Muntenstudie suggereert dat ‘nep-keizer’ echt was, zeggen wetenschappers | Archeologie

Een schat aan gouden munten waarvan ooit werd gedacht dat het nep was, is geauthenticeerd door onderzoekers die zeggen dat de artefacten een lang verloren gewaande Romeinse keizer onthullen.

De munten dragen de naam en afbeelding van een schimmige historische figuur, Sponsian, wiens bestaan ​​eerder in twijfel werd getrokken door experts die suggereerden dat de munten het werk waren van verfijnde 18e-eeuwse fraudeurs.

Maar een wetenschappelijke analyse heeft geconcludeerd dat de munten echte artefacten uit de derde eeuw zijn, en de onderzoekers stellen dat keizer Sponsianus ook echt was.

“We hebben er alle vertrouwen in dat ze authentiek zijn”, zegt prof. Paul Pearson van University College London, die het onderzoek leidde. “Ons bewijs suggereert dat Sponsianen het Romeinse Dacia regeerden, een geïsoleerde buitenpost voor goudmijnen, in een tijd dat het rijk werd geteisterd door burgeroorlogen en de grensgebieden werden overspoeld door plunderende indringers.”

De schat aan munten zou in 1713 zijn opgegraven in Transsylvanië, in het huidige Roemenië. Verschillende afbeeldingen tonen erkende Romeinse keizers uit de derde eeuw, waaronder Gordianus III en Filips de Arabier. Maar vier munten dragen de naam en afbeelding van Sponsian, die in geen enkel ander historisch archief voorkomt.

Toen de munten werden ontdekt, dacht men aanvankelijk dat ze echt waren. Maar vanaf het midden van de 19e eeuw veranderde de houding vanwege de grove ontwerpen en verwarde inscripties van de munten. Een expert suggereerde dat ze het werk waren van een verfijnde Weense fraudeur die een keizer had uitgevonden om verzamelaars aan te spreken, en dit werd de heersende mening.

Pearson, een aardwetenschapper, leerde over de munten en de “nep-keizer” terwijl hij onderzoek deed naar een boek over de Romeinse geschiedenis als een lockdown-project. Hij begon te corresponderen met Jesper Ericsson, de numismatiekconservator van het Hunterian museum in Glasgow, dat een munt in zijn collectie heeft, en het paar besloot een volledige wetenschappelijke analyse uit te voeren.

Hieruit bleek dat de munten eenvoudigweg op basis van hun gewicht in goud waardevol zijn – de assemblage zou $ 20.000 (£ 16.700) in moderne waarde waard zijn. “Als ze een vervalsing zijn, is dat een grote uitgave om mee te beginnen,” zei Pearson.

Bij onderzoek met een sterke vergroting met behulp van optische beeldvorming en elektronenmicroscopie vertoonden de munten vergelijkbare slijtagepatronen als echte munten, wat suggereert dat ze al meerdere jaren in omloop waren. Mineralen op het oppervlak van de munten kwamen overeen met het feit dat ze gedurende een langere periode begraven waren, en de wetenschappers ontdekten sulfaatkristallen, die zich typisch vormen wanneer een object lange tijd geen zuurstof krijgt en vervolgens opnieuw wordt blootgesteld aan lucht.

“Ik geloof dat we met een zeer hoge mate van vertrouwen hebben vastgesteld dat ze echt zijn”, zei Pearson, eraan toevoegend dat de vraag naar de identiteit van Sponsian “meer speculatief” was.

Het is bekend dat de Dacia-regio tijdens een periode van militaire strijd in de jaren 260 n.Chr. Afgesneden was van het centrale commando. In het tijdschrift Plos One speculeren de auteurs dat Sponsian een militaire leider was die het gezag over de Romeinse enclave op zich nam en een lokale muntmunt oprichtte.

“Hij nam de titel imperator – opperbevelhebber – aan die voorbehouden was aan de keizer”, zei Pearson. “Er zijn andere precedenten van regionale keizers. Als we toestaan ​​dat Romeinse keizers zichzelf identificeren, was hij een Romeinse keizer.”

Dr. Adrastos Omissi, van de Universiteit van Glasgow, die niet betrokken was bij het onderzoek, beschreef de analyse als “een briljant stuk werk”. “Ik denk dat ze een echt overtuigend argument hebben aangevoerd voor het bestaan ​​van Sponsianus en dat hij een echte keizer is”, zei hij, eraan toevoegend dat het einde van de 3e eeuw een periode was van zo’n turbulentie en onrust dat “de drempel om keizer te zijn was erg laag”.

Anderen waren echter sceptischer. “Ze zijn volledig fantasieloos geworden”, zegt Richard Abdy, de curator van munten uit de Romeinse en ijzertijd in het British Museum. ‘Het is circulair bewijs. Ze zeggen dat vanwege de munt de persoon is, en dat de persoon daarom de munt moet hebben gemaakt.

Leave a Comment