Ondanks het momentum van 2024 staat DeSantis voor hindernissen

Regering van Florida, Ron DeSantis, wint aan kracht op voormalig president Trump in een mogelijke match voor de Republikeinse presidentiële nominatie.

Maar zelfs Republikeinen die willen dat DeSantis een Trump-run omverwerpt, hebben privé twijfels geuit over een mogelijke run tijdens de voorverkiezingen en – als hij het haalt – bij de algemene verkiezingen.

Hier zijn enkele van de uitdagingen waarmee DeSantis te maken zou kunnen krijgen bij een bod in 2024:

Hij is niet warm en donzig

Iedereen die DeSantis de afgelopen jaren heeft gevolgd, weet dat hij geen blad voor de mond neemt. Sterker nog, hij is opzettelijk over de top. Er was een keer dat hij de vertrekkende medisch hoofdadviseur van president Anthony Fauci een ‘kleine elf’ noemde en zei dat iemand ‘hem over de Potomac zou moeten gooien’. En er was een andere keer dat hij een groep middelbare scholieren uitschold omdat ze maskers droegen op het hoogtepunt van de pandemie.

“Je hoeft die maskers niet te dragen. Ik bedoel, doe ze er alsjeblieft af. Eerlijk gezegd doet het niets, ‘zei DeSantis tijdens een schoolevenement in Tampa, Fla.’ We moeten stoppen met dit COVID-theater. Dus als je het wilt dragen, prima, maar dit is belachelijk.”

Politieke waarnemers zeggen dat dit soort scherpe scherts de gouverneur zou kunnen kwetsen in een voorverkiezing, vooral in vroege staten zoals Iowa en New Hampshire, waar kiezers de meer persoonlijke kant van een kandidaat willen zien. Juist daarom zou het een zware klim kunnen worden voor DeSantis, zei Martin Sweet, professor politieke wetenschappen aan de Purdue University.

“Ze willen echt die meervoudige bezoeken van dichtbij, ” zei Sweet. “Veel mensen willen onder de motorkap kijken en tegen de banden trappen. Kan hij die overtuiging op laag niveau aan?

“DeSantis heeft veel minder emote dan andere potentiële kandidaten en kan wat problemen hebben”, voegde hij eraan toe.

Zijn retailpolitiek moet worden verbeterd

DeSantis won deze maand met overweldigende meerderheid de herverkiezing in Florida, deels omdat hij de inwoners daar heeft bewezen dat hij het werk gedaan kan krijgen.

Toen delen van de enige brug van Fort Myers Beach naar Sanibel Island eerder dit jaar beschadigd raakten als gevolg van de orkaan Ian, liet DeSantis deze in recordtijd tijdelijk herbouwen. Maar zelfs Republikeinse bondgenoten zeggen dat de gouverneur moet werken aan zijn retailpolitiek – van campagnebijeenkomsten tot meer persoonlijke interacties met kiezers – als hij de sprong wil maken van gouverneurskandidaat naar presidentskandidaat.

Tot op heden is DeSantis grotendeels in één modus op de stronk verschenen. “Hij is de hele tijd ‘boze man op het podium'”, zei een Republikeinse supporter. “Het is altijd ‘bezit de libs.'”

Dat werkt misschien in een voorverkiezing, zeiden supporters, maar als het gaat om algemene verkiezingen, kan DeSantis gedwongen worden om een ​​andere, meer verfijnde aanpak te proberen.

Hij heeft nog nooit meegedaan op het nationale podium

Met zijn groeiende politieke profiel is het gemakkelijk om te vergeten dat DeSantis nog steeds een relatieve nieuwkomer is op het nationale toneel. En hoewel hij het campagnespoor voor Republikeinse kandidaten in staten als Arizona, Nevada en Ohio heeft bereikt, heeft hij zich buiten Florida nooit hoeven te redden.

Dat maakt DeSantis tot een wild card als het gaat om een ​​presidentiële campagne.

“DeSantis is nog nooit eerder nationaal actief geweest”, zei Keith Naughton, een doorgewinterde Republikeinse strateeg. “Hij gaat op een gegeven moment domme dingen doen.”

Ten eerste kan spreken met kiezers in een staat als Iowa opmerkelijk anders zijn dan het bijeenroepen van supporters in Florida. En dan is er nog de uitdaging om een ​​nationale politieke operatie uit te bouwen – een taak die zelfs voor de meest ervaren kandidaten ontmoedigend kan zijn, maar vooral voor iemand met een bijzonder kleine kring.

DeSantis is natuurlijk niet de eerste of enige kandidaat die zo’n uitdaging heeft overwonnen. Voorafgaand aan de lancering van zijn bod op de Republikeinse presidentiële nominatie van 2016, had Trump nog nooit een serieuze campagne gevoerd.

“Uit de peilingen die we in Florida hebben gezien, waar mensen hem kennen en herkennen, zegt het me dat wanneer DeSantis zich daadwerkelijk begint voor te stellen aan kiezers elders, hij veel ruimte heeft om te groeien”, zei Naughton.

Te moeilijk toch

DeSantis’ bondgenoten hebben hem gefactureerd als een nieuwe stem in de Republikeinse politiek die in staat is om de partij uit een sleur te halen na de matige vertoningen bij de laatste drie verkiezingen.

Maar hij heeft veel van dezelfde hard-rechtse posities ingenomen als GOP-leiders zoals Trump, waardoor hij een belangrijk doelwit is voor dezelfde aanvallen die de Democraten de afgelopen jaren met succes tegen andere conservatieven hebben ingezet.

Eerder dit jaar veroorzaakte hij bijvoorbeeld controverse toen zijn regering betaalde om tientallen migranten van Texas naar Martha’s Vineyard, de elite badplaats in Massachusetts, te laten vliegen om te protesteren tegen de aanpak van de Biden-regering op het gebied van grensbeveiliging.

Hij heeft zichzelf ook gepositioneerd als een hoofdrolspeler in de cultuuroorlogen gedurende zijn vier jaar in het herenhuis van de gouverneur van Florida. Hij ondertekende een verbod op de meeste abortussen na 15 weken zwangerschap en keurde een wetsvoorstel goed dat instructie over genderidentiteit en seksuele geaardheid vanaf de kleuterschool tot en met de derde klas verbiedt.

En hoewel dat hem geliefd heeft gemaakt bij veel conservatieven, zeggen sommige Republikeinen dat zijn staat van dienst een probleem kan worden als het gaat om het winnen van de steun van het bredere electoraat.

“Als je echt kijkt naar wat hij heeft gedaan en wat hij zegt, zijn zijn posities niet zo heel anders dan die van Donald Trump”, zei een Republikeinse strateeg die in de politiek van Florida heeft gewerkt. “Dus ik denk dat als we een gesprek gaan voeren over de verkiesbaarheid van Trump, zijn oproep aan het electoraat als geheel, er een soortgelijk gesprek moet zijn over DeSantis.”

“Persoonlijk gezien denk ik dat hij meer controle heeft, meer ingetogen is. Maar nogmaals, er is niet veel daglicht tussen hem en Trump als het om de problemen gaat.”

Tijdstip

DeSantis heeft op dit moment een moment als geen ander. Sommige Republikeinen die niet willen dat Trump de nominatie wint, zien de gouverneur als degene die hen kan redden van die realiteit. Ze zien hem als iemand die de politiek van Trump deelt, maar niet Trump is.

Maar tegelijkertijd, zeggen sommigen, kan de timing voor DeSantis helemaal verkeerd zijn. Waarom zou hij het moeten opnemen tegen Trump als de weg naar de nominatie in 2028 vrij en duidelijk zou kunnen zijn?

“Hij heeft alles te verliezen en niets te winnen”, zei Sweet. “Waarom zou je de Trump-basis nu boos maken?”

Maar het allerbelangrijkste, voegde Sweet eraan toe: “Iowa en New Hampshire gaan niet alleen om winnen, maar om het overtreffen van verwachtingen.” Hij wees erop dat voormalig president Clinton in 1992 tweede werd en ‘the comeback kid’ werd genoemd.

“De verwachtingen zijn nu torenhoog voor DeSantis, en als hij tekortschiet, zou dat een verderfelijke toekomst kunnen betekenen”, zei hij.

Voorlopig moet DeSantis volgens meerdere Republikeinse bronnen nog een definitief besluit nemen over een run in 2024. Hij zal pas in januari worden beëdigd voor zijn tweede ambtstermijn in het landhuis van de gouverneur, en hij zal waarschijnlijk wachten tot na de zitting van de Florida Legislature in 2023, die loopt van maart tot begin mei, om een ​​officieel telefoontje te plegen.

“Ik denk dat als hij het doet, hij erop wil ingaan met een paar grote overwinningen van de sessie”, zei een republikein uit Florida. “En zelfs dan denk ik dat er nog steeds de vraag zal zijn of dit het juiste moment is.”

Leave a Comment