New York Adult Survivors Act: Rechtszaken verwacht als venster voor claims over seksueel misbruik wordt geopend


New York
CNN

Volwassen overlevenden van seksueel misbruik kunnen nu hun misbruikers in New York aanklagen – zelfs als de verjaringstermijn van hun claims is verstreken – volgens een staatswet die donderdag van kracht wordt.

De nieuwe wet geeft volwassen overlevenden van seksueel geweld een jaar de tijd om rechtszaken aan te spannen tegen hun daders. Het stelt ook mensen die seksueel zijn misbruikt op het werk of onder de hoede van een instelling zoals een ziekenhuis of gevangenis in staat om die entiteit aan te klagen, zei advocaat Doug Wigdor, die hielp bij het doorvoeren van de wet.

“Ik denk dat er een aantal zeer interessante gevallen zullen ontstaan ​​in de arbeidszaken waarin machtige mannen, die toezicht hielden op vrouwen of toezicht hielden op vrouwen, hen seksueel misbruikten en ze zullen in staat zijn om hun dader verantwoordelijk te houden, maar ook hun werkgevers”, zei Wigdor. , die vrouwen vertegenwoordigde die getuigden tegen filmmagnaat Harvey Weinstein, wiens veroordelingen in New York voor verkrachting en criminele seksuele handelingen dit jaar werden bevestigd.

Een rechtszaak die donderdag onder de nieuwe wet is aangespannen, heeft tot doel de voormalige president Donald Trump verantwoordelijk te houden voor de vermeende verkrachting van de toenmalige tijdschriftcolumnist E. Jean Carroll in het midden van de jaren negentig. Trump heeft de beweringen ontkend.

Het nieuwe venster om een ​​rechtszaak aan te spannen in New York geeft volwassen overlevenden van seksueel geweld die misschien niet hebben kunnen verwerken wat hen is overkomen meer tijd om verhaal te zoeken, zei Jane Manning, een voormalig aanklager van seksuele misdrijven en nu hoofd van het Women’s Equal Justice Project in New York. de staat.

De maatregel weerspiegelt de Child Victims Act uit 2019, die gedurende twee jaar tijdelijk de verjaringstermijn van New York in gevallen van seksueel misbruik van kinderen uitbreidde, wat bijna 11.000 rechtszaken opleverde, zei Lucian Chalfen, woordvoerder van het New York State Office of Court Administration.

“Aanranding is een zeer traumatiserend misdrijf. Trauma zelf heeft tijd nodig om te verwerken’, zei Manning. “Voeg daarbij aan het feit dat onze cultuur velen van ons heeft opgezadeld met verkrachtingsmythen over hoe een echte verkrachting eruit ziet, die niet overeenkomen met echte aanrandingen die in het echte leven plaatsvinden.

“Daarom zijn er overlevenden die wat er met hen is gebeurd niet eens identificeren als aanranding totdat er enige tijd voorbij is gegaan. En er kan veel zelfbeschuldiging zijn om mee te worstelen, ook al is die zelfbeschuldiging volkomen ongegrond, ‘zei ze.

Het is belangrijk om overlevenden van seksueel geweld door volwassenen de kans te geven verhaal te zoeken via het civiele rechtssysteem, omdat ze vaak in de steek worden gelaten door het strafrechtsysteem, zei Manning.

“Al te vaak hebben we in het strafrechtsysteem nog steeds te veel aanklagers die weigeren zaken van zedendelicten voor de rechter te brengen, simpelweg omdat ze denken dat ze moeilijk te winnen zullen zijn”, zei ze. “Dat is geen goede reden om te weigeren een zedenzaak voor de rechter te brengen. Maar het is een reden dat overlevenden nog steeds horen van te veel aanklagers.”

Onder de nieuwe wet zullen naar verwachting afzonderlijke rechtszaken worden aangespannen namens meer dan 750 vrouwen die beweren seksueel te zijn misbruikt in gevangenissen in de staat New York, zei advocaat Adam Slater.

“De relatie tussen gevangene en bewaker is een van de meest extreme machtsonevenwichtigheden die vandaag de dag bestaan”, zei Slater. “Volgens de wet van de staat New York is een persoon in correctionele hechtenis wettelijk niet in staat om toestemming te geven. Officieren en bewakers in deze faciliteiten hebben een ongeëvenaard arsenaal aan methoden om hun wil op slachtoffers uit te oefenen: fysieke opsluiting, geweld, het onthouden van privileges en totale controle over hun omgeving.”

Het New Yorkse Department of Corrections and Community Supervision tolereert “nultolerantie voor seksueel misbruik, seksuele intimidatie en ongeoorloofde relaties”, zei het bureau in een verklaring, waarbij het opmerkte dat het “alle meldingen van seksueel geweld grondig onderzoekt, inclusief ongeoorloofde relaties, en vergelding tegen elke personen die incidenten melden of meewerken aan die onderzoeken.

“Medewerkers hebben de plicht om elke kennis, verdenking of informatie met betrekking tot een incident van seksueel misbruik of seksuele intimidatie en elke ongeautoriseerde relatie te melden”, zei het. “Individuen die de regels van het ministerie overtreden, worden gestraft door het ministerie en wanneer er bewijs is dat er een misdrijf is gepleegd, verwijst DOCCS die zaken door voor strafrechtelijke vervolging voor zover wettelijk toegestaan.”

Toen hem om commentaar werd gevraagd, verwees het kantoor van de procureur-generaal van New York CNN door naar het Department of Corrections and Community Supervision.

Carroll klaagde donderdag Trump aan wegens batterij en laster onder de nieuwe wet. Het is de tweede rechtszaak die ze tegen hem heeft aangespannen en de eerste die probeert Trump verantwoordelijk te houden voor batterij wegens vermeende verkrachting van Carroll 27 jaar geleden in een Bergdorf Goodman-kleedkamer. De rechtszaak beweert ook een nieuwe lasterclaim op basis van verklaringen die Trump vorige maand heeft afgelegd.

“De onderliggende aanranding van Trump heeft Carroll ernstig verwond, met aanzienlijke pijn en lijden, blijvende psychologische schade, verlies van waardigheid en inbreuk op haar privacy tot gevolg. Zijn recente lasterlijke verklaring heeft alleen maar bijgedragen aan de schade die Carroll al had geleden”, beweert de rechtszaak.

Carroll vraagt ​​een rechter om Trump te bevelen zijn lasterlijke verklaringen in te trekken en compenserende, bestraffende en voorbeeldige schadevergoeding toe te kennen voor een bedrag dat tijdens een juryrechtspraak zal worden bepaald.

Trump heeft alle aantijgingen tegen hem ontkend.

Er worden meer rechtszaken verwacht namens ongeveer 40 vrouwen met nieuwe claims tegen een gynaecoloog van Columbia University, dr. Robert Hadden, zei advocaat Anthony DiPietro, die 230 vrouwen vertegenwoordigde die naar verluidt seksueel waren misbruikt door Hadden. Bijna 150 van die zaken werden geregeld voordat de Wet op de nabestaanden van volwassenen van kracht werd.

Hadden staat volgend jaar terecht voor zes aanklachten wegens het lokken en overhalen van slachtoffers naar zijn medische praktijk in New York en hen te onderwerpen aan onwettig seksueel misbruik van ongeveer 1993 tot 2012, hebben aanklagers gezegd; Hadden heeft onschuldig gepleit.

Leave a Comment