Oekraïense Poetin-bondgenoot Viktor Medvedchuk ingeruild voor 200 Azov-bataljonsjagers, zegt Zelenskiy | Oekraïne

Oekraïne heeft aangekondigd dat 215 Oekraïense en buitenlandse burgers door Rusland zijn vrijgelaten in een gevangenenruil, waaronder strijders die de verdediging leidden van de Azovstal-staalfabriek in Mariupol, die een icoon werd van het Oekraïense verzet.

Rusland ontving 55 gevangenen, waaronder Viktor Medvedchuk, een voormalige Oekraïense wetgever en bondgenoot van de Russische president Vladimir Poetin, beschuldigd van hoogverraad, zei de Oekraïense leider, Volodymyr Zelenskiy, in zijn dagelijkse toespraak.

Medvedchuk werd in april gearresteerd, nadat hij dagen na de Russische invasie aan huisarrest was ontsnapt op beschuldiging van verraad. Destijds stelde Zelenskiy voor om hem te ruilen voor Oekraïense krijgsgevangenen die door Rusland worden vastgehouden, maar het Kremlin wees het aanbod af.

In mei gaven Azov-jagers zich over na een lange belegering van de staalfabrieken en werden overgebracht naar door Rusland bezet gebied.

De ruil is de grootste uitwisseling tussen de strijdende partijen sinds het begin van de Russische invasie in februari.

Overgeleverde militairen van het Oekraïense nationale bataljon Azov worden in mei overgebracht naar Jelenovka in Mariupol
Overgeleverde militairen van het Oekraïense nationale bataljon Azov worden in mei overgebracht naar Jelenovka in Mariupol. Foto: Anadolu Agency/Getty Images

“We zijn erin geslaagd 215 mensen te bevrijden”, kondigde de stafchef van het Oekraïense presidentschap, Andriy Yermak, op televisie aan.

Zelenskiy zei dat vijf militaire commandanten, waaronder leiders van de verdediging van Azovstal, naar Turkije zijn gebracht als onderdeel van een operatie die is overeengekomen met de Turkse president, Recep Tayyip Erdoğan.

De vrijgelaten gevangenen zouden tot het einde van de oorlog in Turkije “in totale veiligheid en in comfortabele omstandigheden” blijven, voegde hij eraan toe. Er was geen commentaar uit Moskou.

Tien krijgsgevangenen, waaronder vijf Britten en twee Amerikanen, die eerder op woensdag vanuit Rusland naar Saoedi-Arabië werden overgebracht, maakten deel uit van de ruilovereenkomst, zei Zelenskiy.

Erdogan vertelde dinsdag aan de Amerikaanse televisie dat Rusland en Oekraïne waren overeengekomen om 200 gevangenen uit te wisselen in een van de grootste uitwisselingen van de zeven maanden oude oorlog.

Mariupol, een havenstad aan de Zee van Azov in het zuidoosten van Oekraïne, doorstond weken van meedogenloze Russische bombardementen, waarbij het verzet zich concentreerde in een dicht netwerk van ondergrondse tunnels in de staalfabriek in Azovstal.

De langdurige weigering van de Oekraïense strijdkrachten om zich over te geven, ondanks een tekort aan munitie en voorraden, leverde hen in het hele land lof op voor hun heldhaftigheid bij het trotseren van de overweldigende kansen tegen de overmacht en vuurkracht van Rusland.

Met Agence France-Presse

Leave a Comment