NPR’s nieuwschef kondigt onverwacht vertrek aan na vier jaar

De topnieuwsmanager bij NPR kondigde vrijdag aan dat ze de organisatie verlaat, een onverwacht vertrek dat samenvalt met een opschudding in de managementstructuur van de non-profit mediagigant.

Nancy Barnes, die in 2018 de redactie van NPR overnam als senior vice-president en hoofdredacteur van de omroep- en digitale nieuwsoperatie, zei dat ze de organisatie later dit najaar zal verlaten. Ze maakte geen nieuwe plannen bekend, maar zei vrijdag in een nota aan het personeel dat ze “andere journalistieke inspanningen zal nastreven”.

Haar beslissing kwam enkele uren nadat de CEO van NPR, John Lansing, de oprichting aankondigde van een nieuwe functie die toezicht zal houden op alle programmering van NPR – handelsmerknieuwsprogramma’s zoals “All Things Considered” evenals podcasts en niet-nieuwsprogramma’s zoals “Wacht”. Wacht… vertel het me niet.’ De nieuwe functie van chief content officer zou in feite een andere managementlaag hebben gecreëerd boven Barnes, die eerder rechtstreeks aan Lansing rapporteerde.

Barnes en Lansing hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Barnes, een hoog aangeschreven krantenredacteur bij de Houston Chronicle en Minneapolis Star Tribune, nam de nieuwsgaringactiviteiten van NPR over van een interim-manager na het ontslag van Michael Oreskes in 2017 te midden van meerdere beschuldigingen van seksuele intimidatie.

NPR zei dat het op zoek zou gaan naar de opvolger van Barnes, die de vierde persoon zal worden die de nieuwsactiviteiten van NPR in de afgelopen vijf jaar leidt.

Ze vertrekt in een tijd van toenemende financiële druk op NPR, een non-profitorganisatie die voornamelijk wordt gefinancierd door vergoedingen van niet-commerciële radiostations en bedrijfssponsoring.

Voor het fiscale jaar 2021 had NPR een omzet-na-kosten van $ 16,9 miljoen – een schommeling van een tekort van $ 14,1 miljoen het jaar ervoor. Ambtenaren hebben aangegeven dat de organisatie hard werd getroffen door de pandemie, waarbij het dagelijkse luisteren en de bedrijfsondersteuning daalden omdat minder mensen naar nieuwsberichten luisterden terwijl ze thuis werkten. Op een bepaald moment medio 2020 legde NPR de meeste van haar redactiemedewerkers onbetaald verlof van een week op.

Lansing maakte vrijdagochtend de nieuwe functie van chief content officer bekend in een personeelsnota. Barnes kondigde die middag haar ontslag aan.

Ze schreef in een interne memo dat er “steeds meer overlap is tussen het nieuws en” [non-news] programmeringsdivisies” en dat ze het besluit van Lansing steunde om een ​​nieuwe chief content officer toe te voegen. Ze noemde haar vertrek ‘bitterzoet’.

Bij de nieuwsafdeling van NPR werken momenteel 481 mensen. De programmeerafdeling heeft 183 extra mensen in dienst.

Barnes hield toezicht op de berichtgeving van NPR over de presidentsverkiezingen van 2020, de pandemie, sociale onrust na de moord op George Floyd en de Russische militaire invasie van Oekraïne. Ze creëerde ook een klimaatbureau, een desinformatieteam en een onderzoeksteam voor breaking news. Ze zei dat ze aan het werk zou blijven tot de tussentijdse verkiezingen van 2022.

NPR won vorig jaar zijn eerste Pulitzer Prize onder Barnes, in audioverslaggeving, voor een onderzoekende podcastserie genaamd “No Compromise” over wapenrechtenactivisten. Een tweede door de NPR geproduceerde serie, “Throughline: Soleimani’s Iran”, over de moord op de Iraanse generaal-majoor Qasem Soleimani, was vorig jaar finalist voor een Pulitzer.

Leave a Comment