Nieuwe subvarianten, familiebijeenkomsten kunnen na de vakantie meer Covid-19 met zich meebrengen, maar experts verwachten geen grote stijging



CNN

Terwijl miljoenen Amerikanen de komende dagen reizen om samen te komen met vrienden en familie, is de kans groot dat Covid-19 zal volgen.

Experts verwachten dat Thanksgiving-bijeenkomsten sociale netwerken zullen opschudden en nieuwe subvarianten van het coronavirus nieuwe groepen kwetsbare mensen zullen geven om te infecteren. Als gevolg hiervan kunnen de gevallen en ziekenhuisopnames na de vakantie oplopen, zoals de afgelopen twee jaar.

Covid-19 is hierin niet uniek. Thanksgiving-bijeenkomsten hebben het potentieel om de verspreiding van andere virussen te versterken, met name respiratoir syncytieel virus, of RSV, en griep, die beide al op een hoog niveau zijn voor deze tijd van het jaar.

“We hebben in sommige regio’s gezien dat RSV-nummers een neerwaartse trend beginnen te vertonen. De griepcijfers blijven stijgen. En we zijn bezorgd dat na de vakantiebijeenkomst veel mensen samenkomen, dat we ook een toename van Covid-19-gevallen zullen zien”, zei Dr. Rochelle Walensky, directeur van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention, dinsdag op CNN.

Maar het is relatief stil aan het Covid-19-front. Experts zeggen dat het misschien niet lang zo zal blijven.

“Covid-positiviteit neemt toe”, zegt Shishi Luo, associate director bio-informatica en infectieziekten bij het genetische testbedrijf Helix, dat coronavirusvarianten in de gaten houdt. “Het neemt het snelst toe onder 18- tot 24-jarigen” in de Helix-sampling.

Het is de eerste keer dat de testpositiviteit in de Helix-gegevens sinds juli is gestegen.

Wanneer de testpositiviteit toeneemt, betekent dit dat een groter deel van de Covid-19-tests positieve resultaten oplevert, en het kan een indicatie zijn dat de overdracht toeneemt.

“We zouden meer gevallen moeten verwachten”, zei Luo. ‘Of ze worden gemeten in hoe we gevallen nu meten, weet ik niet, maar ik denk dat je in het algemeen meer mensen zou moeten zien die ziek zijn. Dat ben ik zeker.’

Toenemende gevallen worden mogelijk niet zo snel opgepikt door officiële tellingen, omdat mensen meestal thuis testen op Covid-19 en hun resultaten niet rapporteren – als ze al testen.

De BQ-subvarianten van Omicron zijn uitgegroeid tot een dominerende transmissie in de VS. BQ.1 en zijn uitloper BQ.1.1 zijn afstammelingen van BA.5; ze hebben respectievelijk vijf en zes belangrijke mutaties in hun spike-eiwitten die hen helpen de immuniteit te omzeilen die wordt gecreëerd door vaccins en infecties. Vanwege deze veranderingen groeien ze sneller dan BA.5.

Voor de week die eindigde op 19 november schat de CDC dat BQ.1 en BQ.1.1 ongeveer de helft van alle nieuwe Covid-19-gevallen in de VS veroorzaakten. Maar tot nu toe hebben ze zonder veel impact de overhand gekregen.

Covid-19-gevallen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen zijn de afgelopen vier weken gelijk gebleven. Maar het is niet weg: gemiddeld sterven er meer dan 300 Amerikanen en worden er elke dag 3.400 mensen in het ziekenhuis opgenomen met Covid-19, volgens CDC-gegevens.

Niemand weet precies wat er met de BQ-varianten gaat gebeuren. Veel experts zeggen hoopvol te zijn dat we de grote golven van de voorbije winters niet zullen zien – zeker niet zoals de originele Omicron-variant, met zijn verbluffende piek van bijna een miljoen nieuwe dagelijkse infecties.

Op een aantal fronten is er reden tot optimisme.

Ten eerste is er de ervaring van andere landen, zoals het VK, waar BQ.1 zijn rivalen heeft overtroffen om de overdracht te domineren, zelfs nu het aantal gevallen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen is gedaald. Iets soortgelijks gebeurde in Frankrijk en Duitsland, merkt Michael Osterholm op, een expert op het gebied van infectieziekten die leiding geeft aan het Center for Infectious Disease Research and Policy aan de Universiteit van Minnesota.

“Het aantal gevallen steeg in Frankrijk en Duitsland net voordat de subvarianten binnenkwamen. Toen kwamen de subvarianten binnen en het aantal gevallen daalde zelfs”, zei hij.

Bill Hanage, een epidemioloog aan de Harvard TH Chan School of Public Health, denkt dat ons gedrag en onze sociale contacten misschien wel een grotere bepalende factor zijn voor de vraag of het aantal gevallen deze ronde zal stijgen dan welke variant dan ook die voorop loopt.

Hij denkt dat het waarschijnlijk is dat we een toename zullen zien van het aantal gevallen dat rond de tweede week van januari een hoogtepunt zal bereiken – zoals in de afgelopen jaren – maar dat het geen groot effect zal hebben op ziekenhuisopnames en sterfgevallen.

Andrew Pekosz, een viroloog aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, zegt dat dit waarschijnlijk komt omdat de voordelen van BQ.1 incrementeel zijn, niet drastisch.

“Het heeft waarschijnlijk een beetje meer een fitnessvoordeel, dus wat we zien is een geleidelijke vervanging zonder een enorme verandering in het totale aantal Covid-19-gevallen”, zei hij.

Dat wil niet zeggen dat BQ.1 en BQ.1.1 geen enkele impact zullen hebben. Ze hebben duidelijke weerstand getoond tegen de antilichamen die beschikbaar zijn om mensen die kwetsbaar zijn voor ernstige Covid-19-infecties te beschermen en te behandelen. Vanuit dat oogpunt is er goede reden voor mensen om voorzichtig te zijn als ze een verzwakt immuunsysteem hebben of in de buurt zullen zijn van iemand die dat wel doet.

Maar deze subvarianten zullen landen in een tijd waarin de immuniteit van de bevolking groter is dan ooit, dankzij vaccins en infecties. Het is een heel andere setting dan het virus dat we tegenkwamen toen Omicron een jaar geleden opdook, en dat zou ook moeten helpen om een ​​komende golf te dempen, zegt Pekosz.

“Nu veel mensen een boost krijgen en worden gevaccineerd en mensen enige immuniteit hebben tegen een Omicron-infectie, is het ook een heel, heel ander soort bevolkingslandschap waarin een variant opduikt,” zei hij. “Alle tekenen zijn, denk ik, het beste deel van het scenario in termen van het niet zien van deze enorme toename van gevallen.”

Als er reden is om je zorgen te maken over BQ in de VS, zou het dit kunnen zijn: Amerikanen zijn niet zo goed gevaccineerd of gestimuleerd als andere landen. CDC-gegevens tonen aan dat tweederde van de bevolking de primaire reeks van de Covid-19-vaccins heeft voltooid en dat slechts 11% van degenen die in aanmerking komen een bijgewerkte bivalente booster hebben gekregen. In het VK heeft 89% van de bevolking ouder dan 12 jaar hun primaire serie voltooid en heeft 70% een boost gekregen.

Nieuw onderzoek geeft aan dat de vaccinatiegraad van een land belangrijker is dan enige andere factor als het gaat om de effecten van varianten op een bevolking.

Wetenschappers van Los Alamos National Labs hebben onlangs een onderzoek afgerond naar de oorzaak van de effecten van 13 dominante varianten van het coronavirus toen ze in 213 landen van de ene naar de andere overgingen. De studie omvat gegevens tot eind september en werd gepubliceerd als preprint voorafgaand aan peer review.

Van de 14 variabelen die de snelheid en hoogte van nieuwe Covid-19-golven beïnvloedden, was de vaccinatiegraad van een populatie verreweg de belangrijkste.

Het aantal eerdere gevallen in een land, het percentage mensen dat maskers droeg, het gemiddelde inkomen en het percentage van de bevolking ouder dan 65 jaar kwamen respectievelijk op een verre tweede, derde, vierde en vijfde plaats.

Hoeveel andere varianten er in de mix zitten als er een nieuwe opkomt, is ook een belangrijke factor, zegt senior studieauteur Bette Korber, een laboratoriummedewerker in de Theoretical Biology and Biophysics Group in Los Alamos.

Ze wijst op de Alpha-variant, B.1.1.7, en hoe deze zich gedroeg in het VK versus de VS.

“Toen het door Engeland kwam, was het gewoon extreem snel, maar het was veel langzamer in Amerika”, zei Korber.

Tegen de tijd dat Alpha de Verenigde Staten bereikte, ontwikkelden we onze eigen varianten uit Californië en New York “die zeer onderscheidend waren en een concurrentievoordeel hadden in vergelijking met waar het in Engeland mee te maken kreeg”, zei Korber, wat waarschijnlijk vertraagde zijn rol hier.

De CDC volgt een soep van meer dan een dozijn Omicron-subvarianten die gevallen veroorzaken in de VS, en die variëteit kan uiteindelijk helpen om elke golf tijdens de winter te dempen.

Maar Korber doet geen voorspellingen. Ze zegt dat het gewoon te moeilijk is om te weten wat er gaat gebeuren, en wijst naar Azië als de bron van haar onzekerheid.

Aziatische landen kampen met golven die worden aangedreven door de recombinante XBB, een subvariant die in de VS niet echt aanwezig is geweest. De BQ-varianten kwamen later aan, maar ze zegt dat ze er indrukwekkend uitzien tegen XBB, dat ook zeer immuun-ontwijkend is.

“BQ neemt daar echt een standpunt in”, zei Korber. “Dus ik denk dat het nog niet echt zeker kan zijn” wat er in de VS zou kunnen gebeuren.

“Voor mij is het een goed moment om, wanneer het mogelijk is, maskers te dragen”, zei ze. Maskers beschermen zowel de drager als anderen om hen heen. “En krijg de booster als je in aanmerking komt en het is het juiste moment voor jou”, vooral als we rond de tafel verzamelen om te smullen met onze vrienden en familie.

“Het is een tijd om wat extra voorzichtigheid te betrachten om die golf die we niet willen zien te voorkomen, of er in ieder geval een kleinere hobbel van te maken”, zei Korber.

Leave a Comment