de eerste ondubbelzinnig socialistische leider van de partij sinds de jaren tachtig en reed mee op een golf van ongenoegen van het volk tegen het politieke establishment, terwijl hij op een platform stond van publiek eigendom van belangrijke industrieën, een versterkte verzorgingsstaat en een einde maakte aan de bezuinigingsmaatregelen die werden opgelegd door de Conservatieve regering in die tijd.

De Labour Files laten echter zien dat er binnen de Labour Party onvrede groeide, wat leidde tot interne gevechten over welke kant van de partij – de linkse “Corbynites” of de pre-2015 centristen – de controle zouden hebben.

Partijbureaucratie

De partijbureaucratie, die Corbyn van zijn voorgangers had geërfd, speelde een belangrijke rol in deze strijd.

Die bureaucratie werd destijds geleid door Iain McNicol, sinds 2011 algemeen secretaris van de Labour Party.

De Labour Files laten zien hoe, voordat McNicol in 2018 werd vervangen door Jennie Formby, de partij zich verzette tegen het politieke pad dat Corbyn inzette.

Terwijl het kantoor van de partijleider de politieke richting van de partij bepaalt, vallen interne aangelegenheden, inclusief het disciplinaire proces van de partij, onder de bevoegdheid van de algemeen secretaris, de hoogste niet-politieke functie in de partij. Disciplinair proces van de partij staat onder toezicht van de Governance and Legal Unit (GLU).

Valse beschuldigingen

De door Al Jazeera verkregen dossiers bevatten de disciplinaire dossiers van Labour van 1998 tot 2021 en documenteren hun behandeling door de GLU. Ze laten zien hoe sommige aanhangers van Corbyn werden besmeurd met valse beschuldigingen van beledigend gedrag die aan de GLU waren voorgelegd, waaronder homofobie en antisemitisme, met de verklaarde bedoeling hen te schorsen of uit de partij te zetten.

In verschillende gevallen werden lokale afdelingen van de partij, bekend als Constituency Labour Parties (CLP), geschorst, waardoor lokale leden geen vergaderingen van de Labour Party konden houden. In andere gevallen werden individuele leden op betwiste gronden geschorst of uit de partij gezet.

In de CLP van Wallasey in het noordwesten van Engeland sloten partijleden een bondgenootschap met het lokale parlementslid (MP) Angela Eagle, die Jeremy Corbyn uitdaagde voor het leiderschap van de partij op dat moment. Na de Brexit-stemming in het VK namen leden van het schaduwkabinet van Corbyn massaal ontslag.

Bondgenoten van Eagle’s Wallasey beschuldigden pro-Corbyn-activisten van het maken van homofobe opmerkingen en gebaren tijdens een partijbijeenkomst in juni 2016. De pro-Corbyn-activisten ontkennen deze beschuldigingen ten stelligste.

Deze aantijgingen werden vervolgens door functionarissen van de GLU gebruikt om het kiesdistrict te schorsen, waardoor lokale leden geen officiële partijbijeenkomsten konden houden.

E-mails die zijn verzonden tussen partijpersoneel (pdf) gevonden in de arbeidsdossiers laten zien hoe de CLP werd opgeschort op verzoek van Eagle, waarbij het personeel schreef: “we moeten doen wat Angela wil in deze omstandigheden”.

Verijdeld burgemeester kandidatuur

In 2019 nam Corbyn ontslag als leider na de nederlaag van de partij bij de algemene verkiezingen van december. Hij werd uiteindelijk vervangen door Keir Starmer, de voormalige directeur van het openbaar ministerie van Groot-Brittannië.

Kort nadat Starmer in april 2020 de leider werd, nam Formby ontslag als algemeen secretaris. Ze werd vervangen door David Evans. De Labour Files onthullen dat hij de vijandigheid uit het McNicol-tijdperk jegens linkse leden van de partij heeft voortgezet.

Begin 2021 deed Liverpool-raadslid Anna Rothery een bod om de partijkandidaat te worden voor het burgemeesterschap van die stad.

Rothery, een Labour-raadslid sinds 2006 en de houder van de ceremoniële functie van burgemeester tussen 2019 en 2021, streefde ernaar om de eerste zwarte gekozen burgemeester van de stad te worden. Ze was afgestemd op Jeremy Corbyn.

Nadat ze samen met twee andere raadsleden waren geselecteerd om op de shortlist van partijkandidaten te komen, werden Rothery – en de twee andere kandidaten – onverwachts teruggeroepen voor een tweede interview door een vijfkoppig selectiepanel. Rothery beschrijft het tweede interview als vijandig van toon.

‘Schreeuwende banshee’

Ter voorbereiding op hun tweede interview met Rothery stuurde David Evans het panel een brief die hij in februari 2021 had ontvangen van voormalig gemeenteraadslid Alan Dean van Liverpool. Die brief is opgenomen in de Labour Files.

Dean was 31 jaar Labour-raadslid geweest en had 12 daarvan samen met Rothery de afdeling Princes Park vertegenwoordigd.

In de brief (pdf) beschrijft hij haar als een “schreeuwende banshee” met een “Jekyll and Hide [sic] karakter”. De brief bevat ook zeer persoonlijke opmerkingen over Rothery’s privéleven, dat Al Jazeera heeft geredigeerd om haar privacy te beschermen. Rothery ontkent ten stelligste zijn karakterisering van haar, en alle andere beschuldigingen in de zeven pagina’s tellende brief.

In de brief van Dean staat ook dat de “steun” voor Rothery onder vooraanstaande pro-Corbyn-politici een “grote zorg” was.

Kort na het interview met het panel werden Rothery en de twee andere kandidaten van de shortlist gehaald. De partij beweerde dat ze de beslissing had genomen na “zorgvuldige afweging van de aanvullende informatie die haar werd voorgelegd”.

Rothery zocht een verbod bij het Hooggerechtshof om de partij te dwingen haar op de shortlist van kandidaten te houden. Als onderdeel hiervan eisten de advocaten van Rothery dat de partij alle documenten met betrekking tot Rothery’s selectiepanel openbaar zou maken. De brief van Alan Dean is nooit bekendgemaakt aan de advocaat van Rothery, noch aan het Hooggerechtshof, zo blijkt uit documenten die Al Jazeera heeft verkregen.

Rothery verloor haar zaak en moest $ 90.000 aan kosten betalen aan de Labour Party. Ze heeft de partij nu verlaten en is haar eigen onafhankelijke politieke fractie begonnen in de gemeenteraad van Liverpool.

Reacties op The Labour Files

De Labour Party weigerde commentaar te geven op de individuele gevallen die Al Jazeera zal presenteren. Het zei echter dat het een op regels gebaseerde organisatie was die haar eigen regels naar behoren volgde en vertelde ons dat het niet verplicht was om de brief van de decaan aan Rothery’s advocaten of de rechtbank bekend te maken.

Iain McNicol vertelde ons dat zijn enige focus altijd was geweest om de overwinning voor de Labour Party veilig te stellen. Hij ontkende alle aantijgingen tegen hem en zei dat hij zijn professionele staf op het feest altijd had gesteund.

De partijfunctionarissen die reageerden op Al Jazeera vertelden ons dat ze altijd hadden gehandeld in overeenstemming met de wet, de partijregels, hun functiebeschrijvingen en de juiste normen van evenredigheid.

Leave a Comment