MLB Wild Card: Zach Eflin, Jose Alvarado helpen Phillies om Braves buiten te sluiten

De Phillies hebben donderdagavond een cruciale overwinning behaald in hun zoektocht naar het doorbreken van een 10-jarige droogte na het seizoen en ze hebben mogelijk ook een bullpen-wapen gevonden voor de laatste dagen van het reguliere seizoen en daarna.

Zach Eflin kwam uit de bullpen in de eerste helft van de zevende inning en registreerde vijf big outs als vervanger van Ranger Suarez om te helpen een belangrijke 1-0 overwinning op de Atlanta Braves te behalen voor een menigte van 21.276 in het kille Citizens Bank Park.

Jose Alvarado, meestal een setup-man, kreeg de laatste vier nullen, twee door strikeout, en verdiende de save.

Vier dagen nadat ze waren gesweept door de Braves in een serie van drie wedstrijden in Atlanta, openden de Phillies deze serie van vier wedstrijden met een overwinning, vooral dankzij hun pitching.

“Strakke wedstrijd, veel druk en onze pitching kwam echt door”, zei manager Rob Thomson. “Ranger gaf ons wat lengte, die we echt nodig hadden, en Eflin en Alvarado waren allebei geweldig.

“Het is enorm om die wedstrijd te winnen. Ze zijn echt een goede ballclub. Het publiek was geweldig. Ik weet niet zeker hoeveel mensen hier waren, maar ze waren luidruchtig. Er was veel enthousiasme en opwinding, dus het was goed.” En het was een mooie koele nacht, dus het was net een play-offwedstrijd.”

Op een avond na vijf hits tegen Toronto, waaronder een game-winnaar in de 2e10, reed Matt Vierling het enige punt van de wedstrijd naar huis met een opofferingsslag tegen Max Fried in de tweede inning.

De overwinning was de 82e van het seizoen voor de Phillies, wat voor een tweede opeenvolgende winnende seizoen zorgde, maar dit team wil meer. En met een loonlijst van meer dan $ 230 miljoen heeft het meer nodig.

De Phillies bleven 2½ wedstrijden achter op Milwaukee voor de derde en laatste wildcard-plek in de National League met nog 13 wedstrijden te spelen. San Diego staat op de tweede plek, maar de Phils zijn nog maar een halve wedstrijd terug.

Het magische getal van de Phils voor het behalen van een ligplaats na het seizoen is 10.

Suarez, die vorige week in Atlanta zes innings van een one-run ball gooide in een verliezende poging tegen de Braves, sloeg opnieuw zes innings. Dit keer stond hij geen run toe.

Niemand in het clubhuis van de Phillies voelde zich beter na de overwinning dan Eflin.

Een starter gedurende zijn zeven seizoenen bij de Phillies, miste hij bijna drie maanden met pijn en ontsteking in zijn chirurgisch herstelde rechterknie. Omdat de tijd van het seizoen opraakte, was hij niet in staat om een ​​back-up op te bouwen als starter, dus zette hij zijn zinnen op een terugkeer als reliever. Hij gooide vorige week een lagedrukinning in Miami en een andere deze week thuis voordat Thomson hem op een grote plek in deze riep.

Eflin reageerde briljant. Hij had slechts zes worpen nodig om door de zevende te komen. Hij kwam terug voor de achtste en schakelde twee strikeouts uit voordat hij de bal overhandigde aan Alvarado.

“Het was geweldig”, zei Eflin. “De afgelopen drie maanden, toen ik down was, droomde ik ervan weer daar te zijn en competitief te zijn. Dat is alles wat ik wil, competitief zijn.”

Thomson is van plan Eflin te blijven gebruiken in druksituaties. Zijn verse arm zou een opsteker kunnen zijn in een tijd waarin verschillende relievers op dampen draaien.

Opluchting pitchen vereist een andere mindset dan starten. Eflin is klaar en wil gebruikt worden.

“Het is heel wat anders”, zei hij. “Normaal gesproken, in de eerste inning van een start, gaat je hart sneller kloppen en heb je vlinders, maar er gaat niets boven het binnenkomen in de zevende inning van een wedstrijd met één punt tegen de Braves.”

Thomson zei dat hij geen gedefinieerde closer heeft, dat hij een aantal relievers in de rol kan gebruiken. Hij heeft Brad Hand, Seranthony Dominguez en David Robertson gebruikt. Allen hebben het de laatste tijd moeilijk omdat de werkdruk is toegenomen. Voeg Alvarado toe aan de lijst met relievers die in de toekomst dichterbij zouden kunnen komen. Schiet op, het is niet uitgesloten dat Eflin ook in die rol wat herhalingen krijgt. Degene die druk kan krijgen, is de man.

De Phillies scheurden donderdagavond niet bepaald de hoes van de bal. Ze sloegen slechts zes honkslagen, maar twee daarvan kwamen in de tweede inning voordat Vierling’s opofferingsslag. JT Realmuto zette de opofferingsslag op door eerst naar derde te gaan op een honkslag naar rechts van Jean Segura.

“Dat was het spel van de wedstrijd”, zei Thomson over Realmuto’s honkslagen.

Bryce Harper’s strijd in september ging door. Hij was 0 voor 4 met een paar strikeouts. In 17 wedstrijden deze maand is hij 10 voor 65 (.154) met 24 strikeouts.

“Hij zit er gewoon tussenin”, zei Thomson. “Hij krijgt het terug.”

Vrijdagavond zou een goed moment zijn voor Harper om het terug te krijgen. De Phils staan ​​tegenover een rechtshandige Jake Odorizzi. Aaron Nola zal starten voor de Phillies.

Abonneer je op Phillies Talk: Apple-podcasts | Google Play | Spotify | Stitcher | Kunst19 | Kijk op YouTube

Leave a Comment