Kevin McCarthy probeert zijn conservatieve bona fides een boost te geven terwijl pro-Trump-wetgevers zijn bod als spreker bedreigen



CNN

Drie weken voor de tussentijdse verkiezingen maakte Kevin McCarthy de pro-Trump House Freedom Caucus woedend nadat de GOP-leider publiekelijk had gesuggereerd dat hij nog geen strafbare feiten van de regering-Biden heeft gezien.

Hardline-republikeinen – die zich hebben geagiteerd om president Joe Biden of een lid van zijn kabinet af te zetten – klonken af ​​op McCarthy in een groepschat en spraken hun diepe bezorgdheid uit over zijn opmerkingen, volgens GOP-bronnen die bekend zijn met de interne gesprekken.

Maar twee weken na de verkiezingen, waar de Republikeinen ondermaats presteerden en een slanker dan verwachte meerderheid wonnen die het bod van McCarthy’s House-spreker in gevaar bracht, sloeg McCarthy een andere toon aan: hij riep minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas op om af te treden, beschuldigde hem van liegen aan het Amerikaanse publiek en het niet handhaven van immigratiewetten, en dreigde een afzettingsonderzoek te starten als hij niet opzij stapt. Een woordvoerster van Mayorkas zei dat hij niet van plan is af te treden.

De verandering in de toon van McCarthy komt op een cruciaal moment voor de Californische Republikein, die wordt geconfronteerd met een opstand vanaf zijn rechterflank die zijn jarenlange ambities als spreker zou kunnen ondermijnen. De nieuwe afzettingsdreiging van McCarthy is een van de weinige manieren waarop hij hoopt conservatieve critici voor zich te winnen en de nodige 218 stemmen binnen te halen om in januari spreker te worden. McCarthy past een wortel-over-stok-benadering toe, waarbij hij een mix gebruikt van privé-onderhandelingen en openbare beroepen over wat hij als spreker zou doen, in een poging tegenstanders eruit te pikken.

Maar het is onduidelijk of zijn publieke en private manoeuvres voldoende zullen zijn om de holdouts te verzachten. Over McCarthy’s dreiging met afzetting en ontslag aan de grens zei een lid van de House Freedom Caucus dat hij “toegeeft”.

“In feite was het contraproductief”, vertelde de GOP-wetgever aan CNN. ‘Hij zei dit niet toen hij dacht dat hij een grote meerderheid zou krijgen. Hij doet al deze dingen omdat hij een kleine meerderheid heeft en elke stem telt. … Ik denk gewoon niet dat het het resultaat zal opleveren waar hij op hoopt.

Een ander lid dat kritiek had op McCarthy noemde zijn stappen een “stap” in de goede richting, maar zei “hij had het eerder moeten zeggen” en wilde dat McCarthy’s verklaring gepaard ging met een “financieringsdreiging” om te laten zien dat hij het echt meent. Wel beloofde McCarthy tijdens zijn persconferentie aan de zuidgrens “de kracht van de portemonnee” en “de kracht van dagvaarding” te gebruiken.

McCarthy’s bondgenoten staan ​​er echter op dat hij het gaat redden, met het argument dat niemand anders beter is toegerust voor de klus. Nog een reden voor hun vertrouwen: ze zien niet dat iemand anders op de conferentie de 218 kan halen. En ze denken dat McCarthy zijn strijd om de voorzittershamer helemaal tot aan de grond zal voeren, in tegenstelling tot in 2015, toen hij viel uit de race voordat hij zelfs maar bij de stemming op de conferentie achter gesloten deuren was.

‘Over het algemeen denken de meeste leden dat McCarthy dit voor elkaar gaat krijgen. Ze weten niet goed hoe. We kunnen niet noodzakelijkerwijs verwoorden hoe hij dit voor elkaar zal krijgen,’ vertelde vertegenwoordiger Dusty Johnson uit South Dakota, die McCarthy steunt, aan CNN. “Maar er is een gevoel dat hij een zeer slimme operator is, hij begrijpt de leden echt, hij begrijpt de politiek echt en zijn team is echt van de bovenste plank.”

“Er is een beetje angst onder leden die McCarthy steunen, omdat we niet precies kunnen zien hoe hij dit voor elkaar gaat krijgen,” voegde hij eraan toe, “maar er is een algemeen gevoel dat hij dat zal doen.”

Tot nu toe hebben ten minste vijf Republikeinen van het Huis publiekelijk gedreigd om McCarthy op de vloer te verzetten, wat genoeg zou kunnen zijn om zijn bod als spreker te laten ontsporen als de Republikeinen slechts een marge van vier zetels hebben, zoals McCarthy heeft voorspeld. Ze omvatten vertegenwoordigers Matt Gaetz uit Florida, Andy Biggs uit Arizona, Matt Rosendale uit Montana, Ralph Norman uit South Carolina en Bob Good uit Virginia.

En er zouden nog meer namen kunnen komen, aangezien de anti-McCarthy-groep met opzet gedurende een langere periode namen heeft uitgelekt – een strategie die is ontworpen om meer aandacht van leiderschap te krijgen. Drie dozijn Republikeinen stemden vorige week tegen McCarthy tijdens de interne leiderschapsverkiezingen van de GOP, waar McCarthy door zijn partij werd genomineerd als spreker.

“De strategie is om elke vier of vijf dagen of elke week een naam uit te druppelen, gewoon om er zeker van te zijn dat mensen het weten. Het zijn niet slechts vier of vijf, ‘zei een van de GOP-wetgevers.

McCarthy zal op de een of andere manier ten minste één van deze leden zover moeten krijgen dat ze hun stem omdraaien of hen overtuigen om ofwel “aanwezig te stemmen” ofwel de zaalprocedure over te slaan – wat de drempel zou verlagen die hij nodig heeft om spreker te worden. Sommige Republikeinen in het ‘Never Kevin’-kamp worden gezien als iets meer haalbare: Rosendale, bijvoorbeeld, vertelde CNN dat hij alleen op McCarthy zou stemmen ‘onder extreme omstandigheden’, waardoor hij een klein beetje speelruimte overliet.

Tot nu toe heeft McCarthy nog geen grote deals gesloten, maar onderhandelt momenteel met de House Freedom Caucus over een pakket van mogelijke regelwijzigingen. Volgens GOP-bronnen die bekend zijn met de onderhandelingen, dringt de groep er ook bij hem op aan om een ​​openbaar standpunt in te nemen over een reeks kwesties. Op dit moment hebben ze echter het gevoel dat de bal bij McCarthy ligt.

McCarthy, op zijn hoede om eruit te zien alsof hij geheime deals sluit met zijn rechterflank en enkele van de meer gematigde leden van zich vervreemdt, heeft ook geprobeerd conservatieven aan te spreken met meer op het publiek gerichte bewegingen.

Hij herhaalde onlangs een belofte om afgevaardigden Ilhan Omar uit Minnesota, Eric Swalwell uit Californië en Adam Schiff uit Californië – drie democraten die routinematig aan de rechterkant schurken – te ontslaan van belangrijke commissieopdrachten. En McCarthy heeft onlangs ook gezworen om stemmen op afstand af te schaffen, het Huis te heropenen en elke zittingsdag te beginnen met een belofte en gebed – ook al doet het Huis dat al elke dag.

Verbrand door de Freedom Caucus tijdens zijn zoektocht naar de voorzittershamer in 2015, begon McCarthy’s manoeuvre voor het sprekersschap lang voor de tussentijdse verkiezingen.

Het afgelopen jaar heeft hij gewerkt om eerstejaars Rep. Marjorie Taylor Greene uit Georgia, een voormalige McCarthy-criticus en trouwe bondgenoot van Trump, in de kudde te krijgen. Hij heeft wekelijkse sit-down meetings met Greene gehouden, haar uitgenodigd voor House GOP-reizen aan de zuidgrens en in Pittsburgh, en heeft haar gesteund bij het zoeken naar een felbegeerde zetel in de House Oversight Committee. Zijn inspanning lijkt vruchten af ​​te werpen, aangezien Greene nu McCarthy vocaal steunt als spreker.

Evenzo wordt Rep. Jim Jordan uit Ohio – die ooit McCarthy uitdaagde voor een leidende positie – nu gezien als een standvastige McCarthy-bondgenoot, deels omdat McCarthy de weg vrijmaakte voor hem om de machtige House Judiciary Committee te leiden. Ook Jordan heeft zich achter het bod van de spreker van McCarthy geschaard en vertelde CNN dat hij andere Republikeinen aanmoedigt hetzelfde te doen.

Jordan zou ook geen vragen stellen over welk scenario dan ook waarin hij zich kandidaat zou stellen voor een baan – bijvoorbeeld als McCarthy de 218 niet haalt. ‘Ik wil voorzitter van de rechterlijke macht worden,’ zei hij.

Dit verhaal is bijgewerkt met aanvullende details.

Leave a Comment