KU’s Bill Self ‘enthousiast’ over zijn terugkeer na een schorsing van vier wedstrijden

PARADISE ISLAND, Bahama’s — Bill Self kon niet wachten om woensdag aan de slag te gaan bij Battle 4 Atlantis. Evenmin kon de goed schietende rookie Gradey Dick uit Kansas.

Dick scoorde een seizoen hoge 25 punten om de als derde geplaatste Jayhawks te helpen NC State met 80-74 te verslaan in de toernooiopener van woensdag, waardoor Self een succesvolle terugkeer op de bank kreeg na een schorsing van vier wedstrijden.

Dick had 18 punten op zes driepunters in de eerste helft voordat hij na rust 1 voor 8 van het veld ging. Jalen Wilson voegde 19 punten en 11 rebounds toe voor de regerend landskampioen Jayhawks (5-0), die een voorsprong van acht punten in de rust en een voorsprong van negen punten in de tweede helft blies voordat hij het uitmaalde.

“Ik denk dat het echt liet zien waar ons team voor staat en in crisistijd kunnen we met harde acties komen wanneer we het echt nodig hebben”, zei Dick.

Het hielp ook, zei Dick, om “weer een Hall of Famer in onze hoek te hebben”.

Kansas had de schorsing opgelegd aan Self en assistent Kurtis Townsend als onderdeel van de gevolgen van een hangende NCAA-overtredingenzaak die verband houdt met het federale onderzoek naar corruptie binnen de sport.

Zelf mocht trainingen coachen, dus bleef hij betrokken bij het team. Maar op wedstrijddagen zei hij dat hij een dosis van het hulpeloze perspectief van een fan kreeg terwijl assistent Norm Roberts het team leidde. Hij zei dat hij niet eens aantekeningen kon maken totdat hij de wedstrijd in een herhaling had gezien.

Hij was vanaf de wake-up call om 7 uur klaar voor woensdag.

“Meestal spring ik niet uit bed,” zei Self, “maar vandaag wel, omdat ik opgewonden was over wat er zou gaan gebeuren.”

Toen hij uit de tunnel kwam, werd Self begroet met luid gejuich van een onstuimige fansectie uit Kansas. Hij glimlachte even toen een fan een vlag van de nationale titel van de Jayhawks liet bungelen terwijl hij langsliep en lichte high-fives gaf aan een rij van ongeveer een half dozijn fans die hun armen over hun reling hadden uitgestrekt.

Casey Morsell scoorde 21 punten en leidde de Wolfpack (4-1), terwijl Terquavion Smith 19 punten toevoegde.

The Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment