Minstens 77 migranten dood nadat boot uit Libanon zinkt voor Syrië

Minstens 77 migranten verdronken toen een boot die ze in Libanon aan boord gingen zonk voor de Syrische kust, zei de Syrische minister van Volksgezondheid vrijdag, in een van de dodelijkste scheepswrakken in de oostelijke Middellandse Zee.

Libanon, dat sinds 2019 verwikkeld is in een financiële crisis die door de Wereldbank wordt bestempeld als een van de ergste in de moderne tijd, is een lanceerplatform geworden voor illegale migratie, waarbij zijn eigen burgers zich aansluiten bij Syrische en Palestijnse vluchtelingen die schreeuwen om hun thuisland te verlaten.

Ongeveer 150 mensen, voornamelijk Libanezen en Syriërs, waren aan boord van de kleine boot die donderdag neerstortte bij de Syrische stad Tartus.

“Zevenenzeventig mensen zijn omgekomen”, zei de Syrische minister van Volksgezondheid, Hassan al-Ghabash, tegen de staatstelevisie vanuit het Al-Basel-ziekenhuis in Tartus, waar hij zei dat 20 overlevenden werden behandeld, van wie acht in kritieke toestand.

Van de geredden waren er vijf Libanezen, vertelde de minister van Transport van Libanon, Ali Hamie, aan AFP.

Tartus is de meest zuidelijke van de belangrijkste havens van Syrië en ligt zo’n 50 kilometer ten noorden van de noordelijke Libanese havenstad Tripoli, waar de migranten aan boord waren gegaan.

“We hebben te maken met een van onze grootste reddingsoperaties ooit”, vertelde Sleiman Khalil, een functionaris bij het Syrische ministerie van Transport, aan AFP, terwijl de zoektocht naar overlevenden voortduurde.

“We bestrijken een groot gebied dat zich uitstrekt langs de hele Syrische kust”, zei hij, eraan toevoegend dat hoge golven hun inspanningen belemmerden.

Volgens de Syrische autoriteiten hielpen Russische schepen bij zoekacties.

Rana Merhi van de Syrische Arabische Rode Halve Maan zei dat de geïdentificeerde lichamen naar een grensovergang zouden worden vervoerd om te worden overgedragen aan het Libanese Rode Kruis.

“Sommige familieleden van de slachtoffers kwamen uit Libanon… om de doden te identificeren”, zegt Ahmed Ammar, een gezondheidsfunctionaris van Tartus.

Veel Libanese passagiers van de boot komen uit verarmde regio’s in het noorden van het land, waaronder Tripoli.

“Vergeet niet dat deze mensen families hadden waar ze om gaven en dromen die ze wilden verwezenlijken”, de Europese Raad voor vluchtelingen en ballingen op vrijdag getweet.

De stad is uitgegroeid tot een illegale migratiehub, met de meeste migrantenboten die vanaf de kust vertrekken.

Onder de overlevenden was Wissam al-Talawi, een inwoner van Tripoli die in een ziekenhuis werd behandeld, vertelde zijn broer Ahmad aan AFP.

Maar de lijken van Wissams twee dochters, vijf en negen jaar oud, waren teruggebracht naar Libanon, waar ze vrijdag vroeg werden begraven, zei Ahmad.

“Ze zijn twee dagen geleden vertrokken”, voegde hij eraan toe.

“(Mijn broer) kon zijn dagelijkse uitgaven niet betalen, of de kosten van het inschrijven van zijn kinderen op school”, zei hij, eraan toevoegend dat Wissams vrouw en twee zonen nog steeds vermist werden.

De Syrische Arabische Rode Halve Maan publiceerde afbeeldingen op haar Facebook-pagina waarop vrijwilligers te zien zijn die lijken bedekt met zakken in een ambulance dragen. Op een andere video was te zien hoe vrijwilligers een levenloos lichaam op het strand trekken.

Andere reddingswerkers werden afgebeeld op zoek naar overlevenden langs de kust van Tartus.

Van de voortdurende reactie op het ongeluk van het zinken van een boot tegenover Arwad, waar de vrijwilligers van de Syrische Arabische Rode Halve Maan sinds gisteren, donderdag, op het Tartous-strand zijn om de overlevenden te redden en de lichamen van de slachtoffers te vervoeren, terwijl de zoekacties gaan door.

Geplaatst door Syrische Arabische Rode Halve Maan op vrijdag 23 september 2022

Bij de Arida-grensovergang tussen Libanon en Syrië wachtten tientallen op de komst van lijken.

Onder hen bevonden zich bewoners van het Palestijnse vluchtelingenkamp Nahr al-Bared, ten noorden van Tripoli, waar enkele doden en vermisten wonen.

“Ik ben een oude man, maar als ik de kans zou krijgen om op zee te sterven, zou ik dat liever doen dan een vernederend leven te leiden in dit land”, zei een van hen vanaf de oversteek als verwacht nieuws over zijn vermiste nicht en neef.

Sinds 2020 heeft Libanon een piek gezien in het aantal migranten dat zijn kusten gebruikt om de gevaarlijke oversteek te maken in overvolle boten om Europa te bereiken.

In april kostte het zinken van een overvolle migrantenboot die werd achtervolgd door de Libanese marine voor de noordkust van Tripoli tientallen mensen het leven, wat tot woede in het land leidde.

De exacte omstandigheden van dat incident zijn nog steeds onduidelijk, waarbij sommigen aan boord beweerden dat de marine hun schip had geramd, terwijl ambtenaren erop stonden dat de smokkelaars roekeloze pogingen deden om te ontsnappen.

Veel van de lichamen zijn nooit teruggevonden.

Op 13 september kondigde de Turkse kustwacht de dood aan van zes migranten, waaronder twee baby’s, en heeft 73 mensen gered die probeerden Europa te bereiken, voor de kust van de zuidwestelijke provincie Mugla.

Ze waren naar verluidt aan boord gegaan vanuit Tripoli in Libanon in een poging Italië te bereiken.

De meeste boten die vanuit Libanon vertrekken, gaan naar Cyprus, een lid van de Europese Unie, een eiland ongeveer 175 kilometer naar het westen.

Volgens de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) zijn er sinds 2014 meer dan 24.000 vermiste migranten gemeld in het Middellandse Zeegebied. De groep zegt dat de centrale Middellandse Zee de “meest dodelijke bekende migratieroute ter wereld” is, met meer dan 17.000 doden en verdwijningen geregistreerd sinds 2014.

Leave a Comment