Japanse rechercheurs vallen Dentsu binnen bij het verbreden van de Olympische sonde

TOKYO (AP) – Japanse aanklagers hebben vrijdag een inval gedaan in het hoofdkantoor van het grote reclamebedrijf Dentsu, terwijl het onderzoek naar corruptie in verband met de Olympische Spelen in Tokio zich uitbreidde.

Grote lokale tv-zenders toonden aanklagers van het district Tokio en functionarissen van de Japan Fair Trade Commission die het hoofdkwartier van Dentsu binnengingen.

Dentsu domineert de organisatie van evenementen, marketing en public relations in Japan. Het hielp de Spelen van 2020 voor Tokio binnen te halen en zorgde vervolgens voor een record aan binnenlandse sponsoring.

Haruyuki Takahashi, een voormalig directeur bij Dentsu, is de afgelopen maanden vier keer gearresteerd op beschuldiging van het ontvangen van steekpenningen van verschillende bedrijven die sponsors van de Spelen werden.

Het laatste onderzoek draait om manipulatie van offertes voor bedrijven die worden uitgekozen om te werken aan testevenementen, volgens berichten in de Japanse media. De testevenementen begonnen in 2018 en omvatten verschillende sporten, waaronder zeilen en gewichtheffen, ter voorbereiding op de Olympische Spelen. Gekozen worden voor testevenementen is van cruciaal belang om uitgekozen te worden voor daadwerkelijke Olympische locaties.

Volgens de krant Nihon Keizai Shimbun en andere rapporten bedroeg het geld dat van eigenaar wisselde voor het manipuleren van aanbestedingen in totaal 500 miljoen yen (3,6 miljoen dollar), waarbij negen bedrijven en één organisatie betrokken waren.

De bedrijven die bij het eerdere sponsorschandaal betrokken waren, zijn onder meer Aoki Holdings, een kledingbedrijf dat het Japanse Olympische team kleedde, en Sun Arrow, dat de Olympische en Paralympische mascottes van Tokyo produceerde, genaamd Miraitowa en Someity.

Takahashi, die sinds augustus in hechtenis zit, had een enorme invloed op het organiseren van de Olympische Spelen. De steekpenningen die hij naar verluidt heeft aangenomen, bedragen in totaal meer dan 190 miljoen yen ($ 1,4 miljoen).

“We blijven volledig meewerken aan dit onderzoek”, zei het communicatiebureau van Dentsu in een verklaring.

Cerespo, een evenementenbedrijf dat volgens Japanse rapporten ook werd overvallen op verdenking van betrokkenheid bij het manipuleren van aanbestedingen, had niet onmiddellijk commentaar.

Aanklagers in Tokio geven geen commentaar op dergelijke dagelijkse nieuwsontwikkelingen. Maar plaatsvervangend hoofdaanklager Hiroshi Morimoto vertelde onlangs aan verslaggevers dat het onderzoek naar de Olympische Spelen werd voortgezet.

Er wordt steeds meer gespeculeerd dat het ontluikende schandaal het bod van Japan op de Winterspelen van 2030 kan aantasten. De Spelen van 2020 zijn een jaar uitgesteld vanwege de pandemie van het coronavirus. Het Internationaal Olympisch Comité heeft gezegd het onderzoek van Japan in de gaten te houden en benadrukte dat het “alle belang had bij volledige opheldering van deze zaak”.

___

Yuri Kageyama is op Twitter https://twitter.com/yurikageyama

Leave a Comment