Met huiszoekingen richt Oekraïne de verdenkingen op orthodoxe geestelijken

KYIV, Oekraïne (AP) – Een onderzoek naar een eeuwenoud kloostercomplex in de hoofdstad van Oekraïne en andere religieuze plaatsen heeft de argwaan van de Oekraïense autoriteiten over sommige orthodox-christelijke geestelijken die zij beschouwen als loyaal aan Rusland, ondanks de negen maanden oude oorlog van Moskou tegen het land, onderstreept. .

De huiszoeking door beveiligings- en politiepersoneel in het Pechersk Lavra-klooster, een van de meest gerespecteerde orthodoxe locaties in Kiev, was ongebruikelijk maar gebeurde niet op zichzelf staand.

De Oekraïense contraspionage- en terrorismebestrijdingsdienst meldde woensdag dat haar agenten in totaal meer dan 350 kerkgebouwen hebben doorzocht – ook locaties in een ander klooster en een bisdom in de regio Rivne, 240 kilometer (150 mijl) ten westen van Kiev.

En de dienst, bekend onder de Oekraïense initialen SBU, beschuldigde vorige week de bisschop van weer een ander bisdom van pro-Moskou-activiteiten na het doorzoeken van kerkgebouwen en het vinden van materiaal dat de Russische invasie zou rechtvaardigen.

De SBU zei dat de inspanning deel uitmaakt van haar “systematische werk om de subversieve activiteiten van de Russische speciale diensten in Oekraïne tegen te gaan”.

Orthodoxe christenen vormen de grootste religieuze bevolking in Oekraïne. Maar ze zijn gebroken langs lijnen die de politieke spanningen weerspiegelen over de verdediging van Oekraïne van zijn onafhankelijkheid en zijn westerse oriëntatie te midden van Ruslands aanhoudende aanspraak op politieke en spirituele hegemonie in de regio – een concept dat soms de ‘Russische wereld’ wordt genoemd.

Veel orthodoxe leiders hebben zich fel uitgesproken voor de onafhankelijkheid van Oekraïne en de Russische invasie aan de kaak gesteld. Maar de recente huiszoekingen tonen aan dat de autoriteiten vermoeden dat plaatsen als Pechersk Lavra – een UNESCO-werelderfgoedlocatie die wordt vereerd als de bakermat van het orthodoxe kloosterleven in die regio – broedplaatsen zijn van pro-Russische sentimenten en activiteiten.

De Oekraïense autoriteiten hebben eerder in de oorlog een aantal geestelijken onderzocht, maar hebben tot nu toe grotendeels respect getoond, zegt Archimandrite Cyril Hovorun, een professor in ecclesiologie, internationale betrekkingen en oecumene aan het Sankt Ignatios College, University College Stockholm.

Die eerbied is nu verdwenen, nu veel Oekraïners het gevoel hebben dat kerkelijke functionarissen “net zo gelijk moeten zijn voor de wet als wij allemaal”, zei Hovorun, een orthodoxe priester en inwoner van Oekraïne.

“Sommige belangrijke metropolitans van de Oekraïense kerk waren behoorlijk beroemd en berucht omdat ze publiekelijk de ‘Russische wereld’-ideologie ondersteunden,” zei hij. “Het is geen geheim.”

De SBU zei woensdag dat bij de operaties van deze week meer dan 50 mensen diepgaande “contraspionage-interviews hebben ondergaan, inclusief het gebruik van een leugendetector”.

Het zei ook dat het “pro-Russische literatuur ontdekte, die wordt gebruikt tijdens studies in seminaries en parochiescholen, onder meer voor propaganda van de ‘Russische wereld’.”

In Rusland beschuldigde Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov de Oekraïense autoriteiten ervan “oorlog te voeren tegen de Russisch-Orthodoxe Kerk”.

Maar dominee Mykolay Danylevich, die vaak als woordvoerder van de Oekraïens-Orthodoxe Kerk heeft gediend, betwistte de karakterisering van Peskov op de sociale-mediasite Telegram en beweerde dat de UOC niet Russisch is. De UOC verklaarde zich in mei onafhankelijk van Moskou.

“De UOC is dezelfde ‘Russische kerk’ als Kherson een ‘onderdaan’ is van de Russische Federatie”, schreef hij, verwijzend naar de stad die door Oekraïense troepen werd bevrijd nadat Rusland haar illegaal had geannexeerd.

De SBU-operatie volgt op een dienst op 12 november in het Pechersk Lavra-complex waar een Oekraïens-orthodoxe priester werd gefilmd terwijl hij sprak over het “ontwaken” van Rusland. Er werden liederen gezongen waarin de “Russische wereld” werd geprezen, zei het.

“Degenen die, in de omstandigheden van een grootschalige oorlog die door Rusland tegen Oekraïne is ontketend, wachten op het ‘ontwaken van Moeder Rus’, moeten begrijpen dat dit de veiligheid en belangen van Oekraïne en onze burgers schaadt. En we zullen dergelijke manifestaties niet toestaan”, zei de leider van de SBU, Vasyl Maliuk.

Afzonderlijk zei de SBU vorige week dat het “subversieve activiteiten” had blootgelegd door metropoliet Jonathan van het bisdom Tulchin en Bratslav in het westen van Oekraïne.

De dienst beweerde dat hij gedrukt materiaal in zijn kerk had opgeslagen dat de invasie van Rusland rechtvaardigde en dat hij van plan was ze te verspreiden. Het zei dat het materiaal opriep tot “inbeslagname van de staatsmacht en het veranderen van de grenzen van ons land”.

Metropoliet Jonathan ontkende de beschuldigingen en zei dat ze “niet de waarheid vertegenwoordigen”.

De SBU zei op haar Facebook-pagina dat ze de juridische procedures volgt. Het zei dat het “zich houdt aan het beginsel van onpartijdigheid ten aanzien van de activiteiten van elke religieuze overtuiging en het recht van elke burger op vrijheid van secularisme en religie respecteert.”

De term “Russische wereld” dient als een vlampunt in een cultuuroorlog die ten grondslag ligt aan de schietoorlog. Het portretteert Moskou als de beschermer en cultivator van een gedeelde, millennium-oude orthodox-christelijke cultuur in Rusland, Oekraïne en Wit-Rusland.

Patriarch Kirill in Moskou, hoofd van de Russisch-Orthodoxe Kerk, heeft de oorlog gerechtvaardigd als onderdeel van een ‘metafysische strijd’, waarbij Rusland optrad om Oekraïne te beschermen tegen de liberale opmars van het Westen, wat tot uiting komt in zaken als gay pride-parades.

Orthodoxie in Oekraïne is verdeeld.

De historische tak van de Oekraïens-Orthodoxe Kerk is sinds de 17e eeuw officieel trouw aan de Russisch-Orthodoxe Kerk. Maar nadat afgescheiden groepen zich hadden georganiseerd onder de naam Orthodoxe Kerk van Oekraïne, kregen ze in 2019 erkenning als onafhankelijke kerk door de Oecumenische Patriarch van Constantinopel. De Russische kerk verwerpt die stap fel als onwettig.

En drie maanden na het begin van de oorlog verklaarde het deel van de Oekraïens-Orthodoxe Kerk dat trouw was gebleven aan Moskou zijn eigen onafhankelijkheid.

Maar de relatie van die kerk met Moskou blijft dubbelzinnig.

“De status ervan is nu onduidelijk”, voegde John Burgess toe, auteur van “Holy Rus’: The Rebirth of Orthodoxy in the New Russia” en professor aan het Pittsburgh Theological Seminary.

“Er is enige verdeeldheid binnen die kerk,” met priesters en andere leiders “die uitgesproken pro-Moskou zijn”, zei hij. Maar in andere bisdommen noemen priesters Kirill niet langer bij naam in openbare gebeden – een ritueel krachtige afkeuring in de orthodoxe traditie, waar dergelijke gebeden routine zijn als een uitdrukking van kerkelijke eenheid.

De zoektocht van Oekraïners naar Pechersk Lavra ligt gevoelig. Volgens UNESCO dateert het uit de 11e eeuw en bevat het een labyrint van grotten, heiligengraven en barokke kerken.

“Vanuit het oogpunt van Amerikaans pluralisme zou je zeggen: ‘Echt waar? Je zou een kerk binnenvallen omdat iemand een lied zong?” zei Burgess. ‘Maar het is oorlogstijd. Er is zoveel woede jegens Rusland en zoveel woede over alles wat met Rusland geassocieerd lijkt te zijn. We zullen zien of de veiligheidstroepen echt iets bedacht hebben.”

___

Smith rapporteerde vanuit Pittsburgh, Pennsylvania. AP-journalist Inna Varenytsia in Kiev droeg bij.

__

De berichtgeving over religie van Associated Press wordt ondersteund door de samenwerking van de AP met The Conversation US, met financiering van Lilly Endowment Inc. De AP is als enige verantwoordelijk voor deze inhoud.

Leave a Comment