mening | Turkije speelt met vuur in Noord-Syrië

Opmerking

De fixatie van Turkije op vermeend Koerdisch terrorisme bereikte deze week een gevaarlijk vlampunt, toen Turkse gevechtsvliegtuigen doelen in Noord-Syrië bombardeerden die gevaarlijk dicht bij de Amerikaanse troepen daar stonden die waakten tegen een heropleving van de Islamitische Staat.

Het gevaar van deze laatste spasme van Turkse vergeldingsaanvallen werd mij woensdag beschreven door generaal Mazloum Kobane Abdi, commandant van de Syrisch-Koerdische militie die bekend staat als de Syrian Democratic Forces of SDF. Hij zei dat de SDF na drie dagen van Turkse bombardementen haar vermogen zou kunnen verliezen om de veiligheid te handhaven in gevangenissen en een vluchtelingenkamp voor ISIS-strijders en hun families.

“Deze aanvallen hebben de ISIS-missie al in gevaar gebracht”, zei kolonel Joseph Buccino, woordvoerder van het Amerikaanse centrale commando, dat toezicht houdt op de regio. “Een van de aanvallen raakte binnen 130 meter van Amerikaans personeel, dus Amerikaanse troepen lopen gevaar. Elke uitbreiding van deze aanvallen vergroot dat risico’, vertelde Buccino me in een e-mail.

Mazloum, zoals hij wordt genoemd, zei dat een uur voor ons gesprek een Turkse drone had geschoten op de SDF-beveiligingspost in het vluchtelingenkamp al-Hol, waar families van IS-strijders zijn ondergebracht. Hij zei dat hij niet wist of een van de bewoners van het kamp ontsnapt was, omdat een Turkse drone nog steeds boven het kamp rondhing en het onmogelijk was voor Amerikaanse en SDF-troepen daar om de schade veilig te overzien.

Mazloum zei dat SDF-troepen momenteel ook “risico lopen” terwijl ze proberen de veiligheid te handhaven in 28 geïmproviseerde gevangenissen in Noord-Syrië, waar ongeveer 12.000 gevangengenomen ISIS-strijders zijn gehuisvest. Na een ontsnapping uit de gevangenis in de Hasakah-gevangenis in januari ontsnapten meer dan 3.000 van deze gedetineerden, en het duurde meer dan een week om de meesten van hen gevangen te nemen en de controle terug te krijgen.

De grondgedachte van Turkije voor het aanvallen van de Syrische Koerden is de bewering dat de SDF, en Mazloum persoonlijk, verbonden zijn met de militante Koerdische militie die bekend staat als de PKK, die volgens hen verantwoordelijk was voor een terroristische bomaanslag op 13 november in Istanbul. Mazloum vertelde me dat zijn troepen niet betrokken waren bij de aanval en medeleven hadden betuigd met de slachtoffers. Wat betreft de beschuldiging dat hij persoonlijk banden had met PKK-terrorisme, zei hij: “dit zijn slechts excuses” en dat hij al meer dan acht jaar nauw samenwerkte met de VS en de coalitietroepen.

Noord-Syrië is een bom die Turkije, door zijn roekeloze acties, vastbesloten lijkt te laten ontploffen. Toen ik in april het al-Hol-kamp bezocht met Centcom-commandant generaal Michael “Erik” Kurilla, woonden er ongeveer 56.000 mensen, naar schatting 70 procent van hen was jonger dan 18 jaar. zonder Turkse bommenwerpers boven het hoofd.

Mazloum zei dat de Turkse aanval maandag begon met een aanval op een coalitiebasis in Hasakah, waar Amerikaanse Special Operations-troepen de SDF helpen trainen. Ik bezocht die basis ook in april en zag het gevechtspartnerschap tussen de Verenigde Staten en de Syrische Koerden dat ISIS verbrijzelde. De door Koerden geleide militie betaalde een hoge prijs in die campagne, met 12.000 gesneuvelde strijders, herinnerde Mazloum me er woensdag aan.

Mazloum zei dat hij verwacht dat Turkije binnenkort een grondaanval zal beginnen in Noord-Syrië, op zoek naar meer controle over Manbij en Kobani, twee gebieden die tegen hoge kosten zijn bevrijd van ISIS door de Verenigde Staten en hun SDF-partners. Hij zei dat de Verenigde Staten een “ethische verantwoordelijkheid hebben om de Koerden te beschermen tegen etnisch zuivering uit deze regio”. Hij drong er bij Amerikaanse functionarissen op aan om Turkije onder druk te zetten om zijn aanvallen te de-escaleren voordat er een ramp plaatsvindt.

Generaal Mark A. Milley, voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, sprak woensdag met zijn Turkse tegenhanger en waarschuwde de Turken tegen het aanvallen van beperkte zones rond Amerikaanse troepen. Maar een functionaris van het Pentagon zei dat er “geen teken van was [the Turks] zijn klaar om te de-escaleren.” Terwijl de Turkse militaire aanval in Noord-Syrië de fragiele controle van de door de VS geleide coalitie over de moorddadige overblijfselen van de Islamitische Staat begint te destabiliseren, begint een redelijk mens zich af te vragen: wat voor soort bondgenoot is dit?

Leave a Comment