Langdurige droogte brengt hongersnood, dood en angst in Somalië

Door CARA ANNA

5 oktober 2022 GMT

DOLLOW, Somalië (AP) — Een man in een ezelkar komt aanrijden door het stof, met twee kleine, stille jongens. De lucht is bewolkt. Het zou kunnen regenen. Het zal niet. Het is al heel lang niet meer.

Mohamed Ahmed Diriye is 60 jaar oud en maakt de grimmigste reis van zijn leven af. Hij vertrok vanuit een kustplaats aan de noordelijke rand van Somalië twee weken geleden. Mensen gingen dood. Vee ging dood. Hij besloot zijn werk als dagloner op te geven en naar de andere kant van het land te vluchten, terwijl hij onderweg een landschap van karkassen en door moslimextremisten bezet gebied doorkruiste.

Zevenhonderd mijl later is hij uitgeput. Het eten is op. In de ene hand houdt hij een gehavende stok vast, in de andere de bijna lege kar. Zijn jongens zijn net 4 en 5.

Ze hadden geprobeerd te ontsnappen, zegt Diriye. “Maar we kwamen hier dezelfde droogte tegen.”

Meer dan 1 miljoen Somaliërs zijn gevlucht en ontdekte dat ook.

____

Dit verhaal werd ondersteund door het Pulitzer Center on Crisis Reporting.

____

In Somalië, een land van dichters, worden droogtes genoemd naar het soort pijn dat ze met zich meebrengen. Er was Prolonged in de jaren 1970, Cattle Killer in de jaren 1980, Equal vijf jaar geleden voor zijn bereik over het hele land. Tien jaar geleden was er hongersnood, waarbij een kwart miljoen mensen omkwamen.

Somaliërs zeggen de huidige droogte is erger dan ze zich kunnen herinneren. Het heeft nog geen naam. Diriye, die gelooft dat niemand kan overleven op sommige van de plaatsen waar hij heeft gereisd, stelt er zonder aarzeling een voor: White Bone.

Deze droogte heeft veerkrachtige herders en boeren versteld doen staan ​​door vier mislukte regenseizoenen aan te houden, te beginnen twee jaar geleden. Het vijfde seizoen is onderweg en zal waarschijnlijk ook mislukken, samen met het zesde begin volgend jaar.

Een zeldzame hongersnoodverklaring zou al deze maand kunnen worden gemaakt, de eerste belangrijke waar ook ter wereld sinds de hongersnood in Somalië tien jaar geleden. Volgens de Verenigde Naties zijn duizenden mensen omgekomen, waaronder bijna 900 kinderen onder de 5 jaar die worden behandeld voor ondervoeding gegevens. De VN zegt dat een half miljoen van dergelijke kinderen het risico lopen te overlijden, “een aantal, een dreigende nachtmerrie die we deze eeuw niet hebben gezien.”

Terwijl de wereld wordt gegrepen door voedselonzekerheid, kan Somalië, een land met 15 miljoen mensen dat zijn verleden als mislukte staat van zich afschudt, als het einde van de lijn worden beschouwd. De natie van trotse herders die generaties van droogte heeft overleefd, struikelt nu te midden van verschillende wereldwijde crises die tegelijk neerdalen.

Ze omvatten klimaatverandering, met enkele van de zwaarste effecten van opwarming die in Afrika worden gevoeld. De Russische invasie van Oekraïne, waarbij schepen tot stilstand kwamen die genoeg graan vervoerden om honderden miljoenen mensen te voeden. Een daling van humanitaire donaties, terwijl de wereld de aandacht verlegde naar de oorlog in Oekraïne. Een van ‘s werelds dodelijkste islamitische extremistische groeperingen, die de hulpverlening beperkt.

De Associated Press sprak eind september met een tiental mensen in snelgroeiende vluchtelingenkampen tijdens een bezoek aan Zuid-Somalië. Allen zeggen dat ze weinig of geen hulp hebben gekregen. Een dagmaaltijd kan gewone rijst zijn of gewoon zwarte thee. Veel kampbewoners, voornamelijk vrouwen en kinderen, bedelen bij de buren of gaan hongerig slapen.

Moeders lopen dagen of weken door kale landschappen op zoek naar hulp, en ontdekken soms dat het verdorde, koortsige kind dat aan hen vastgebonden is, onderweg is overleden.

“We zouden rouwen, een tijdje stoppen, bidden”, zegt Adego Abdinur. ‘We zouden ze langs de weg begraven.’

Ze houdt haar naakte 1-jarige voor haar nieuwe huis, een fragiele hut van plastic zakken en stof aan elkaar vastgebonden met koord en gestripte takken. Het is een van de honderden verspreid over het droge land. Achter een doornenbarrière die haar hut van een andere markeert, gieten giechelende kinderen gekoesterd water uit een plastic kan in hun handen, nippend en spuwend van genot.

Het huis dat de 28-jarige Abdinur achterliet, was veel beter: een boerderij met maïs en tientallen vee in de gemeenschap waar ze is geboren en getogen. Het gezin was zelfvoorzienend. Toen droogde het water op en begon hun vierpotige rijkdom te sterven.

“Toen we de laatste geit verloren, realiseerden we ons dat er geen manier was om te overleven”, zegt Abdinur. Zij en haar zes kinderen liepen hier 300 kilometer (186 mijl), na geruchten over hulp, samen met duizenden andere mensen die onderweg waren.

“We hebben zoveel kinderen zien sterven van de honger”, zegt ze.

(AP Video/Nqobile Ntshangase)

De kern van deze crisis, in gebieden waar waarschijnlijk hongersnood zal worden uitgeroepen, is een islamitische extremistische groepering die banden heeft met al-Qaida. Naar schatting 740.000 van de meest wanhopige mensen van de droogte leven in gebieden die onder controle staan ​​van de extremisten van al-Shabab. Om te overleven, moeten ze ontsnappen.

De greep van Al-Shabab op grote delen van Zuid- en Centraal-Somalië was een belangrijke oorzaak van de sterfgevallen tijdens de hongersnood van 2011. Veel hulp werd niet binnengelaten in de gebieden, en veel uitgehongerde mensen werden er niet uitgelaten. De Somalische president, die drie aanslagen van Al-Shabab op zijn leven heeft overleefd, heeft de groep beschreven als ‘maffia gehuld in de islam’. Maar zijn regering heeft er bij haar op aangedrongen om nu genade te hebben.

In een verrassende opmerking over de droogte eind september noemde al-Shabab het een test van Allah, “een gevolg van onze zonden en wandaden.” Woordvoerder Ali Mohamud Rage beweerde dat de extremisten sinds vorig jaar voedsel, water en gratis medische behandeling hadden aangeboden aan meer dan 47.000 door droogte getroffen mensen.

Maar in zeldzame verhalen over het leven in door Al-Shabab bezette gebieden vertelden verschillende mensen die waren gevlucht aan de AP dat ze dergelijke hulp niet hadden gezien. In plaats daarvan, zeiden ze, gaan de extremisten door met hun harde belasting van de gewassen en het vee van families, zelfs als ze verwelkten en stierven. Ze spraken op voorwaarde van anonimiteit uit angst voor represailles.

Een vrouw zegt dat al-Shabab tot 50% van de magere oogst van haar familie heeft belast: “Het kan ze niet schelen of mensen iets overhouden.”

Sommigen ontvluchten hun gemeenschappen ‘s nachts om aan de aandacht van de strijders te ontsnappen, waarbij mannen en zelfs jonge jongens vaak niet mogen vertrekken. Een vrouw zegt dat niemand uit haar gemeenschap mocht vertrekken en dat mensen die hulp van buitenaf kregen, zouden worden aangevallen. Weken geleden, zegt ze, heeft Al-Shabab een familielid vermoord die erin geslaagd was een zieke ouder mee te nemen naar een door de overheid gecontroleerde stad en keerde daarna terug.

Degenen die aan al-Shabab zijn ontsnapt, klampen zich nu vast aan een naakt bestaan. Als wat het regenseizoen zou moeten zijn, aanbreekt, worden ze wakker in kampen onder een paarse lucht, of een grijze met de kleinste vlekjes vocht.

Kinderen sturen vliegers, volwassenen hun gebeden. Zwarte rook stijgt op in de verte terwijl sommige boeren land ontruimen voor het geval dat.

In het enige behandelcentrum voor de meest ernstig ondervoeden in de directe regio is de 1-jarige Hamdi Yusuf een ander teken van hoop.

Ze was niet meer dan botten en huid toen haar moeder haar bewusteloos aantrof, twee maanden nadat ze in de kampen was aangekomen en leefde van voedselresten die door buren werden aangeboden. “Het kind leefde niet eens”, herinnert Abdikadir Ali Abdi zich, waarnemend voedingsdeskundige bij de hulpgroep Trocaire, die het centrum van 16 bedden beheert en meer patiënten heeft dan ze kunnen dragen.

Nu is het meisje weer tot leven gewekt, onderuitgezakt over de arm van haar moeder maar knipperend. Haar kleine tenen trillen. Een pols is verbonden om te voorkomen dat ze de poort voor een voedingssonde naar buiten trekt.

De kant-en-klare therapeutische voeding die zo cruciaal is voor het herstel van kinderen zoals zij, kan de komende weken opraken, zegt Abdi. Humanitaire hulpverleners beschrijven dat ze beperkte middelen van de hongerigen in Somalië moeten afnemen om de hongerigen te behandelen, wat de inspanningen om de droogte te boven te komen bemoeilijkt.

De moeder van het meisje, de 18-jarige Muslima Ibrahim, wrijft angstig over de kleine vingertjes van haar dochter. Ze heeft haar enige kind gered, maar om te overleven zal het soort steun nodig zijn dat ze nog niet heeft gezien.

“We hebben gisteren een voedselbedeling ontvangen”, zegt Ibrahim. “Het was de eerste sinds we aankwamen.”

Eten is moeilijk overal te krijgen. ‘s Middags proberen tientallen hongerige kinderen uit de kampen een plaatselijke basisschool binnen te glippen waar het Wereldvoedselprogramma een zeldzaam lunchprogramma voor studenten aanbiedt. Ze worden bijna altijd afgewezen door schoolpersoneel.

Moeders herinneren zich dat ze hun graanvoorraden moesten opeten en hun weinige overgebleven geiten moesten verkopen om de reis te kunnen betalen van de huizen en het leven waar ze van hielden. Velen waren tot nu toe nooit weggegaan.

“Ik mis verse kamelenmelk. We vinden het geweldig”, zegt de 29-jarige Nimco Abdi Adan, glimlachend bij de herinnering. Ze heeft het al twee jaar niet geproefd.

Bewoners buiten de kampen voelen de groeiende wanhoop. Winkelier Khadija Abdi Ibrahim, 60, houdt nu haar geiten, schapen en runderen in leven door kostbaar graan te kopen, het te malen en het als voer te gebruiken. Ze zegt dat de prijs van bakolie en andere artikelen sinds vorig jaar is verdubbeld, waardoor het voor ontheemden moeilijker wordt om aan voedsel te komen met vouchers die door het WFP worden uitgedeeld.

Honderden families blijven uit de lege horizon over Somalië tevoorschijn komen en brengen weinig dan verdriet. Het werkelijke dodental is niet bekend, maar volgens hulporganisatie Islamic Relief zijn volgens hulporganisatie Islamic Relief in twee van de vele vluchtelingenkampen van het land in de zwaarst getroffen stad, Baidoa, de afgelopen drie maanden meer dan 300 kinderen omgekomen.

Op een dag midden september droegen de 29-jarige Fartum Issack en haar man een klein lichaam over een stoffig pad naar een kerkhof. Hun 1-jarige dochter was ziek en hongerig in het kamp aangekomen. Ze werd met spoed behandeld, maar het was te laat.

Het kerkhof opende in april speciaal voor de nieuw ontheemden. Het had al 13 graven, waarvan zeven voor kinderen. Er is gemakkelijk ruimte voor honderden meer.

Issack en haar man kozen ervoor om hun dochter midden op de lege grond te begraven.

“We wilden haar gemakkelijk herkennen”, zegt Issack.

In het kamp wachten nog acht andere hongerige dochters.

____

Associated Press-schrijver Omar Faruk in Mogadishu, Somalië, heeft bijgedragen.

Leave a Comment