Ohio Republikein blijft in campagne te midden van controle van service

HOLLAND, Ohio (AP) – De Republikein JR Majewski stond er vrijdag op dat hij in de race zou blijven voor een competitieve zetel in het noordwesten van Ohio, nadat The Associated Press had gemeld eerder deze week dat hij belangrijke elementen van zijn luchtmachtdienst verkeerd voorstelde.

“Ik vloog vaak naar gevechtsgebieden, met name in Afghanistan, en ik heb mijn land trots gediend”, zei Majewski op een persconferentie.

De opmerkingen kwamen te midden van een groeiende fall-out voor Majewski, die herhaaldelijk zei dat hij na de aanslagen van 9/11 in Afghanistan was ingezet, maar in plaats daarvan een periode van zes maanden diende bij het laden en lossen van vliegtuigen terwijl hij in Qatar was, volgens gegevens verkregen door de AP via een openbare registreert verzoek.

De campagnetak van het Huis van de Republikeinen annuleerde donderdag bijna $ 1 miljoen aan advertenties die het van plan was te besteden namens Majewski, een teken dat de GOP de hoop effectief opgaf om de oude Democratische Rep. Marcy Kaptur te ontslaan in een district dat onlangs werd hertekend om te begunstigen Republikeinen. Ondertussen vroegen pleitbezorgers voor veteranen zich af waarom Majewski heeft geweigerd bewijs te leveren, of zelfs maar zijn uitstapjes naar Afghanistan te beschrijven.

Tijdens zijn campagne heeft Majewski herhaaldelijk gezegd dat hij een gevechtsveteraan was die een dienstplicht vervulde onder “zware” omstandigheden in Afghanistan, waar hij volgens zijn eigen verhaal ooit meer dan 40 dagen zonder douche moest vanwege een gebrek aan stromend water.

Zijn laatste opmerkingen kwamen neer op een veel minder robuuste beschrijving van wat hij zegt dat hij in het land deed. Majewski zei eerder dat hij in het land was ingezet, een term die verwijst naar orders die servicemedewerkers toewijzen aan een specifieke basis of locatie.

Vrijdag zei hij dat zijn dienst inhield dat hij vanuit Qatar in en uit Afghanistan vloog, maar weigerde aanvullende details of bewijzen te verstrekken omdat hij zei dat het “geclassificeerd” was.

Terwijl hij in Qatar was, zou Majewski op andere luchtbases landen om militaire passagiers, medici en voorraden over te brengen, zei zijn campagne eerder. De campagne beantwoordde geen herhaalde en directe vragen van de AP voordat het verhaal woensdag werd gepubliceerd over de vraag of hij ooit in Afghanistan was.

Ze gaven ook geen indicatie dat hij zijn dienst niet kon bespreken omdat het “geclassificeerd” was, zoals Majewski zei.

“Ik was op meerdere bases in Afghanistan en het tijdsbestek is duidelijk, in 2002”, zei Majewski vrijdag. “We vlogen meerdere keren in en uit het verantwoordelijkheidsgebied. Het is bijna onmogelijk voor mij om u te vertellen waar ik was en op welke dag. Daarom staan ​​mijn bestellingen als geclassificeerde locatie vermeld.”

Experts die door de AP zijn gecontacteerd, zeggen dat het mogelijk is dat Majewski het land is binnengekomen. Ze zeggen ook dat Majewski goed gepositioneerd is om het te bewijzen, hoewel Majewski’s campagne dit vrijdag weigerde.

“Het was nauwelijks een geheim dat we in Afghanistan opereerden”, zegt Don Christensen, een gepensioneerde kolonel en voormalig militair rechter die ooit dienst deed als hoofdaanklager van de luchtmacht. “Het zou voor hem vrij gemakkelijk zijn om een ​​supervisor of collega te vinden die kan controleren of hij er echt was. Zijn (ingeschreven prestatierapport) zou hoogstwaarschijnlijk zijn ondertekend door zijn supervisor. Die persoon zou weten of dit waar was.”

Scott Taylor, een voormalige Navy SEAL-sluipschutter en Republikein die Virginia in het Congres vertegenwoordigde, zei dat hij niet begrijpt waarom Majewski’s campagne weigerde uit te leggen of hij eerder deze week wel of niet naar Afghanistan was gegaan.

‘Is het mogelijk dat hij op een nachtvlucht naar Afghanistan is gegaan om voorraden af ​​te leveren? Ja, het is mogelijk”, zei Taylor, die gewond raakte bij een gevechtsoperatie in Ramadi, Irak, en moest worden geëvacueerd. “Maar nogmaals, hij had die vragen meteen moeten beantwoorden.”

De experts zeiden dat de discussie over de vraag of hij Afghanistan wel of niet is binnengekomen ook het bredere beeld vertroebelt: Majewski heeft zichzelf maandenlang gepresenteerd als een gevechtsveteraan die in Afghanistan is ingezet, beschrijvingen die aangeven dat hij onder vijandelijk vuur kwam te staan ​​terwijl hij in het land was gestationeerd.

De term ‘vechtveteraan’ kan beelden oproepen van soldaten die een bruggenhoofd bestormen of een toevluchtsoord zoeken tijdens een vuurgevecht. Maar volgens de wetten en voorschriften van de Amerikaanse regering heeft het onder ogen zien van vuur weinig te maken met iemand die de titel verdient.

Tijdens de Perzische Golfoorlog wees de toenmalige president George HW Bush voor het eerst landen aan die als gevechtsondersteuningsgebieden werden gebruikt als gevechtszones, ondanks het lage risico dat Amerikaanse militairen ooit met vijandelijkheden te maken zouden krijgen. Daardoor kregen veteranen een gunstige fiscale status. Qatar, dat nu de thuisbasis is van de grootste Amerikaanse luchtmachtbasis in het Midden-Oosten, was een van de landen die de aanwijzing ontvingen onder het uitvoerend bevel van Bush – een status die vandaag nog steeds van kracht is.

Majewski’s campagne zei eerder dat hij zichzelf een gevechtsveteraan noemt omdat de plaats waar hij opereerde – Qatar – wordt erkend als een gevechtsgebied. Volgens zijn militaire gegevens heeft hij geen gevechtsmedaille ontvangen.

“Iedereen speelt een rol. Maar je moet trots zijn op wat je bijdrage was en niet proberen om op die van iemand anders te stappen’, zegt Taylor, voormalig congreslid en Navy SEAL. “Behalve dat hij wat bewijs levert en een petitie indient om een ​​gevechtslint te krijgen, is hij geen gevechtsveteraan.”

Majewski’s campagne heeft verschillende documenten op sociale media vrijgegeven waarvan ze zeggen dat ze zijn beweringen ondersteunen of delen van het verhaal van de AP weerleggen. Geen van hen gaat in op de vraag of hij al dan niet in Afghanistan was.

Een document uit februari 2003, toen hij nog in dienst was bij de luchtmacht, gaf aan dat Majewski in aanmerking kwam om opnieuw dienst te nemen. De AP meldde echter dat toen Majewski enkele maanden later werd ontslagen, zijn papierwerk aangaf dat hij “in overweging was genomen, maar niet was geselecteerd voor herinschrijving.”

Hij beweerde ook dat hij de AP een foto had bezorgd waarop hem in Afghanistan te zien is. De foto, die ook op zijn campagnewebsite staat, toont een groep in uniform die zich in wat een schuilplaats lijkt te bevinden, maar bevat geen aanwijzingen waar de foto is genomen.

Leave a Comment