Mark Finchem: Genomineerde staatssecretaris van Arizona GOP staat achter verkiezingscomplottheorieën in debat



CNN

De Republikeinse staatssecretaris van Arizona, Mark Finchem, verdubbelde de samenzweringstheorieën die hij heeft omarmd over de presidentsverkiezingen van 2020 in een debat tegen de democraat Adrian Fontes donderdagavond, en beweerde dat de stemmen in verschillende belangrijke provincies van Arizona zelfs “opzij gezet” hadden moeten worden. hoewel er geen bewijs was van wijdverbreide kiezersfraude in de 2020-wedstrijd.

“Er zijn bepaalde provincies die opzij hadden moeten worden gezet als onherstelbaar gecompromitteerd – Maricopa County was een van hen. Yuma County was een van hen’, zei de Republikeinse staatswetgever, in navolging van de beweringen die hij deed in een resolutie van februari waarin werd opgeroepen tot het decertificeren van de verkiezingsresultaten van 2020 in drie provincies in Arizona – hoewel juridische experts zeggen dat er geen wettelijk mechanisme is om dit te doen. “We hebben zoveel stemmen buiten de wet om dat het de vraag oproept, wat doen we met een verkiezing waarbij we stemmen hebben die in de stroom zitten, die niet mogen worden geteld?”

Finchem, een vertegenwoordiger van de Republikeinse staat in Arizona, werd in september 2021 door Donald Trump gesteund nadat hij een van de meest uitgesproken voorstanders was geworden van de leugens van de voormalige president over de presidentsverkiezingen van 2020. Trump steunt een breed scala aan verkiezingsontkenners die strijden om het ambt in november, terwijl hij zijn niet-aflatende campagne voortzet om de 2020-resultaten te ondermijnen en te ondermijnen.

Finchem is een van de ten minste 11 Republikeinse genomineerden die zich kandidaat stellen voor het hoofd van de staatsverkiezingen en die de resultaten van de verkiezingen van 2020 in twijfel hebben getrokken, verworpen of probeerden teniet te doen, zoals Daniel Dale van CNN vorige maand optekende – een trend die verkiezingsexperts heeft gealarmeerd en steeds vaker de aandacht trekt van het publiek.

Mark Finchem, Republikeinse kandidaat voor staatssecretaris, woont een debat bij dat wordt gesponsord door de Arizona Clean Elections Commission in de Arizona PBS-studio's aan de Walter Cronkite School of Journalism and Mass Communication aan de Arizona State University in Phoenix op 22 september 2022.

Zijn beweringen donderdagavond – die hij maakte toen een moderator hem vroeg of hij de presidentiële resultaten van 2020 zou hebben gecertificeerd – lokte een scherpe berisping uit van Fontes, de Democratische kandidaat voor staatssecretaris, die zei dat Finchem zojuist had uiteengezet waarom het zo gevaarlijk zou zijn voor hem om te worden belast met het beheer van en het toezicht op de verkiezingssystemen van Arizona.

“Onze democratie berust echt op de beslissingen van (van) duizenden mensen – zowel Republikeinen als Democraten – die het werk van de verkiezingen hebben gedaan. Als we complottheorieën en leugens hebben zoals de heer Finchem die zojuist heeft gedeeld, gebaseerd op geen echt bewijs, dan doen we uiteindelijk af aan het vertrouwen dat we in elkaar hebben als burgers,” zei Fontes, die eerder diende als de recorder van Maricopa County. “Het soort verdeeldheid, niet in feite gebaseerd, niet gebaseerd op enig bewijs, dat we hebben zien uitbazuinen door meneer Finchem is gevaarlijk voor Amerika.”

Fontes werd in 2016 verkozen tot recorder van Maricopa County, maar werd verslagen in zijn herverkiezingsbod in 2020 nadat hij kritiek had gekregen op enkele van de wijzigingen die hij aanbracht in de stemsystemen van de provincie. Finchem had donderdagavond herhaaldelijk kritiek op zijn optreden in de blokfluitkamer.

In een peiling van de Quinnipiac University die vorige maand werd vrijgegeven, zei 67% van de Amerikanen dat ze geloofden dat de democratie van het land “instortingsgevaar” is, een stijging van 9 punten ten opzichte van januari.

Terwijl Trump overweegt nog een run voor het Witte Huis te maken, is de nauwe alliantie van Finchem met de voormalige president nauwlettend in de gaten gehouden omdat hij zou worden belast met het beheren en certificeren van de verkiezingsresultaten van de presidentsverkiezingen van 2024 in een cruciale swing state die president Joe Biden won met minder dan 11.000 stemmen.

Het ambt dat hij zoekt is ook in een ander opzicht van cruciaal belang, want in Arizona is de minister van Buitenlandse Zaken de tweede in de rij na het gouverneurschap.

Finchem was mede-sponsor van wetgeving met collega-republikeinse wetgevers in Arizona die wetgevers in staat zou stellen verkiezingsresultaten te verwerpen en verkiezingswerkers te verplichten de stembiljetten met de hand te tellen in plaats van elektronische apparatuur te gebruiken om de resultaten op te stellen. Hij heeft ook zonder bewijs beweerd dat vroegtijdig stemmen tot verkiezingsfraude leidt en heeft zich afgevraagd of het grondwettelijk is.

Tijdens het 30 minuten durende debat, dat werd gesponsord door de Arizona Citizens Clean Elections Commission en uitgezonden op het PBS-kanaal van Arizona, probeerde Fontes, een voormalige marinier, herhaaldelijk Finchem ertoe te brengen zich te verantwoorden voor enkele van de ideeën die hij als wetgever heeft voorgesteld, zoals het beperken van de mogelijkheid om per post te stemmen.

Finchem verzette zich met het argument dat de staatssecretaris geen beleid bepaalt: “De staatssecretaris sluit het stemrecht van mensen niet uit. Dat is aan de wetgever’, zegt hij.

Toen een moderator tussenbeide kwam en Finchem onder druk zette om te antwoorden of hij het stemmen via mail wilde elimineren, antwoordde Finchem: “Wat ik wil, doet er niet toe.”

Later gaf hij toe dat hij ‘niet om mail-in-voting geeft. Daarom ga ik naar de stembus.” De Republikeinse wetgever zei dat hij programma’s voor “afwezigheidsstemming” ondersteunt, maar geen programma’s waarbij stembiljetten worden verzonden naar kiezers die er niet om hebben gevraagd.

Toen een van de moderators Finchem vroeg of de voorverkiezingen van augustus eerlijk waren, antwoordde Finchem dat hij ‘geen idee’ had. Toen de moderator Finchem vroeg wat er was veranderd tussen de presidentsverkiezingen van 2020 en de voorverkiezingen in Arizona in 2022, antwoordde Finchem: “De kandidaten.”

Toen hem werd gevraagd welke rol de federale regering heeft bij de verkiezingen in Arizona, zei Finchem dat hij gelooft dat de federale regering “moet uitpakken”, eraan toevoegend dat het de wetgevende macht zou moeten zijn “die de tijd, plaats en manier van een verkiezing noemt, niet de federale regering .”

Fontes probeerde Finchem te overtuigen van enkele van zijn controversiële associaties – waaronder dat hij een zelfverklaard lid is van de extreemrechtse extremistische groep die bekend staat als de Oath Keepers – maar de Republikeinse wetgever ging niet mee.

Het KFile-team van CNN heeft een reeks berichten van Finchem ontdekt waarin hij samenzweringstheorieën tegen de regering deelde, waaronder een Pinterest-account met een “Treason Watch List” (met foto’s van democratische politici) en foto’s van Barack Obama naast afbeeldingen van een man in nazi-kleding die een nazi-groet brengt.

Fontes drong er ook bij Finchem op aan om uit te leggen wat hij aan het doen was in Washington, DC, op 6 januari 2021.

Finchem woonde de betoging van 6 januari bij die voorafging aan de bestorming van het Amerikaanse Capitool, hoewel hij heeft gezegd dat hij niet meedeed aan de rellen. Rond die tijd meldde de Republiek Arizona dat hij een foto online had geplaatst van relschoppers op de trappen van het Capitool en zei dat de gebeurtenissen waren “wat er gebeurt als de mensen het gevoel hebben dat ze zijn genegeerd en het Congres weigert ongebreidelde fraude te erkennen.”

Fontes beschuldigde hem van ‘een gewelddadige opstand’ die probeerde ‘de grondwet die deze natie bij elkaar houdt, omver te werpen’.

Finchem verwierp die karakterisering. “Dhr. Fontes is zojuist bezig geweest met totale fictie, het creëren van iets dat niet bestond”, zei hij. “Ik ben door de (Ministerie van Justitie) en de commissie (6 januari) als getuige gehoord. … Dat hij beweert dat ik deel uitmaakte van een criminele opstand is absurd en eerlijk gezegd is het een leugen.”

Leave a Comment