Lisa Murkowski en Mary Peltola winnen races in Alaska en verslaan door Trump gesteunde tegenstanders

Opmerking

Democratische vertegenwoordiger Mary Peltola werd woensdag de eerste inwoner van Alaska die een volledige termijn in het Congres won, waarmee ze herverkiezing veiligstelde samen met de Republikeinse senator Lisa Murkowski, die beiden uitdagers versloegen die waren gesteund door voormalig president Donald Trump nadat staatsfunctionarissen een laatste stemronde hadden afgerond. tellen.

Peltola, die geschiedenis schreef met haar speciale verkiezingsoverwinning in augustus, en Murkowski, al twee decennia senator, leidden na eerdere stemmentellingen. Maar de overwinningen van de centristische wetgevers werden pas woensdag behaald, toen de Alaska Division of Elections de stemmen herverdeelde onder het nieuwe stemsysteem met gerangschikte keuze van de staat.

Op een overwinningsfeest in een brouwerij in het centrum van Anchorage woensdagavond vertelde Peltola aan verslaggevers dat Alaskanen haar een “contract voor twee jaar” hebben gegeven.

‘En ik zal graag weer voor Alaskanen werken, zolang ze me maar hebben’, zei ze. Haar overwinning, voegde ze eraan toe, laat zien dat de inwoners van Alaska “onpartijdigheid en samenwerking van harte omarmen”.

In de race voor gouverneur won de Republikein Mike Dunleavy de herverkiezing met meer dan 50 procent van de stemmen, waarmee hij het gerangschikte keuzeproces vermeed.

Peltola en Murkowski hadden de partijgrenzen overschreden om elkaar voorafgaand aan de verkiezingen te steunen en vormden een alliantie die geworteld was in de vergelijkbare ruimte die ze innemen op het politieke spectrum. Hun overwinningen sluiten een verkiezingsseizoen af ​​waarin kiezers in het hele land de neiging hadden een voorkeur te tonen voor gevestigde exploitanten in strijdtonelen.

“Ik ben vereerd dat inwoners van Alaska – van alle regio’s, achtergronden en partijaanhangers – me opnieuw hun vertrouwen hebben gegeven om met hen en namens hen in de Amerikaanse Senaat te blijven werken”, zei Murkowski woensdagavond in een verklaring. “Ik kijk ernaar uit om het belangrijke werk dat voor ons ligt voort te zetten.”

De uitkomst betekende een nieuwe klap voor Trump bij de tussentijdse verkiezingen van dit jaar. Veel kandidaten die gelieerd waren aan de voormalige president en zijn polariserende posities, werden verslagen in wedstrijden op het slagveld, en zijn algehele staat van dienst was gemengd in competitieve races waar hij zijn goedkeuring aan hechtte. Die lijst bevat de voormalige Republikeinse gouverneur Sarah Palin, die Peltola uitdaagde met de steun van Trump, en de Republikeinse Kelly Tshibaka, een voormalige staats- en federale functionaris die met de steun van de voormalige president tegen Murkowski optrad.

Na de laatste ronde van stemmen met gerangschikte keuze had Murkowski 53,7 procent van de stemmen tegen 46,3 procent voor Tshibaka. In de House-race had Peltola 55 procent van de stemmen tegen Palin’s 45 procent.

Peltola voerde een lokaal gerichte campagne met zowel traditionele als onconventionele democratische platformplanken. grote wapenverzameling die zij en haar familie onderhoudt.

Peltola’s overwinning stelt haar eerste volledige termijn van twee jaar op Capitol Hill veilig en volgt op haar overwinning in augustus om tijdelijk de enige zetel van haar staat in het Amerikaanse Huis te vullen – een zetel die vrijkwam na de plotselinge dood van de oude Republikeinse vertegenwoordiger Don Young. Peltola versloeg Palin ook in die race en werd het eerste Alaska Native-lid van het congres en de eerste vrouw van haar staat die de zetel bekleedde.

Peltola is de eerste Democraat die in het Congres in Alaska is gekozen sinds 2008, toen Mark Begich de Republikeinse senator Ted Stevens afzette, slechts een paar maanden nadat Stevens was aangeklaagd wegens het naar verluidt afleggen van valse verklaringen met betrekking tot zijn financiële onthullingen.

Murkowski zal ondertussen binnenkort beginnen aan haar vierde termijn van zes jaar in de Senaat, na haar benoeming in de kamer in 2002 door haar vader, de toen nieuw gekozen gouverneur Frank Murkowski. Haar campagne benadrukte haar werk om infrastructuurgeld naar Alaska te brengen, haar steun aan de olie- en visserij-industrieën van de staat en haar nauwe relaties met de inheemse kiesdistricten van Alaska.

Trump had lang gezworen de senator te ontslaan en voorspelde in 2018 dat ze politiek “nooit zal herstellen” omdat ze tegen een van zijn genomineerden voor het Hooggerechtshof, Brett M. Kavanaugh, had gestemd. Tshibaka vergezelde Trump tijdens een bijeenkomst in een arena in Anchorage in juli.

Palin, de Republikeinse vice-presidentskandidaat van 2008, verscheen in juli ook met Trump. Ze verloor zowel de speciale als de algemene verkiezingen nadat ze de conservatieve stemmen had verdeeld met Nick Begich III, een Republikein uit een vooraanstaande democratische familie in Alaska. (Begich is een neef van Mark Begich en een kleinzoon van Nick Begich Sr., die de zetel van het Amerikaanse huis in Alaska bekleedde voordat een vliegtuig dat hem door de staat vervoerde in 1972 verdween.)

Jim Lottsfeldt, een centristische politieke adviseur die samenwerkte met pro-Murkowski en pro-Peltola super-PAC’s, zei dat hij er niet zeker van is dat de aanbevelingen van Trump Palin en Tshibaka veel hebben geholpen. Alaska, zei hij, is zo klein dat veel mensen die de politiek volgen kandidaten beoordelen op persoonlijke interacties.

“We hebben allemaal deze meningen die we hebben verdiend door iemand in de ogen te kijken”, zei Lottsfeldt dinsdag in een telefonisch interview. “Donald Trump gaat me niets vertellen over Sarah Palin dat ik nog niet weet.”

De verkiezingen van dit jaar waren de eerste in Alaska onder het nieuwe stemkader van de staat, dat de bewoners ternauwernood goedkeurden in een burgerinitiatief uit 2020 dat gedeeltelijk werd gefinancierd en geleid door Murkowski-bondgenoten. Het systeem heeft de voorverkiezingen herzien door partijdige rassen te elimineren en de vier beste stemmers van een enkele open stemming naar de algemene verkiezingen te brengen.

Bij de algemene verkiezingen mogen kiezers kandidaten rangschikken op basis van hun voorkeuren. Als geen enkele kandidaat de meerderheid van de stemmen van de eerste keuze behaalt, wordt de kandidaat met het laagste aantal stemmen geëlimineerd en worden de stemmen van de aanhangers van die kandidaat opnieuw toegewezen aan hun volgende keuzes. Het proces herhaalt zich totdat er nog twee kandidaten over zijn en er een winnaar kan worden uitgeroepen.

Een aantal conservatieven uit Alaska, geleid door Palin, hebben het nieuwe systeem aangevallen als ingewikkeld en onbetrouwbaar, hoewel er geen bewijs is van enige technische problemen of vals spel. Vorige week tekende de oud-gouverneur bij een evenement als eerste een nieuwe petitie om van het systeem af te komen.

De intrekkingscampagne kan een zware strijd worden. Een pad voor critici is een intrekking door de wetgevende macht van Alaska – waar een aantal zetels nu zal worden bezet door kandidaten die dit jaar races hebben gewonnen, althans gedeeltelijk vanwege het nieuwe stemproces.

Bewoners kunnen het systeem ook afschaffen via een burgerinitiatief. Maar uit opiniepeilingen die na de voorverkiezingen in augustus door supporters werden vrijgegeven, bleek dat meer dan 60 procent van de inwoners van Alaska het goedkeurt.

Zelfs als het nieuwe verkiezingssysteem intact blijft, verwachten Peltola’s bondgenoten dat ze het hoofd zal moeten bieden aan serieuze uitdagingen van Republikeinen wanneer haar termijn over twee jaar afloopt.

Een dynamiek die Peltola dit jaar een boost gaf, was een nationaal democratisch netwerk dat haar hielp meer dan $ 5,5 miljoen op te halen tot half oktober – meer dan driemaal de $ 1,7 miljoen en $ 1,6 miljoen die Palin en Begich respectievelijk verzamelden aan campagnebijdragen.

Leave a Comment