Na de Russische terugtrekking plant het Oekraïense leger de volgende stap

KHERSON, Oekraïne (AP) — De Oekraïense sluipschutter stelde zijn vizier bij en vuurde een kogel van kaliber 50 af op een Russische soldaat aan de overkant van de rivier de Dnjepr. Eerder gebruikte een andere Oekraïner een drone om te zoeken naar Russische troepen.

Twee weken na de terugtrekking uit de zuidelijke stad Kherson, beukt Rusland de stad met artillerie terwijl het zich over de rivier de Dnjepr ingraaft.

Oekraïne slaat terug op Russische troepen met zijn eigen langeafstandswapens, en Oekraïense officieren zeggen dat ze van hun momentum willen profiteren.

De Russische terugtrekking uit de enige provinciale hoofdstad die het in negen maanden oorlog won, was een van de belangrijkste verliezen op het slagveld van Moskou. Nu zijn troepen een nieuwe frontlinie hebben, plant het leger zijn volgende stap, zei het Oekraïense leger via een woordvoerder.

Oekraïense troepen kunnen nu dieper de door Rusland gecontroleerde gebieden binnendringen en mogelijk hun tegenoffensief dichter bij de Krim brengen, die Rusland in 2014 illegaal veroverde.

Russische troepen blijven vestingwerken bouwen, waaronder loopgravenstelsels nabij de grens met de Krim en sommige gebieden tussen de regio’s Donetsk en Loehansk in het oosten.

Op sommige locaties liggen nieuwe vestingwerken tot 60 kilometer achter de huidige frontlinies, wat suggereert dat Rusland zich voorbereidt op meer Oekraïense doorbraken, volgens het Britse Ministerie van Defensie.

“De strijdkrachten van Oekraïne hebben enige tijd geleden het initiatief genomen in deze oorlog”, zegt Mick Ryan, militair strateeg en gepensioneerde generaal-majoor van het Australische leger. “Ze hebben vaart. Het is onmogelijk dat ze dat willen verspillen.

Om de rivier over te steken en de Russen verder terug te duwen, zou een gecompliceerde logistieke planning nodig zijn. Beide partijen hebben bruggen over de Dnjepr opgeblazen.

“Dit is wat de aanvoerlijnen van de Russen doorsnijdt en dit zal ook elke verdere Oekraïense opmars voorbij de linkeroever van de rivier bemoeilijken”, zei Mario Bikarski, een analist bij de Economist Intelligence Unit.

Tijdens een belangrijke ontwikkeling op het slagveld deze week vielen de troepen van Kiev Russische posities aan op de Kinburn Spit, een toegangspoort tot het Zwarte Zeebekken, evenals delen van de zuidelijke Kherson-regio die nog steeds onder Russische controle staan. Het heroveren van het gebied zou de Oekraïense strijdkrachten kunnen helpen om het door Rusland bezette gebied in de Kherson-regio binnen te dringen “onder aanzienlijk minder Russisch artillerievuur” dan wanneer ze rechtstreeks de rivier de Dnjepr zouden oversteken, zei het Institute for the Study of War, een in Washington gevestigde denktank. Controle over het gebied zou Kiev helpen de Russische aanvallen op de zuidelijke zeehavens van Oekraïne te verlichten en haar marine-activiteit in de Zwarte Zee te vergroten, voegde de denktank eraan toe.

Sommige militaire experts zeggen dat er een mogelijkheid is dat het weer onevenredig veel schade toebrengt aan slecht uitgeruste Russische troepen en Oekraïne in staat stelt te profiteren van bevroren terrein en zich gemakkelijker te verplaatsen dan tijdens de modderige herfstmaanden, zei ISW.

Ondertussen is de belangrijkste taak van Rusland het voorkomen van verdere terugtrekkingen uit de bredere Kherson-regio en het versterken van zijn verdedigingssystemen boven de Krim, zei Bikarski, de analist. Ryan, de militaire strateeg, zei dat Rusland de winter zal gebruiken om zijn offensieven voor 2023 te plannen, munitie aan te leggen en zijn campagne voort te zetten gericht op kritieke infrastructuur, waaronder energie- en watercentrales.

De dagelijkse aanvallen van Rusland nemen al toe. Vorige week werd een brandstofdepot getroffen in Kherson, de eerste keer sinds Rusland zich terugtrok. Volgens het kantoor van de Oekraïense president is deze week minstens één persoon gedood en drie gewond geraakt door Russische beschietingen. Russische luchtaanvallen hebben belangrijke infrastructuur beschadigd voordat Rusland vertrok, waardoor een verschrikkelijke humanitaire crisis ontstond. In combinatie met de dreiging van een aanval zorgt dat voor extra stress, zeggen velen die de Russische bezetting hebben doorstaan ​​en vertrekken, of overwegen.

De Oekraïense autoriteiten zijn deze week begonnen met het evacueren van burgers uit onlangs bevrijde delen van de regio’s Kherson en Mykolaiv, uit angst voor gebrek aan warmte, stroom en water als gevolg van Russische beschietingen die de winter onleefbaar zullen maken.

Tetyana Stadnik stapt maandag in de trein en heeft besloten om te gaan nadat ze heeft gewacht op de bevrijding van Kherson.

“We gaan nu weg omdat het eng is om ‘s nachts te slapen. Schelpen vliegen over onze hoofden en exploderen. Het is te veel,’ zei ze. “We wachten af ​​tot de situatie beter wordt. En dan komen we weer thuis.”

Anderen in de regio Kherson hebben besloten te blijven ondanks hun angst.

“Ik ben bang”, zei Ludmilla Bonder, een inwoner van het kleine dorpje Kyselivka. “Ik slaap nog steeds volledig gekleed in de kelder.”

Leave a Comment