Lichaam van María Belén Bernal gevonden nadat verdwijning Ecuador verbaasde

In de vroege ochtend van 11 september liep een 34-jarige advocaat de politieacademie in de hoofdstad van Ecuador binnen om haar man te ontmoeten, een luitenant die aspirant-officieren opleidde. Ze had een hamburger bij zich die ze onderweg in een restaurant voor hem had gehaald.

Het was de laatste keer María Belén Bernal werd levend gezien.

Woensdag vonden onderzoekers die op zoek waren naar Bernal menselijke resten op de helling van een uitgedoofde vulkaan in de buurt van de academie. President Guillermo Lasso bevestigde dat ze van haar waren.

“Met diepe pijn en verontwaardiging moet ik helaas melden dat María Belén is gevonden”, twitterde Lasso woensdagmiddag. “Haar vrouwenmoord zal niet ongestraft blijven en alle verantwoordelijken zullen voor het gerecht worden gebracht.”

Bernal’s echtgenoot, politie luitenant Germán Cáceres, werd vorige week door de autoriteiten ondervraagd, vrijgelaten en verdween toen zelf. Een rechter heeft hem vrijdag voor de rechtbank gelast voor een “formulering van aanklachten”. Interpol heeft een waarschuwing afgegeven om zijn verblijfplaats te zoeken.

De ontdekking van de overblijfselen woensdagochtend bij de Casitagua-vulkaan, op 20 minuten van de politieacademie, was een schokkende wending in een zaak die de Zuid-Amerikaanse natie in zijn greep heeft, de lokale berichtgeving domineert, protesten veroorzaakt in meerdere steden en de woede aanwakkert tegen het toenemende geweld tegen vrouwen.

Activisten zeggen dat het feit dat Bernal is verdwenen van een politieacademie en dat de hoofdverdachte een officier is die verantwoordelijk is voor het opleiden van cadetten, bijzonder zorgwekkend is tijdens wat zij omschrijven als het dodelijkste jaar voor vrouwen in Ecuador ooit geregistreerd. Volgens de Latin American Association for Alternative Development zijn sinds januari ten minste 206 vrouwen vermoord om redenen die verband houden met hun geslacht, tegen 197 voor heel 2021.

Mishell Medina, een woordvoerster van het Comité tegen geweld, verdwijningen en vrouwenmoorden in Ecuador, zei dat de verontwaardiging over de zaak van Bernal een groeiende frustratie weergeeft over een politiemacht die door velen wordt gezien als corrupt en medeplichtig aan de toenemende misdaad.

“Ze vertegenwoordigen niet langer een bevel om te beschermen, maar eerder een bevel om mensen te laten verdwijnen”, zei Medina. “Het zijn politieagenten die huurmoordenaars inhuren, politieagenten die overvallen, politieagenten die betrokken zijn bij drugshandel.”

Er wordt aangenomen dat Bernal de politieacademie is binnengegaan om ongeveer 01:30 uur op 11 september, een zondag. Het was onduidelijk waarom ze als burger en op dat uur de academie mocht betreden.

Een cadet zou melden dat hij hoorde wat klonk als het geschreeuw van een vrouw afkomstig uit dat van Cáceres kamer, volgens de advocaat van de cadet. Een ambtenaar van de academie zou de autoriteiten vertellen dat hij zag wat er leek te zijn een rode vloeistof op de handen van haar man, volgens Gonzalo Realpe, de advocaat van cadet Joselyn Sánchez, en Jesús López Cedeño, een advocaat van de familie van Bernal. Beide advocaten zeiden dat ze het dossier hadden bekeken.

Niemand stopte Cáceres om later die dag de academie aan de rand van Quito te verlaten of weer binnen te gaan.

“De verantwoordelijkheid ligt bij de staat”, vertelde Bernal’s moeder, Elizabeth Otavalo, 54, deze week aan The Washington Post, voordat haar stoffelijk overschot werd gevonden.

Edison Burbano, een advocaat die Cáceres vertegenwoordigt, waarschuwde dat “tot nu toe, er slechts een reeks vermoedens zijn over de luitenant.”

“Het is positief dat ze het lichaam hebben gevonden, omdat het de pijn van de familie verzacht”, zei hij. “Als meneer Cáceres enige verantwoordelijkheid heeft, moet dat volgens de wet worden gedefinieerd.”

Ecuador’s gevangenisopstand: drugskartels, overvolle cellen en een bloedbad

Cáceres heeft tijdens zijn verhoor vorige week zijn mobiele telefoon ingeleverd bij de openbare aanklagers, zei Burbano. Hij werd acht uur vastgehouden. “Sindsdien weet ik niet meer waar hij zich bevindt”, zei de advocaat. “We hebben niet gesproken.”

López Cedeño, de advocaat van Bernal’s familie, zei dat onderzoekers de kamer van Cáceres doorzochten en rode vlekken vonden. Ze wachten op de resultaten van de DNA-test.

Op vrijdag, openbare aanklagers gedetineerde cadet Joselyn Sánchez.

Realpe, haar advocaat, zei dat Cáceres en Sánchez samen op een feestje waren en “een paar drankjes hadden”. Hij erkende dat ze berichten hadden uitgewisseld die sindsdien zijn verwijderd, maar zei dat ze betrekking hadden op “hun verliefdheid, hun verliefdheid. Niets te maken met de misdaad van vrouwenmoord.”

‘Het lijkt erop dat mijn cliënt bij de luitenant was toen zijn vrouw arriveerde’, zei Realpe. “Hij verbergt haar in een andere slaapkamer om problemen te voorkomen en sluit zichzelf op met zijn vrouw in zijn kamer.”

“Mijn cliënt hoorde het geschreeuw en gebons van in de kamer ernaast. Maar er waren veel anderen die hetzelfde hoorden.”

Fausto Salinas, commandant-generaal van de politie van Ecuador, zei maandag dat 12 leden van de politie zijn geschorst in afwachting van een onderzoek.

Minister van Binnenlandse Zaken Patricio Carrillo zei dat de zaak “schande” heeft gebracht bij de geüniformeerde agenten van het land. Hij heeft de directeur van de politieacademie vervangen door een vrouw, kolonel Irany Ramírez.

Lasso heeft een beloning van $ 20.000 uitgeloofd voor informatie die helpt bij het lokaliseren van Cáceres. Hij noemde de zaak woensdag voor de Algemene Vergadering van de VN in New York.

“Ik wil van dit forum profiteren om ook samen te werken om gendergeweld te bestrijden”, zei hij. “In het geval van Ecuador zou de verdwijning van een moedige vrouw, een advocaat, moeder en dochter een symbool moeten zijn van deze uitdaging in de strijd tegen geweld tegen vrouwen.”

Otavalo, de moeder van Bernal, zei dat ze nooit reden had om zich zorgen te maken over de relatie van haar dochter met haar man. Bernal en Cáceres begonnen zes jaar geleden samen te leven en trouwden ongeveer vier jaar geleden. Bernal heeft een 12-jarige zoon uit een eerdere relatie. De jongen maakte vorige week een Twitter-account aan en plaatste een foto van Cáceres.

“Goedenacht allemaal, help me mijn moeder te vinden,” de jongen getweet, “de laatste persoon die bij haar was, was mijn stiefvader German Cáceres.” Op woensdag was het meer dan 12.900 keer geretweet.

Om ongeveer 14.00 uur op 12 september, zei Bernal’s moeder, kreeg ze een telefoontje van Cáceres met de vraag of ze haar dochter had gezien. Hij zei dat ze de avond ervoor een taxi had gepakt naast een grote snelweg in Quito.

‘Ik vroeg hem: ‘Heb je foto’s van de taxi gemaakt?’ en hij zei nee,’ zei Otavalo. “Het is een snelle snelweg waar geen taxi’s langskomen.”

Otavalo zei dat ze er bij Cáceres . op aandrong haar verdwijning te melden.

Inheemse demonstranten legden Ecuador lam. Dit is waarom.

Burbano, de advocaat van Cáceres, zei dat Cáceres op de ochtend van 13 september zijn kantoor bezocht en hem vertelde dat zijn vrouw vermist was. Volgens Burbano vertelde Cáceres aan de aanklagers dat hij bij zijn vrouw was, ze vochten, ze verlieten de politieacademie in haar auto en bleven vechten.

Om te voorkomen dat het gevecht escaleert, zei Burbano dat Cáceres de aanklagers vertelde dat Cáceres de auto stopte. Bernal besloot de snelweg op te gaan en een taxi te nemen, zei Cáceres. de luitenant zei dat hij haar niet meer had gezien.

Burbano zei dat hij erop stond dat Cáceres zijn telefoon inleverde en samenwerkte met de autoriteiten bij hun zoektocht naar zijn vrouw.

Na zijn verhoor op 14 september reed Cáceres weg op zijn motorfiets, zei López Cedeño. Sindsdien is hij niet meer gezien.

Carrillo, de minister van Binnenlandse Zaken, zwoer Cáceres te arresteren. Interpol vorige week uitgegeven een Blue Notice, een verzoek om internationale hulp bij het verzamelen van “informatie over iemands identiteit, locatie of activiteiten in verband met een misdrijf”.

Aanklager wordt op huwelijksreis neergeschoten door huurmoordenaars op het strand

“We hebben zoekteams naar de vermeende dader en we gaan hem niet laten gaan”, zei Carrillo. “Onder elke steen, waar ook ter wereld, we zullen hem vinden en we zullen hem onderwerpen aan de rechtspraak.”

Otavalo heeft het parket gevraagd om hulp van autoriteiten uit Colombia of een ander land om ervoor te zorgen dat het onderzoek onpartijdig is.

Carrillo zei dat de ‘misdaad niet gepland was’.

“Hij moet veel aanwijzingen hebben achtergelaten”, zei hij tegen Ecuavisa Noticias.

Lolo Miño, uitvoerend directeur van het Observatorium voor Rechten en Justitie van Ecuador, zei dat ze nog nooit zo’n verontwaardiging heeft gezien over een geval van vermoedelijk gendergeweld. De dood van Bernal is schokkend, niet alleen omdat het gebeurde op een politieacademie, zei ze, maar ook omdat ze een strafrechtadvocaat was.

“Zelfs met dat profiel,” zei Miño, “kon ze niet ontsnappen aan het geweld.”

Leave a Comment