Liz Truss verdedigt eerste maand in functie op Conservative Party-conferentie

LONDEN – Premier Liz Truss probeerde woensdag haar gezag te versterken na een meedogenloze eerste maand in functie door te beweren dat hoewel niet iedereen voorstander is van de veranderingen die haar nieuwe regering dringt, “iedereen zal profiteren van het resultaat – een groeiende economie en een betere toekomst.”

Maar net tijdens haar keynote speech voor de jaarlijkse Conservative Party-conferentie, werd ze onderbroken door Greenpeace-demonstranten die een spandoek droegen met de tekst: “Wie heeft hier voor gestemd?” Ze werden snel uit de zaal verwijderd.

De Britse premier Liz Truss werd gestoord door twee demonstranten die een spandoek van Greenpeace vasthielden tijdens haar toespraak in Birmingham, Engeland, op 5 oktober. (Video: Reuters)

De Conservative Party-conferentie, met een nieuwe premier, was een moment waarvan de partij had gehoopt dat het een nieuwe start zou betekenen na de vele schandalen van haar voorganger, Boris Johnson. In plaats daarvan moest Truss de eerste weken van haar premierschap verdedigen, die al werden gekenmerkt door historische economische volatiliteit, een opstand binnen haar partij en kiezers die zich massaal afwendden van de conservatieven.

Wie is Liz Truss, de nieuwe premier van het VK?

“Ik ben klaar om de moeilijke keuzes te maken,” zei ze. Ze waarschuwde voor “stormachtige dagen” in het verschiet, maar drong erop aan dat Groot-Brittannië “dingen anders moet doen” en dat “wanneer er verandering is, er verstoring is”.

“Ik ben vastbesloten om een ​​nieuwe aanpak te kiezen en ons uit deze cyclus van hoge belastingen en lage groei te halen”, zei ze tegen de partijgelovigen die bijeen waren in Birmingham, Engeland.

Verwijzend naar de demonstranten later in haar toespraak, sprak ze minachtend over een “anti-groeicoalitie” bestaande uit een brede strook mensen in het land, waaronder politici van de oppositie, “de militante vakbonden, de gevestigde belangen verkleed als denktanks, de pratende hoofden, de Brexit-ontkenners, Extinction Rebellion en enkele mensen die we eerder in de zaal hadden.”

“Feit is dat ze liever protesteren dan doen. Ze praten liever op Twitter dan moeilijke beslissingen te nemen’, zegt ze. “Ze taxiën van herenhuizen in Noord-Londen naar de BBC-studio om iedereen te ontslaan die de status-quo in twijfel trekt. Van uitzending tot podcast, ze geven dezelfde oude antwoorden. Het is altijd meer belastingen, meer regelgeving en meer bemoeienis. Fout, fout, fout.”

Truss kwam in functie met veel te bewijzen. Hoewel ze tijdens de oorlog in Oekraïne een enigszins prominente rol als minister van Buitenlandse Zaken had, was ze bij het Britse publiek niet zo bekend als Johnson – een kleurrijke voormalige burgemeester van Londen en krantencolumnist – voordat hij het roer overnam.

Truss werd niet voortgestuwd door een algemene verkiezing, maar door een leiderschapswedstrijd binnen haar partij. Zelfs toen was ze niet de eerste keuze van de wetgevers van de Conservatieve Partij, en sommige van de basispartijleden die zich om haar heen verzamelden, hebben toegegeven dat ze Johnson al gemist hebben.

Elk momentum dat Truss als aankomend premier had, werd na twee dagen afgebroken door de dood van koningin Elizabeth II. De nieuwe premier vergezelde de nieuwe koning tijdens een tournee door de vier naties van het Verenigd Koninkrijk, maar zij speelde een marginale rol.

Toen de aandacht uiteindelijk weer bij de politiek kwam te liggen, nam de zaak een dramatische wending. Het plan van haar regering om de economie te laten groeien door middel van belastingverlagingen die voornamelijk gericht zijn op de rijken en gefinancierd moeten worden met miljarden aan leningen, zorgde ervoor dat investeerders zich haastten om Britse activa te dumpen. Het pond zakte naar een historisch dieptepunt ten opzichte van de dollar. De Bank of England moest ingrijpen om een ​​opstand op de financiële markten neer te slaan.

Pond herstelt nadat Britse regering een deel van het belastingbeleid terugdraait waardoor het instortte

Pas na 10 dagen van economische onrust en onder intense druk van haar partij keerde Truss van koers en kondigde maandag aan dat ze zou afzien van het meest controversiële element van haar economische plan: een voorstel om het hoogste tarief van de inkomstenbelasting te schrappen.

Het pond is sindsdien hersteld. Maar de verdeeldheid binnen de Conservatieve Partij blijft bestaan, zoals de conferentie van deze week duidelijk heeft gemaakt. Minister van Binnenlandse Zaken Suella Braverman haalde dinsdag uit naar degenen binnen de partij die “een staatsgreep pleegden” die “het gezag van onze premier op een onprofessionele manier ondermijnden”.

Ondertussen is de publieke opinie van de Conservatieve Partij onderuit gegaan en is de afgelopen twee weken met 20 tot 30 punten gedaald.

“Dit is de meest dramatische verandering in de peiling in mijn leven”, zegt Chris Curtis, hoofd politieke peilingen bij Opinium Research.

De conservatieven hebben “het beeld verloren dat zij de economisch competente partij zijn – zo simpel is het”, zei Curtis.

EEN opiniepeiling die dinsdagavond werd gepubliceerd, toonde aan dat de Labour-partij van de oppositie de conservatieven met 38 punten leidt in de “rode muur” -gebieden in Noord-Engeland die bij de verkiezingen van 2019 achter de conservatieven zwaaiden.

Als er vandaag verkiezingen zouden worden gehouden, zeggen opiniepeilingen dat de Labour-partij de grootste meerderheid zou behalen.

“Wat deze verschuiving in de peilingen laat zien, is dat het Britse electoraat steeds volatieler wordt. Het is steeds minder afgestemd op partijgehechtheid. Kiezers zullen van de ene naar de andere partij gaan”, zegt Will Jennings, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Southampton.

Groot-Brittannië geconfronteerd met massale treinstakingen, een nieuwe klap voor de regering van Liz Truss

De politiek in Groot-Brittannië is veel minder gepolariseerd dan in de Verenigde Staten. Dat komt deels door de Brexit, die veel mensen ertoe aanzette om weg te lopen van partijen die ze decennialang hadden gesteund en zichzelf in plaats daarvan te zien als ‘verlaters’ of ‘restanten’ – labels die de partijgrenzen overschreden. Nu de Brexit een uitgemaakte zaak is, kiezers staan ​​open voor andere zorgen.

Die volatiliteit betekent dat de slinger een aantal keer heen en weer kan zwaaien voor de volgende verkiezingen, die tot januari 2025 kunnen duren, en dus is noch de conservatieve partij, noch Truss in direct gevaar.

Toch staan ​​de conservatieven bekend om het meedogenloos afstoten van leiders die niet langer stemwinnaars lijken. Johnson werd halverwege zijn ambtstermijn afgezet na een aantal schandalen, hoewel hij zijn partij in 2019 naar een overweldigende meerderheid leidde.

Als conservatieven denken dat Truss ze naar beneden zal slepen, kan ze merken dat ze eruit wordt gegooid, net als Johnson.

‘Ze bevindt zich in een kwetsbare, delicate situatie,’ zei Jennings. “Als de conservatieven op het huidige niveau in de peilingen blijven, [members of Parliament] zal erg ongerust worden. Je moet nooit teveel veronderstellen over de politieke toekomst, maar het is zeker waar dat ze zich op een moeilijke plek bevindt. Het zal een enorme uitdaging zijn om de steun van haar parlementsleden en kiezers terug te winnen.”

Leave a Comment