Marine corruptieschandaal meesterbrein “Fat Leonard” gevangen in Venezuela

Een militaire aannemer die diende als de architect achter het “Fat Leonard” Navy-schandaal is gevangen genomen in Venezuela nadat hij op de vlucht was gegaan eerder deze maand bevestigde de US Marshals Service woensdagavond aan CBS News.

Leonard Francis, die de bijnaam “Dikke Leonard” draagt, werd op het Simon Bolivar International Airport in Caracas op een rood bericht van Interpol aangehouden terwijl hij aan boord ging van een vlucht naar Cuba, vertelde de US Marshals Service aan CBS News.

Leonard had in San Diego huisarrest gestaan ​​en was dagen verwijderd van zijn veroordeling, toen hij… sneed zijn enkelband af begin september en vluchtte.

US Marshals hadden gedacht dat Leonard naar het zuiden was gevlucht naar Mexico nadat hij zijn bewakingsarmband had afgesneden.

Francis werd voor het eerst gearresteerd in San Diego in 2013 en pleitte in 2015 schuldig aan het aanbieden van $ 500.000 aan steekpenningen aan marineofficieren. In ruil daarvoor gaven de officieren hem geheime informatie en gingen zelfs zover dat ze militaire schepen omleidden naar havens die lucratief waren voor zijn in Singapore gevestigde scheepsservicebedrijf. Volgens de aanklagers heeft Francis het Amerikaanse leger 35 miljoen dollar te veel in rekening gebracht voor de diensten van zijn bedrijf.

Volgens aan zijn pleidooiovereenkomst uit 2015Francis identificeerde zeven marinefunctionarissen die steekpenningen hadden aangenomen en erkenden dat ze functionarissen hadden betaald met honderdduizenden contant geld, evenals luxegoederen ter waarde van miljoenen. Hij voorzag hen van prostituees en Cubaanse sigaren, luxe reizen, Spaanse speenvarkens en Kobe beef. Ambtenaren ontvingen spabehandelingen, alcohol van de bovenste plank, designer handtassen, lederwaren, designmeubels, horloges, vulpennen, sierzwaarden en handgemaakte scheepsmodellen, volgens gerechtelijke documenten.

Meer dan 30 marineofficieren en aannemers zijn veroordeeld of schuldig gepleit voor aanklachten in verband met de diensten van Francis.

Soms met een gewicht van meer dan 400 pond, werd Francis in de volksmond “Fat Leonard” genoemd.

Francis stond minstens sinds 2018 onder huisarrest en onder toezicht van een federaal agentschap, Pre-Trial Services, dat toezicht houdt op verdachten die in hechtenis zijn tot hun veroordeling. Voorafgaand aan zijn verdwijning zou hij eind september worden veroordeeld en tot 25 jaar achter de tralies.

Leave a Comment