Maleisische Anwar gaat aan de slag en belooft een inclusieve overheid | Verkiezingen nieuws

Kuala Lumpur, Maleisië – Anwar Ibrahim is begonnen als premier van Maleisië, nadat hij had beloofd een regering te leiden waarin iedereen in de multi-etnische, multireligieuze Zuidoost-Aziatische natie zitting zou hebben.

Anwar meldde zich vrijdag om 9.00 uur (01.00 uur GMT) bij het kantoor van de premier in de administratieve hoofdstad van het land, Putrajaya, nadat hij de dag ervoor door de koning was beëdigd.

Tijdens zijn eerste persconferentie op donderdagavond schetste de 75-jarige oud-politicus zijn plannen voor het land.

Hij zei dat hij geen salaris zou ontvangen en dat zijn regering “de rechten van alle Maleisiërs zou garanderen en beschermen, vooral de gemarginaliseerden en verarmden, ongeacht ras of religie”.

Hij benadrukte ook het belang van hervormingen.

“We zullen nooit compromissen sluiten over goed bestuur, de strijd tegen corruptie, de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht en het welzijn van gewone Maleisiërs”, zei hij tijdens het evenement op de late avond.

Anwar werd door de koning tot premier benoemd na een onduidelijke verkiezing afgelopen zaterdag, waardoor zijn Pakatan Harapan (PH)-coalitie de meeste zetels kreeg, maar niet de meerderheid die nodig was om te regeren. PH zal het land regeren in een coalitie met Gabungan Parti Sarawak (GPS), de belangrijkste partij in de staat Sarawak in het Maleisische Borneo, en Barisan Nasional (BN), de alliantie die de Maleisische politiek domineerde tot 2018 toen het voor het eerst de macht verloor te midden van het miljardenschandaal bij staatsfonds 1MDB.

Aan het begin van zijn persconferentie op donderdagavond nam Anwar een felicitatiegesprek aan van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan nadat hij een video op sociale media had gedeeld waarin hij aan het chatten was met de Indonesische president Joko Widodo, de eerste buitenlandse leider die hen feliciteerde. Anwar beschreef Indonesië als een “echte vriend” van Maleisië en zei dat hij zich zou concentreren op het versterken van de relatie tussen twee landen.

Anwar in een traditionele Maleisische outfit in het zwart met songkok (zwarte hoed) punten terwijl microfoons van veel verschillende netwerken naar hem toe worden geduwd
Anwar beantwoordt vragen tijdens een drukbezochte persconferentie op donderdagavond, waar hij de plannen voor zijn regering schetste [Vincent Thian//Pool via Reuters]

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken bood ook Anwar en de bevolking van Maleisië zijn felicitaties aan, daarbij wijzend op het recordaantal uitgebrachte stemmen bij de verkiezingen,

“We kijken ernaar uit om onze vriendschap en samenwerking te verdiepen op basis van gedeelde democratische principes en respect voor de mensenrechten en de rechtsstaat”, zei Blinken. “We blijven ons inzetten om met Maleisië samen te werken om een ​​vrije en open, verbonden, welvarende, veilige en veerkrachtige Indo-Pacifische regio te bevorderen.”

‘Overtuigende meerderheid’

De benoeming van Anwar tot premier sluit een gedenkwaardige politieke reis af voor de man die in 1947 in de noordelijke staat Penang werd geboren. Nadat hij indruk had gemaakt als een vurige studentenactivist, werd de jonge Anwar binnengelokt bij de United Malays National Organization (UMNO), de dominante partij in de toen heersende BN-alliantie, waar hij snel door de gelederen klom.

Zijn schokkende ontslag in 1998 en zijn latere gevangenschap op beschuldiging van corruptie en sodomie wakkerden de politieke oppositie in Maleisië aan, voedden de roep om hervormingen – bekend als ‘reformasi’ – en droegen bij tot een geleidelijke herschikking van de politiek in het land. Anwar onderging een tweede sodomieproces en veroordeling voordat hij in 2018 gratie kreeg en uit de gevangenis werd vrijgelaten.

“Alleen een man als Anwar kan de tegenstrijdigheden van Maleisië belichamen en het land naar een nieuwe bladzijde in de geschiedenis leiden”, zegt James Chai, een visiting fellow in het Malaysia Studies-programma aan het ISEAS-Yusof Ishak Institute in Singapore. “Velen zouden beweren dat hij precies is wat de natie nodig heeft. De Reformasi-generatie kan opgelucht ademhalen na jaren van wanhoop.”

De PH-regering van Anwar is de tweede voor de hervormingsgezinde coalitie nadat de laatste regering na slechts 22 maanden instortte te midden van terugdringing van etnisch-Maleisische conservatieven. Het land verkeert sindsdien in een staat van instabiliteit met twee premiers gedurende evenveel jaren.

Anwar lijkt erop gebrand een streep te trekken onder het politieke manoeuvreren en zegt dat een motie van vertrouwen om de kracht van de nieuwe coalitie te tonen het eerste agendapunt zal zijn wanneer het parlement op 19 december voor het eerst bijeenkomt.

“We hebben een echt overtuigende meerderheid”, zei hij, en hij voegde er vrijdag tijdens een persconferentie aan toe dat het tweederde van alle 222 zetels in het parlement was. Een meerderheid van die omvang zou de coalitie de macht geven om de grondwet te wijzigen.

Voormalig premier Muhyiddin Yassin die de Perikatan Nasional (PN)-coalitie leidde, die ook had geprobeerd een regering te vormen na het opgehangen parlement, feliciteerde Anwar vrijdag met zijn benoeming.

In een verklaring zei hij dat PN een “check and balance rol” zou spelen in het parlement.

De conservatieve alliantie kreeg de op een na meeste stemmen bij de verkiezingen, terwijl PAS, de islamitische partij van Maleisië, de meeste zetels behaalde onder haar leden en opkwam als de grootste partij in het parlement.

Muhyiddin kijkt serieus, geflankeerd door de leiders van andere partijen in zijn coalitie, waaronder PAS's Abdul Hadi Awang
PN-leider Muhyiddin Yassin (midden) daagde Anwar uit om zijn meerderheid te ‘bewijzen’ tijdens een persconferentie kort voordat Anwar werd beëdigd. Anwar zei later dat een motie van vertrouwen het eerste punt op de agenda zou zijn wanneer het parlement volgende maand vergadert [Arif Kartono/AFP]

De PN-leider had er donderdag bij Anwar op aangedrongen zijn meerderheid te ‘bewijzen’.

Muhyiddin hield echter zelf geen parlementaire stemming nadat hij in 2020 door de koning tot premier was benoemd toen een machtsstrijd binnen de PH-alliantie tot de ineenstorting leidde.

Muhyiddin had deel uitgemaakt van de PH-regering, maar sprong met andere politici uit het schip. Hij overleefde slechts 17 maanden in functie voordat ook hij werd neergehaald door politiek getint – en vervangen door UMNO’s Ismail Sabri Yaakob.

Ismail Sabri bekleedde de functie iets meer dan een jaar voordat hij de verkiezingen van november uitriep, eveneens onder druk van facties binnen zijn partij.

Vertrouwen opbouwen

Om de levensduur van zijn regering te verzekeren, zeiden analisten dat het cruciaal was dat Anwar de lessen van de eerste PH-regering leert en vertrouwen opbouwt.

“Veel zal afhangen van wie hij in zijn kabinet benoemt en of ze kunnen samenwerken”, zei Bridget Welsh. “Er zijn veel lessen te trekken uit de eerste regering van Pakatan Harapan op het gebied van het opbouwen van vertrouwen, het managen van verwachtingen en communicatie. Dit zijn dingen die in de toekomst de uitdaging zullen zijn.”

Op een persconferentie op vrijdag benadrukte hij nogmaals dat hij de omvang van het kabinet, dat de afgelopen jaren explosief was gegroeid tot bijna 70 ministers en staatssecretarissen, zou verkleinen. Welsh zei dat het van cruciaal belang was dat de aangestelde bekwaamheid en ervaring hadden, gezien de uitdagingen waarmee Maleisië wordt geconfronteerd, en dat het ook een afspiegeling is van de sociaaleconomische realiteit van Maleisië en zijn jeugdige bevolking.

Het land is voornamelijk etnisch Maleisisch moslim en de islam is de officiële religie, maar er zijn aanzienlijke minderheden van etnische Chinezen en Indiërs, evenals inheemse volkeren.

Ras en religie zijn lange tijd gevoelige kwesties geweest in het land en er ontstonden spanningen tijdens de twee weken durende verkiezingscampagne, waarbij de politie Maleisiërs deze week waarschuwde voor het plaatsen van “provocerende” inhoud.

Jerald Joseph, tot eerder dit jaar een Maleisische mensenrechtencommissaris en een langdurig pleitbezorger voor democratie, zei dat hij verheugd was over het potentieel voor Maleisië om een ​​nieuw hoofdstuk te beginnen, waarbij hij opmerkte dat veel recente hervormingen, zoals de verlaging van de stemgerechtigde leeftijd en automatische kiezersregistratie, was in 2018 begonnen onder PH.

De nieuwe premier zou zich moeten concentreren op hervormingen van het parlement, voegde hij eraan toe, waaronder het verzekeren van de benoeming van een neutrale spreker en het versterken van gespecialiseerde commissies.

“Anwar moet zichzelf bewijzen zoals elke andere premier”, zei Joseph tegen Al Jazeera. “Hij moet hervormingen laten werken. Hij moet het bestuur laten werken.”

Leave a Comment