Lange rijen verkeer gezien aan sommige van de landgrenzen van Rusland

De echtgenotes van enkele van de tientallen Oekraïense strijders die door Rusland zijn vrijgelaten in een gevangenenruil, hebben tegenover CNN het ongeloof en de vreugde beschreven dat hun dierbaren waren vrijgelaten.

Alina Volovyk, die via WhatsApp met CNN sprak, beschreef dat ze een telefoontje kreeg van een man die ze aanvankelijk niet herkende als haar echtgenoot, Artem Volovyk, een Oekraïense marinier die eerder dit jaar bij de Azovstal-staalfabriek vocht, voordat heel Mariupol werd gevangengenomen door Russische troepen.

“In het begin begreep ik niet wat er aan de hand was en waar hij was”, herinnert Alina Volovyk zich. ‘Maar hij zei: ‘Schat, ik ben al in Oekraïne! Er was een ruil.’”
“Ik begon gewoon te schreeuwen, mijn handen trilden”, zei ze. “Nu ben ik de gelukkigste vrouw ter wereld.”

Rusland heeft woensdag 215 mensen vrijgelaten uit zijn hechtenis, waaronder enkele buitenlanders die voor Oekraïne hadden gevochten. In ruil daarvoor liet Oekraïne 55 mensen vrij, evenals Viktor Medvedchuk, een pro-Russische Oekraïense politicus en oligarch, wiens dochter peetdochter is van Vladimir Poetin.

Onder de 215 door Rusland vrijgelaten mensen waren “188 helden van Azovstal en Mariupol”, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky vannacht.

De vrijlating van de strijders van Azovstal en Mariupol is een grote staatsgreep voor het Oekraïense moreel, gezien de enorme rol die de verdediging van Mariupol speelde in de Oekraïense psyche in het begin van de oorlog.

Dit is de grootste single release van jagers uit Mariupol. Bij een gevangenenruil in juni liet Rusland 144 soldaten vrij, van wie 95 de Azovstal-fabriek hadden verdedigd.

Ruslana Volynska, wiens echtgenoot Serhii “Volyna” Volynskyi, waarnemend commandant van de 36e Aparte Marine Brigade was, vertelde CNN via sms dat ze via internet over de ruil had gehoord.

‘Later belde Serhii zichzelf, en ik hoorde hem. Het was grenzeloze vreugde, schok, geluk! Alle emoties waren gemengd! Ik huilde van geluk en kon niet geloven dat deze dag was aangebroken”, zei ze.

Een adviseur van de Oekraïense burgemeester van Mariupol, Petro Andriushchenko, die gedwongen werd zijn stad te verlaten toen Rusland oprukte, zei op Telegram dat Mariupol “zich verheugt over de terugkeer van zijn Helden op Oekraïense bodem. Zelfs in de bezetting!”

“Ik kan het nog steeds niet geloven”, vertelde Alina Volovyk aan CNN. “Het lijkt mij dat dit een droom is en ik zal snel wakker worden. Ik kon niet slapen tot 5 uur ‘s ochtends, omdat ik overspoeld werd door emoties.”

“Slechts twee uur geleden, toen ik boodschappen deed, realiseerde ik me dat mijn man thuis was en begon te huilen. Het enige wat ik nu wil, is hem zo snel mogelijk knuffelen”, voegde ze eraan toe.

Leave a Comment