NBA mislukte slachtoffers van wangedrag Suns-eigenaar Robert Sarver

Door akkoord te gaan met de verkoop van zijn franchises, proberen Phoenix Suns en Mercury-eigenaar Robert Sarver mogelijk de NBA te ontheffen van zijn eigen ernstige gerechtelijke dwaling, dus we moeten eraan worden herinnerd dat dit allemaal niet zou gebeuren zonder de moed van mensen die hun levensonderhoud op het spel hebben gezet om zijn overtredingen aan het licht te brengen.

Het lijkt onwaarschijnlijk dat de NBA Sarver ooit tegen het vuur zou hebben gehouden, ware het niet dat meer dan 70 van zijn huidige en voormalige werknemers beschuldigingen van racisme, vrouwenhaat en ander wangedrag op de werkplek zouden onthullen aan ESPN’s Baxter Holmes, beschuldigingen die in november 2021 werden gepubliceerd. De competitie gaf toe dat het geen enkele tip heeft ontvangen over het gedrag van Sarver aan de anonieme hotline die het heeft opgericht in de nasleep van het 2018-onderzoek van Sports Illustrated naar beschuldigingen van seksuele intimidatie en misbruik in de organisatie van Dallas Mavericks.

Als de NBA haar inzet voor sociale rechtvaardigheid serieus neemt, moet de competitie zich afvragen: doen we genoeg om onze werknemers ervan te overtuigen dat we ons inzetten om van hen een veilige en rechtvaardige werkplek te maken?

Het onafhankelijke onderzoek naar het wangedrag van Sarver, dat pas na de onthulling van ESPN werd gestart, bevatte uitgebreide gevallen van intimidatie gedurende zijn 18-jarige ambtstermijn, van de bevestiging dat hij het N-woord gebruikte in een wervingspitch voor een free-agent tijdens zijn eerste seizoen als teameigenaar in 2004 tot bevestiging van zijn gebruik van seksueel expliciete taal tijdens een vergadering in 2021. Het is moeilijk te geloven dat de competitie niet op de hoogte was van Sarvers overtredingen.

Zelfs met een 43 pagina’s tellend rapport vol met bewijs van het tegendeel, onderschreef de NBA de vaststelling van het onafhankelijke advocatenkantoor dat “geen bevinding was dat het gedrag van Sarver werd ingegeven door raciale of op gender gebaseerde vijandigheid”.

Commissaris Adam Silver dekte zichzelf niet in glorie toen hij verklaarde: “Er zijn hier bepaalde rechten van iemand die een NBA-team bezit, in tegenstelling tot iemand die een werknemer is.” Zijn verduidelijking dat werknemers en franchisenemers “absoluut aan dezelfde norm van gepast gedrag worden gehouden” viel jammerlijk flauw, gezien de schamele schorsing van een jaar en de boete van $ 10 miljoen die tegen Sarver werd geheven in plaats van een levenslang verbod.

Het legde de verantwoordelijkheid terug op de klokkenluiders, van wie sommigen nog steeds voor de Suns werken, om te vergeven en te vergeten.

Phoenix Suns en Mercury-eigenaar Robert Sarver kondigden plannen aan om beide franchises te verkopen te midden van zijn schandalige gedrag.  (Mark J. Rebilas/VS Today Sports)

Phoenix Suns en Mercury-eigenaar Robert Sarver kondigden plannen aan om beide franchises te verkopen te midden van zijn schandalige gedrag. (Mark J. Rebilas/VS Today Sports)

Uiteindelijk sprak het geld. Paypal beloofde zijn langdurige samenwerking met de Suns en Mercury niet te verlengen, mocht Sarver aan het einde van de schorsing op zijn post terugkeren. Een enkel lid van de eigendomsgroep van Sarver sprak zich uit tegen het rentmeesterschap van de beherende partner. Volgens ESPN’s Ramona Shelburne waren meer competitie- en teamsponsors bereid om te stoppen met het associëren met de Phoenix-franchises. De National Basketball Players Association was net begonnen met protesteren en riep op tot het aftreden van Sarver. En Sarver foldde uiteindelijk.

Misschien was dit de hele tijd de hoop van de NBA, dat de financiële gevolgen van het schandaal van Sarver genoeg druk zouden uitoefenen om zijn afzetting te forceren, en dat de 29 andere eigendomsgroepen van de competitie de waarschijnlijkheid van verdere repercussies als gevolg van het ontdekkingsproces achter een mogelijk omstreden juridische strijd konden voorkomen .

Hoe we hier ook zijn gekomen, het is niet omdat de NBA er alles aan heeft gedaan om de rechten van haar werknemers te beschermen.

Het duurde TMZ die tapes uitgaf met de racistische opmerkingen van voormalig Los Angeles Clippers-eigenaar Donald Sterling, gevolgd door protesten van spelers en sponsors, voordat de NBA haar levenslange verbod uitvaardigde. Sterling’s gedrag was geen geheim, aangezien hij in het afgelopen decennium een ​​paar historisch grote rechtszaken tegen discriminatie op het gebied van huisvesting had betaald. Zelfs toen was het Shelly Sterling, niet de competitie, die de afzetting van haar man faciliteerde, hem wettelijk ongeschikt achtte om beslissingen te nemen en beloofde de NBA niet aan te klagen als onderdeel van haar verkoop.

Evenzo was het het rapport van Sports Illustrated dat wijdverbreide seksuele intimidatie, misbruik en ander wangedrag binnen de organisatie van de Mavericks aan het licht bracht. Uit het resulterende onafhankelijke onderzoek van de NBA bleek dat clubeigenaar Mark Cuban voorkennis had van herhaalde seksuele intimidatie van – en gewelddadige bedreigingen van – zijn collega’s door een werknemer, evenals van twee huiselijk gewelddaden gepleegd door een andere werknemer, waaronder een waarbij een collega betrokken was. Cuban ontkende voorkennis van teampresident en CEO Terdema Ussery’s “ongepast gedrag op de werkplek jegens 15 vrouwelijke werknemers”, ondanks het feit dat The Dallas Morning News een intern onderzoek naar de overtredingen van Ussery aan het licht bracht voorafgaand aan de aankoop van het team door Cuban.

“Sorry. Zo werkt het niet”, schreef Melissa Weisenhaupt, een marketingmanager voor de Mavericks van 2010-14 en een van Ussery’s aanklagers, voor SI. “Toen ik aan de zakelijke kant van de Mavs werkte, gingen alle beslissingen op het gebied van marketing, promotie en uitzending via jou. Er werd niets beslist zonder jouw goedkeuring.”

Onder leiding van Cuba, “verklaarden veel werknemers dat de schijnbare passiviteit van het bedrijf … hun overtuiging voedde dat het zinloos was om klachten over personeelszaken in te dienen.” In het geval van Sarver was de cultuur bijna identiek: “Werknemers waren terughoudend om problemen te melden en aarzelden ook om HR-enquêtes in te vullen.”

Wat Sterling betreft, zijn racisme werd lang voor 2014 breed in de publiciteit gebracht. Naast de rechtszaken tegen woningdiscriminatie, Elgin Baylor, een van de grootste spelers aller tijden, die 22 jaar van zijn post-playing carrière als algemeen directeur van de Clippers doorbracht, maakte verschillende claims van rassendiscriminatie in een rechtszaak tegen Sterling.

In alle gevallen heeft de NBA geen onderzoek gedaan of beweerde zij geen voorkennis te hebben van het wijdverbreide wangedrag in haar midden. De competitie moet kunnen uitleggen waarom het niet handelde of niet wist. We zullen de antwoorden niet leuk vinden, zoals het geval was toen Silver erop gezinspeelde in zijn persconferentie. Werknemers geloven terecht dat hun stem niet zal worden gehoord, omdat de machtsdynamiek sterk in de richting van NBA-franchise-eigenaren wordt gekanteld, en het competitiekantoor is hen verplicht, zelfs als wangedrag aan het licht komt.

Het kostte de medewerkers van Sarver de moed om naar voren te komen met hun accounts als slachtoffers van intimidatie, de onvermoeibare rapportage van Holmes om de smerige details te ontdekken, een onafhankelijk onderzoek van 10 maanden naar dit alles, en nog steeds hield de NBA de teameigenaar niet vast om account. Daarna was er meer media-aandacht, veroordeling van spelers, een principiële minderheidseigenaar en de intrekking van sponsoring nodig om de hand van Saver te forceren.

Toch zal Sarver wandelen met het fortuin dat hij verdiende over de ruggen van degenen die hij denigreerde. Zoals Shelly Sterling in 2019 aan Shelburne over haar man vertelde: “Hij is blij dat hij het team nu heeft verkocht. Ja. Hij vertelt het aan veel mensen. Hij zegt: ‘Weet je, ik moest het team verkopen, maar ik heb het gevoel dat ik eraf ben gevallen. een boom en ik landde op een stapel goud.'”

Er is zeker nog meer wangedrag ontdekt in de NBA, anders zou een competitie die beweert trots te zijn op progressivisme een driekwart van de stemmen van de clubeigenaren hebben gekregen om de slechtste onder hen te verdrijven. We kunnen alleen maar hopen dat hun ondergeschikten dapper genoeg zijn om hun verhaal te vertellen, want als we iets van deze puinhoop hebben geleerd, zijn er externe krachten bereid om de machtigen verantwoordelijk te houden als de NBA dat niet is.

– – – – – – –

Ben Rohrbach is een stafschrijver voor Yahoo Sports. Heb je een tip? E-mail hem op rohrbach_ben@yahoo.com of volg hem op Twitter! Volg @brohrbach

Leave a Comment