Is het veilig om over een orkaan te vliegen? Een JetBlue-vliegtuig vloog recht over Fiona

Toen de orkaan Fiona zich terugtrok uit de Dominicaanse Republiek en uiteindelijk sterker werd tot de eerste categorie 3 grote storm van het jaar, werden meer dan twee dozijn vluchten vanaf de grootste luchthaven van het land geannuleerd. Maar er is er eentje uitgekomen.

De vlucht, die maandag laat via JetBlue van Punta Cana naar Newark ging, vertrok bijna vijf uur te laat, net na 19.00 uur. Het verscheen op flight trackers als een eenzaam vaartuig midden in een wervelende orkaan. Het leidde tot alarm bij sommige weer- en luchtvaartwaarnemers en leidde tot een vraag: kun je over een orkaan vliegen?

“Ik heb de JetBlue-vlucht gezien die blijkbaar over Fiona ging en ik zal zeggen dat je, afhankelijk van de hoogte van de wolkentop, over een orkaan KAN vliegen”, tweette Nick Underwood, een ruimtevaartingenieur die als lid van de National Oceanic and Atmospheric Administration’s Hurricane Hunters om vitale gegevens te verzamelen.

Maar, voegde hij eraan toe, “het is nog steeds niet iets dat ik zou aanraden.”

Het is niet ongekend voor piloten om dicht bij of over stormen te sturen, en het kan veilig worden gedaan, zeiden meteorologen en luchtvaartexperts. Piloten kunnen beslissingen nemen op basis van het weer in overleg met de Federal Aviation Administration en met de eigen experts van hun luchtvaartmaatschappijen – zoals maandagavond het geval was, zei een JetBlue-woordvoerder. De JetBlue-vlucht is maandag net voor 23:00 uur veilig geland op Newark International Airport.

Vluchttrackers laten zien dat meerdere andere JetBlue-vluchten van maandag tot dinsdag door Fiona zijn gepasseerd.

Hoewel de FAA wat advies geeft, is het uiteindelijk aan de luchtvaartmaatschappijen en hun team van meteorologen om te bepalen of een vlucht veilig genoeg is voor passagiers.

Fiona stormt naar Canada terwijl de bedreiging voor de VS groeit door nieuwe verstoringen

De luchtvaartmaatschappij had Fiona in de gaten gehouden om routes te bepalen om veilig rond of boven het systeem te navigeren, zei woordvoerder Derek Dombrowski, eraan toevoegend dat de luchtvaartmaatschappij veel vluchten had geannuleerd die niet veilig konden vertrekken.

“Elke vlucht wordt gepland door een team van experts die vervolgens de voortgang van de vlucht en het weer continu volgen”, Dombrowski zei in een e-mail. “Het is belangrijk om te begrijpen dat bij het routeren van een vlucht zowel de richting als de hoogte van het weersysteem wordt meegewogen in onze besluitvorming.”

De belangrijkste gevaren bij het vliegen in de buurt van of door orkanen zijn bliksem, hagel en wind, die het sterkst zijn in de buurt van het centrum van een storm en in richting eromheen variëren. Er is ook bezorgdheid over opwaartse stroming – sterke verticaal georiënteerde windstoten die aanwezig zijn in elk type onweersbui. Een FAA-rapport uit 2011 waarschuwt voor de mogelijkheid van “gewelddadige turbulentie overal binnen 20 mijl van zeer sterke onweersbuien”.

“Een vliegtuig kan, wanneer het voldoende hoog genoeg is, veilig boven een orkaan vliegen, zolang het de individuele onweersbuien die soms aan de orkaan grenzen vermijden”, vertelde een woordvoerder van de Professional Pilots Association, een non-profitorganisatie waarmee piloten over veiligheid praten, aan The Post .

Toch zouden dergelijke omstandigheden in de buurt waarschijnlijk niet voor een aangename vlucht zorgen, zei Randy Bass, een gecertificeerde adviserende meteoroloog die Bass Weather Services runt.

“Ik zou het niet hebben willen zijn” op die vlucht,” zei Bass.

Fiona was maandagavond een orkaan van categorie 2 met maximale windsnelheden van 110 mph in de kern, volgens het National Hurricane Center. Gegevens tonen aan dat de hoogte van de wolken het voor elk vliegtuig moeilijk zou hebben gemaakt om te vermijden.

Op het moment van de vlucht waren de wolken rond het oog van de orkaan zo hoog als 45.000 voet, terwijl ze zich aan de buitenranden van de storm tussen ongeveer 33.000 en 39.000 voet bevonden, volgens satellietgegevens. Over het algemeen bereiken orkaanwolken van categorie 2 hoogten van ongeveer 33.000 tot 46.000 voet.

Een in kaart gebracht spoor van JetBlue-vlucht 1016 van Flightradar24 laat zien dat de Airbus A320 op hoogten tussen ongeveer 30.000 voet en 34.000 voet vloog toen hij in de buurt van Fiona passeerde.

Zelfs voor de orkaanjagers is veiligheid een topoverweging bij het plannen van routes naar en rond orkanen. Het team, dat gegevens verzamelt die worden gebruikt om orkanen beter te begrijpen en te voorspellen, vliegt zijn Lockheed WP-3D Orion-vliegtuigen in het hart van stormen op een hoogte van 8.000 tot 10.000 voet. Om de omstandigheden boven en rond orkanen te onderzoeken, vliegt het zijn Gulfstream IV-SP-vliegtuig op tussen de 41.000 en 45.000 voet, zei woordvoerder Jonathan Shannon.

Shannon zei dat het moeilijk zou zijn om in te schatten hoe hoog een vliegtuig boven een storm zou moeten zijn om turbulentie te voorkomen, en merkte op: “elke storm kan anders zijn.”

Voor betere voorspellingen tasten orkaanjagers diep in stormen

Orkaan Fiona heeft zondag Puerto Rico geteisterd, waardoor bijna 600.000 inwoners zonder stroom kwamen te zitten voordat de naburige Dominicaanse Republiek werd verplaatst. Volgens het National Hurricane Centre (NHC) werd uren voor de vlucht tot 20 inch regen gemeld aan de oostkant van de Dominicaanse Republiek, waar de luchthaven van Punta Cana is gestationeerd. De NHC waarschuwde ook voor levensbedreigende flitsen en stedelijke overstromingen in de regio.

Leave a Comment