Moeders van Russische soldaten dagen Poetin uit

Uitgegeven op: gewijzigd:

Moskou (AFP) – Hun video’s overspoelen Russische sociale media – moeders en echtgenotes van soldaten die zijn gemobiliseerd om te vechten in Oekraïne, en eisen dringend dat het leger de beloften van president Vladimir Poetin nakomt.

Woede en bezorgdheid zijn in heel Rusland toegenomen sinds september, toen het Kremlin aankondigde dat honderdduizenden goed opgeleide en goed uitgeruste mannen zouden worden opgeroepen en naar het slagveld zouden worden gestuurd om de worstelende campagne van Moskou in Oekraïne te ondersteunen.

Maar er ontstond chaos, met wijdverspreide berichten over vrijgestelde mannen – ouderen of zieken – die naar het front werden gestuurd of dienstplichtigen stierven nadat ze bijna geen training hadden gekregen, waardoor het Kremlin gedwongen werd “fouten” toe te geven.

Als teken dat Poetin de groeiende malaise serieus neemt, zal hij naar verwachting vrijdag een groep militaire moeders en echtgenotes ontmoeten, voor het eerst sinds hij negen maanden geleden Russische troepen opdracht gaf Oekraïne binnen te vallen.

Maar sommige familieleden hebben de bijeenkomst al afgedaan als zorgvuldig gechoreografeerd en een die geen platform biedt voor openhartige discussies.

“De president zal enkele moeders ontmoeten die hij uit zijn zak heeft gehaald, die de juiste vragen zullen stellen en hem zullen bedanken”, zei Olga Tsukanova, een activistische moeder.

“Zoals gewoonlijk.”

Haar 20-jarige zoon doet momenteel zijn militaire dienst en ze wil ervoor zorgen dat hij niet naar Oekraïne wordt gestuurd.

Tsukanova reisde 900 kilometer (560 mijl) van de stad Samara aan de Wolga in de hoop gezien te worden in het Kremlin.

Zure herinneringen

“Ik ben niet de enige. Nodig ons uit, Vladimir Vladimirovich, beantwoord onze vragen!” zei ze, verwijzend naar de president met zijn patroniem.

Woede over het lot van de gemobiliseerde mannen, dat dreigt te ontaarden in echte onvrede, heeft het Kremlin in een ongemakkelijke positie gebracht, zeggen analisten.

Terwijl de autoriteiten een ongekend hardhandig optreden tegen politieke dissidenten hebben ontketend terwijl troepen vechten in Oekraïne, is het woord van moeders heilig in Rusland.

Hen opsluiten is geen optie.

Voor Poetin kan de aanblik van boze familieleden moeilijke herinneringen oproepen aan het begin van zijn heerschappij, meer dan twee decennia geleden.

In augustus 2000 kreeg de Russische leider kritiek omdat hij te traag reageerde toen de Koersk-onderzeeër zonk, waarbij alle 118 bemanningsleden aan boord omkwamen.

Twee oorlogen in Tsjetsjenië leidden tot de opkomst van de moederbeweging in Rusland, die een doorn in het oog werd voor het Kremlin.

Maar deze keer is het klimaat anders, met geen onafhankelijke media meer in het land en een feitelijk verbod op publieke kritiek op het offensief van Poetin.

Dit betekent dat er weinig publieke vragen zijn geweest over de operatie in Oekraïne. Maar in Rusland stellen sommigen vragen over de omstandigheden waarin familieleden worden gestuurd om te vechten.

‘Houd de macht ter verantwoording’

De status van moeders en echtgenotes als familieleden van gemobiliseerde mannen die het land dienen, geeft hen een vorm van bescherming, in plaats van te worden beschouwd als gewone tegenstanders.

“Er is een onderbewust gevoel dat vrouwen dat recht hebben”, zei socioloog Alexei Levinson van het onafhankelijke Levada Center om de macht ter verantwoording te roepen.

“Maar dit is geen vrouw voor de vredesbeweging”, waarschuwde hij.

“Ze willen dat de staat zijn verantwoordelijkheid neemt als ‘collectieve vader’ tegenover de gemobiliseerden.”

Voorlopig is de beweging van de moeders van soldaten ongecoördineerd en ongelijksoortig, en bestaat ze voornamelijk uit bezorgde familieleden die video’s op sociale media plaatsen, waar zich enkele informele groepen hebben gevormd.

Dit is hoe Tsukanova, die banden heeft met de controversiële oppositiefiguur Svetlana Peunova – die in Rusland wordt beschuldigd van het verspreiden van politieke complottheorieën – betrokken raakte bij de moederbeweging.

In een klimaat van wantrouwen dat sinds het Sovjettijdperk niet meer is voorgekomen, vrezen veel vrouwen dat klagen over het offensief problemen kan opleveren en zien ze af van het spreken met de buitenlandse pers.

“We hebben brieven naar de autoriteiten gestuurd”, vertelde een vrouw anoniem aan AFP.

“Het zijn niet de journalisten die onze mannen uit de loopgraven halen en we willen ze niet nog meer kwaad doen.”

Leave a Comment