Jerome Adams en zijn vrouw Lacey vechten tegen kanker en het ‘Trump-effect’

Opmerking

Voormalig chirurg-generaal Jerome Adams en zijn vrouw Lacey praten vaak over wat zij het ‘Trump-effect’ hebben genoemd.

Het volgde hen van Washington naar hun huis in de buitenwijken van Indianapolis. Ze voelden het toen hij banen in de academische wereld aan het onderzoeken was, waar hij beleefde afwijzingen zou krijgen van universiteitsfunctionarissen die bang waren dat iemand die in de administratie van de voormalige president diende, slecht zou worden ontvangen door hun linkse studentenorganisaties. Ze voelden het toen bedrijven besloten dat hij te besmet was om in dienst te nemen.

Nu, twee jaar nadat Adams zijn ambt verliet als enige 20e chirurg-generaal in de geschiedenis van de VS, voelt het paar het net zo acuut als altijd. Toen Donald Trump deze maand aankondigde dat hij zich opnieuw kandidaat zou stellen voor het presidentschap, hadden ze gehoopt dat het nu allemaal zou zijn vervaagd.

Chirurg-generaal Jerome Adams neemt ontslag te midden van een nieuwe regering

Ze praten liever over volksgezondheid, op een heel persoonlijke manier. Deze zomer werd Lacey Adams gediagnosticeerd met een derde herhaling van melanoom. Beide Adamsen hebben haar ervaringen gedeeld op sociale media en in openbare optredens, in de hoop een boodschap te verspreiden over de preventie van huidkanker. Maar het stigma van zijn associatie met Trump, ook al is geen van beiden een aanhanger van zijn politieke campagne, blijft bestaan.

Trump is “een kracht die echt de lucht uit de kamer haalt”, zei de 48-jarige Adams. “De Trump-kater heeft nog steeds een grote impact op mij.” Hij zei dat de Trump-campagne van 2024 “het moeilijker voor me zal maken”.

De toenmalige chirurg-generaal Jerome M. Adams sprak in december 2020 het gebrek aan vertrouwen uit voor gezondheidsprogramma’s van de overheid voor gekleurde gemeenschappen. (Video: The Washington Post)

De hachelijke situatie van de voormalige chirurg-generaal onderstreept een van de gegevenheden van de huidige politieke omgeving: associatie met Trump wordt een permanente bezoedeling, een soort omgekeerde Midas-touch. Of ze nu worden aangeklaagd of gemeden of gemarginaliseerd, een stoet van voormalige Trump World-figuren is gestrand in de nasleep van een van de meer chaotische presidentschappen in de moderne Amerikaanse geschiedenis.

Lacey zag het aankomen. Ze zei dat ze “Trump haatte” en niet wilde dat haar man zijn comfortabele leven in Indiana verliet, waar hij anesthesiologie beoefende en diende als staatsgezondheidscommissaris onder de toenmalige gouverneur van Indiana, Mike Pence, die Trumps vice-president was toen Jerome chirurg-generaal werd. Lacey, 46, maakte zich zorgen over een blijvend “stigma”, maar haar man haalde haar over om hun verhuizing te steunen door te zeggen dat hij dacht dat hij een groter verschil kon maken binnen de administratie dan daarbuiten, vooral als het ging om zijn inspanningen om opioïdenverslaving te bestrijden.

Surgeon General Jerome Adams is misschien wel de aardigste man in Washington

Nu is Jerome boos op zijn titel voor altijd als ‘Trumps chirurg-generaal’, een beeld bezegeld door zijn zeer publieke rol tijdens de veel bekritiseerde vroege reactie van het Witte Huis op de pandemie van het coronavirus. Andere chirurgen-generaal, meent hij, zijn minder intens geïdentificeerd met de president die hen heeft benoemd, waardoor ze een leven van prestigieuze en soms lucratieve kansen kunnen binnenglijden, niet gehinderd door partijpolitiek.

Niet hij. “Het was veel moeilijker dan hij dacht om een ​​landingsplaats te vinden vanwege het Trump-effect”, zei Lacey. Acht maanden nadat hij zijn ambt had verlaten, kon Jerome geen baan vinden. Het stel begon zich zorgen te maken over hoe ze hun drie kinderen zouden onderhouden, vooral omdat Lacey niet buitenshuis werkt.

“Mensen zijn nog steeds bang om iets aan te raken dat met Trump te maken heeft”, zei Jerome. Hoewel hij er in het interview snel aan toevoegde dat hij “niet klaagt”. Hij voegde eraan toe: “Het is context.”

Eindelijk, in september 2021, Purdue University President Mitch Daniels, een voormalige gouverneur van Indiana en Republikeinse trouwe man, huurde Adams in als de eerste uitvoerend directeur van gezondheidsgelijkheidsinitiatieven op de school.

Zelfs toen Adams probeerde het volgende hoofdstuk van zijn leven te definiëren, was hij verwikkeld in een bijna constante strijd op sociale media. Zijn frequente tweets over alles, van zijn persoonlijke leven tot volksgezondheidsproblemen, hebben steevast aanvallen van zowel rechts als links opgeleverd. In plaats van zijn critici te negeren, sloeg hij vaak terug en hield hij zich dagenlang bezig met Twitter-ruzies.

Hij heeft op sociale media gestreden vanwege zijn aanbeveling dat mensen maskers moeten blijven dragen in drukke binnenomgevingen, zijn kritiek op de verklaring van president Biden dat er een einde is gekomen aan de pandemie en over zijn pleidooi voor vaccinaties tegen het coronavirus voor kinderen en volwassenen om booster-injecties te krijgen. Hij krijgt kritiek van links voor een pro-life standpunt over abortus en van rechts voor zijn verzet tegen wetten die voorschrijven wat een arts tegen een patiënt mag zeggen over abortus.

“Ik word boos op hem omdat hij verslaafd is aan Twitter,” zei Lacey. “Mensen haatten hem omdat hij deel uitmaakte van Trumps regering. Nu haten de mensen van Trump hem.”

Carrie Benton, een medisch laboratoriumwetenschapper uit Ohio die op sociale media met Jerome Adams in de knoop is geraakt, is kritisch over wat zij beschouwt als “algemene uitspraken” die hij nu doet over onderwerpen als maskering. Maar ze vindt ook dat hij nog steeds verantwoordelijk moet worden gehouden voor fouten die de regering-Trump in het begin van de pandemie heeft begaan.

De pushback heeft Adams weinig doen ontmoedigen. Hij nodigt uit tot debat. Hij wil ruzie maken, geniaal. Hij probeert manieren te zoeken om zijn platform als voormalig chirurg-generaal te gebruiken die niet veranderen in politiek geladen ruzies.

“Het is moeilijk om een ​​probleem te vinden”, zei hij.

In augustus vond een nummer hem, en het was precies het onderwerp waarvan hij had gehoopt dat het niet meer zo persoonlijk zou aanvoelen. Tijdens een routinecontrole ontdekten doktoren tumoren aan de buitenkant van Lacey’s rechterdij.

‘Daar gaan we weer,’ zei Lacey tegen zichzelf.

Ze was voor het eerst gediagnosticeerd met melanoom 12 jaar geleden, in 2010, toen ze een ‘rare moedervlek’ zag. Ze had het verwijderd. Ze dacht dat ze vrij was.

‘Geeft niet,’ zei ze.

Als tiener die opgroeide in het middenwesten, was ze een frequente bezoeker van zonnebanken geweest. Ze maakte zich niet veel zorgen over de zon, ook al is ze erg licht van huid. Nadat ze de moedervlek had laten verwijderen, veranderde ze haar manier van doen. Zonnescherm. Lange mouwen. Ze grapte dat haar moeder haar zou achtervolgen met slappe hoeden. Ze begon regelmatig dermatologische controles te krijgen. Het was allemaal goed. Tot het niet was.

Begin 2018, net toen haar echtgenoot, anesthesist, begon als chirurg-generaal onder Trump, merkte ze knobbeltjes op haar lies op tijdens het scheren van haar bikinilijn. De dokter in haar huis, pas geslagen als Amerika’s dokter, was constant onderweg terwijl hij greep probeerde te krijgen op zijn baan, als pleitbezorger voor de volksgezondheid en toezicht houdend op duizenden leden van het US Public Health Service Commissioned Corps. “De dokter in mijn huis is mijn verstrooide professor, die altijd in 100 richtingen rent”, zei ze.

Dus belde Lacey de dokter hiernaast: haar buurvrouw in Indiana en goede vriendin Amy Hoffman, een arts op de eerste hulp. Toen Hoffman besefte waarom haar vriendin belde, zette ze haar op de luidspreker, zodat haar man, een oncoloog, kon meeluisteren.

Hij had maar één vraag: zat het aan dezelfde kant als het melanoom van jaren eerder? Ja, zei ze. Ze hoorde de bezorgdheid in hun stemmen.

“Stop met uitpakken,” zeiden ze tegen haar. ‘Stop met het bezoeken van chique evenementen met je man. Je moet hier een prioriteit van maken.”

Ze werd al snel naar een speciale ruimte van het Walter Reed National Military Medical Center gebracht, gereserveerd voor hoge functionarissen en hun families. Ze kreeg een pluizig gewaad met een geborduurd logo van het Witte Huis.

“Plots is het alsof je in het Ritz-Carlton bent”, herinnert ze zich, en ze vroeg zich af: “Waarom verdien ik deze speciale aandacht?”

Een scan toonde een tumor ergens tussen de grootte van een erwt en een druif. Ze moest geopereerd worden. Artsen verwijderden uiteindelijk 12 lymfeklieren, waarvan sommige kankerachtig waren. Terwijl ze herstellende was van een operatie, nog suf van de narcose, kwam haar man de kamer binnen met een verzoek dat voor haar moeilijk te begrijpen was door de mist van de medicijnen: hij wilde haar Facebook-wachtwoord.

Ze had een selfie gemaakt in het medisch centrum en die op haar Facebook-pagina gepost, en ze had ook wat opgezocht bij de administratie. Het Witte Huis was niet blij, vertelde hij haar. Ze wilden dat het werd verwijderd.

In de komende maanden zou ze weer denken dat ze kanker had overwonnen. Ze onderging een jaar immunotherapiebehandelingen. Ze luidde de bel, een traditie onder kankerpatiënten die behandelingen afmaken, bij Walter Reed na scans toonden aan dat ze kankervrij was.

“Kanker, schmancer,” dacht ze.

Er waren andere dingen om je zorgen over te maken. Haar man was naar Washington gekomen in de hoop zich te concentreren op opioïdenverslaving, een plaag die leden van zijn familie had getroffen. In plaats daarvan kreeg hij met de komst van het coronavirus een veel publiekere rol. Terwijl de Trump-regering worstelde met effectieve reacties, bleef de nieuwe chirurg-generaal vuurstormen veroorzaken.

Hij deelde een Valentijnsdaggedicht op sociale media waarin stond dat de gewone griep een groter risico vormde dan covid en drong er bij mensen op aan om griepprikken te halen. Hij vertelde Afro-Amerikanen, die in onevenredige aantallen het coronavirus opliepen, om voorzorgsmaatregelen te nemen om hun ‘Big Mama’ te beschermen.

In elk geval rommelde hij de berichten, waarbij hij onvolledige of slecht uitgelegde verklaringen aflegde. Hij vroeg mensen om geen maskers te kopen omdat er een tekort was. Hij zei dat mensen een groter risico liepen om de gewone griep op te lopen dan covid, omdat prognoses van de regering-Trump, die later onnauwkeurig bleken te zijn, suggereerden dat meer mensen de gewone griep zouden krijgen.

Hij gebruikte de woorden ‘Big Mama’, wat leidde tot beschuldigingen dat hij racistische hondenfluitjes in Trump-stijl gebruikte, omdat het een uiting van genegenheid was in zijn eigen familie waarvan hij dacht dat het hem zou helpen contact te maken met Afro-Amerikanen.

Die misstappen, die Adams de schuld heeft gegeven van een partijdige sfeer, leverden zware kritiek op, wat te verwachten was. Wat hij niet had verwacht, was hoe mensen zouden komen voor zijn dierbaren. Op sociale media noemden trollen zijn familie lelijk. Ze bekritiseerden Adams, die zwart is, omdat hij met een blanke vrouw trouwde.

Terwijl haar man critici en vervelende commentatoren probeerde af te weren door zijn berichtgeving aan te scherpen, stelde Lacey, zoals veel Amerikanen, medische afspraken uit terwijl ze haar bewegingen beperkte vanwege het risico om het coronavirus op te lopen. Ze had een duidelijke scan in januari 2020. Pas in juli van dat jaar kwam ze terug voor een nieuwe scan. Het onthulde een tumor op haar rug.

De kanker was teruggekeerd voor een tweede ronde: dit keer was het fase 4. Ze begon met immunotherapie. En opnieuw versloeg ze het. Twee jaar lang slaagde ze voor routinescans, met goede resultaten. Toen, afgelopen zomer, kwamen de tests die aantoonden dat de kanker was teruggekeerd. Zijn vrouw huilt zichzelf soms nachten in slaap. Hij verwondert zich over haar veerkracht.

Ze heeft gesproken en geschreven over de ziekte die in haar op de loer ligt en haar dreigt te beroven van zoveel dingen waar ze naar uitkijkt, zoals de dagen dat haar kinderen, nu 18, 16 en 12, afstuderen of trouwen.

Sommige dagen is ze te ziek van bijwerkingen van haar behandelingen om veel te kunnen doen. Maar andere keren is ze vol energie en klaar om te gaan. Mensen kunnen naar haar kijken en niet weten dat ze ziek is, en… dat is een van haar punten: melanoom is een heimelijke ziekte, zeggen de doktoren haar steeds. Het kan zich in mensen verbergen zonder enige uiterlijke tekenen. Ze had ooit een moedervlek gehad, maar andere keren was er niets op haar huid te zien. De ziekte hield zich voor haar verborgen.

Ze begrijpt dat ze een platform heeft gekregen dat maar weinigen hebben. Niemand zou naar een moeder uit Indiana luisteren als ze niet de vrouw was van de voormalige chirurg-generaal.

Laatst vroeg haar man of hij een foto van haar mocht plaatsen Twitteren. Ze zei dat hij door moest gaan. Het toonde haar in profiel, liggend in bed met de dekens die haar gezicht gedeeltelijk bedekten, op een dag dat ze zich niet zo goed voelde. Hij vroeg om gebed, maar hij gaf ook wat advies: “Ga onmiddellijk naar een dermatoloog als een moedervlek verandert/er anders uitziet dan die van anderen!”

Wat er daarna gebeurde, was ronduit verbazingwekkend voor hen. Men wenste het beste voor Lacey, ook al waren ze geen fans van Jerome: “Ik ben het niet eens met je politiek. God zegene je lieve vrouw. “Het spijt me dat uw vrouw kanker heeft, ook al ben ik het volledig oneens met sommige van uw beslissingen.”

Sommige mensen wilden zelfs advies. “Moeten we ons zorgen maken over een enkele moedervlek of op zoek gaan naar vreemde vormen en veranderingen in meerdere?” Die persoon noemde Trump helemaal niet. Dat zou een persoon kunnen zijn die ze zouden kunnen helpen. Dat zou het einde van het Trump-effect en het begin van een Lacey-effect kunnen zijn, durfden ze zich voor te stellen.

Leave a Comment