John McFall: European Space Agency kondigt eerste ‘parastronaut’ aan

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Voor het eerst in 13 jaar heeft de European Space Agency een nieuwe lichting aspirant-astronauten aangekondigd, waaronder de eerste ‘parastronaut’ ter wereld.

De derde generatie Europeanen spacefarers omvat vijf carrière-astronauten, waarvan 11 leden een reserve pool van astronauten en een astronaut met een fysieke handicap, die zal deelnemen aan een haalbaarheidsproject om astronauten met een handicap te betrekken bij bemande ruimtevluchten en mogelijke toekomstige missies. De 17 werden gekozen uit meer dan 22.500 kandidaten uit heel Europa.

“Deze ESA-astronautenklasse brengt ambitie, talent en diversiteit in veel verschillende vormen – om onze inspanningen en onze toekomst te stimuleren”, zei ESA-directeur-generaal Josef Aschbacher in een persbericht, verwijzend naar de “voortdurende verkenning in een lage baan om de aarde op de International Space Station, op weg naar de maan – en verder.”

Vijf nieuwe rekruten, drie mannen en twee vrouwen, beginnen aan een basisopleiding van 12 maanden in het European Astronaut Centre in Keulen, Duitsland. om hen in staat te stellen de standaard te bereiken die is gespecificeerd door de partners van het internationale ruimtestation, aldus het ruimteagentschap. De kandidaten zijn Sophie Adenot, Pablo Álvarez Fernández, Rosemary Coogan, Raphaël Liégeois en John McFall.

Het is de eerste keer dat het ruimteagentschap een astronautenreserve heeft opgericht, die bestaat uit kandidaten die het selectieproces met succes hebben doorlopen maar niet zijn aangeworven. Astronauten in het reservaat blijven bij hun huidige werkgever en krijgen een consultancycontract.

McFall, een Britse medicus en paralympiër, zei dat hij zich genoodzaakt voelde om te solliciteren toen hij ESA’s advertentie zag voor een astronaut met een fysieke handicap. Zijn rechterbeen werd geamputeerd na een motorongeluk toen hij 19 was.

De nieuwe klasse astronauten van de ESA omvat (van links) reservist Meganne Christian, John McFall en Rosemary Coogan.  McFall, een Britse hospik, wordt de eerste astronaut met een fysieke handicap.

“Ik dacht: ‘Wauw, dit is zo’n enorme, interessante kans'”, zei McFall in een video die op de website van ESA werd geplaatst. “Ik dacht dat ik een zeer goede kandidaat zou zijn om ESA te helpen bij het beantwoorden van de vraag die ze stelden: ‘Kunnen we een persoon met een fysieke handicap de ruimte in krijgen?'”

De oproep van de ESA voor kandidaten met een lichamelijke handicap stond open voor mensen met een afwijking aan de onderste ledematen of die als klein van postuur worden beschouwd – minder dan 130 centimeter of 4 voet, 3 inch.

Het ruimteagentschap is nauw betrokken geweest bij NASA’s Artemis-missie om mensen weer op de maan te zetten, en bij ESA hoopt dat de eerste Europeaan die voet op de maan zet, tot deze klasse van astronauten zal behoren.

Ook de ruimtevaartorganisatie was het woensdag eens een nieuw budget van 16,9 miljard euro ($ 17,5 miljard) voor de komende drie jaar – een stijging van 17% ten opzichte van 2019.

Leave a Comment