Microscopische robots lopen autonoom met simpele ‘hersenen’

Het is al lang mogelijk om extreem kleine robots te maken, maar ze hebben meestal een vorm van directe externe besturing nodig om te kunnen werken. Cornell-wetenschappers hebben dat probleem misschien op een basisniveau opgelost. Ze hebben microrobots gemaakt (niet meer dan 250 micrometer breed) met elementaire elektronische “hersenen” waarmee ze autonoom kunnen lopen. Twee- en zespotige robots bewegen relatief eenvoudig, terwijl een vierpotige “dogbot” van snelheid verandert wanneer een operator laserpulsen verzendt.

De truc was om een ​​complementaire metaaloxide-halfgeleider (of CMOS, zoals computerenthousiastelingen het kennen) klokcircuit te bouwen waarvan het signaal in fase verschoven blokgolffrequenties produceert die de gang van de op platina gebaseerde benen van de robot bepalen. Fotovoltaïsche cellen besturen zowel de poten als het circuit. Het ontwerp is verre van complex met slechts 1.000 transistors (voor de context heeft een GeForce RTX 4090 76,3 miljard), en het is nog steeds groot genoeg om effectief als het lichaam van de robot te dienen. Maar zelfs dat is een prestatie – de uitzonderlijk lage stroombehoefte heeft Cornell gered van het gebruik van relatief gigantische fotovoltaïsche cellen.

Deze uitvindingen staan ​​ver af van de meer geavanceerde grootschalige autonome robots die je tegenwoordig ziet. Ze kunnen vooruit, maar niet veel anders. De onderzoekers zien dit echter nog maar als een begin. Ze geloven dat toekomstige microrobots cruciaal kunnen zijn voor de gezondheidszorg, waar ze interne operaties kunnen uitvoeren en je bloedvaten kunnen reinigen. Elders konden ze chemicaliën detecteren en verontreinigende stoffen verwijderen. Dergelijke bots zijn waarschijnlijk nog jaren weg, maar dit project suggereert dat ze technisch mogelijk zijn.

Alle door Engadget aanbevolen producten zijn geselecteerd door onze redactie, onafhankelijk van ons moederbedrijf. Sommige van onze verhalen bevatten gelieerde links. Als u iets koopt via een van deze links, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Alle prijzen zijn correct op het moment van publicatie.

Leave a Comment