Iranese topvoetballer gearresteerd bij club wegens ‘verspreiden van propaganda tegen de staat’ | Iran

Iraanse veiligheidstroepen hebben donderdag een van de beroemdste voetballers van het land gearresteerd en beschuldigd van het verspreiden van propaganda tegen de Islamitische Republiek en het ondermijnen van het nationale WK-team.

Voria Ghafouri, een voormalig lid van het nationale voetbalteam en ooit aanvoerder van de club Esteghlal in Teheran, is uitgesproken in zijn verdediging van de Iraanse Koerden en heeft de regering op sociale media verteld om te stoppen met het doden van Koerdische mensen. Hij werd eerder vastgehouden wegens kritiek op de voormalige Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Javad Zarif.

Iran speelt vrijdag tegen Wales. Het Iraanse team is al verwikkeld in controverses nadat het er niet in was geslaagd het volkslied te zingen voor de wedstrijd tegen Engeland, en de arrestatie van Ghafouri zal waarschijnlijk worden gezien als een waarschuwing aan de spelers om hun protesten niet te herhalen.

Hij werd vastgehouden na een trainingssessie met zijn club, Foolad Khuzestan, op beschuldiging van “het bezoedelen van de reputatie van het nationale team en het verspreiden van propaganda tegen de staat”, aldus het nieuwe bureau van Fars.

Andere bureaus zeiden dat hij werd beschuldigd van “belediging en de intentie om het nationale voetbalteam te vernietigen en tegen het regime te spreken”.

Ministers hebben Ghafouri de afgelopen dagen ervan beschuldigd een Koerdische separatist te zijn, maar hij antwoordde dat hij zijn leven zou geven voor Iran. Eerder dit jaar zei de hoogste leider, ayatollah Ali Khamenei: “Sommige mensen, die profiteren van de vrede en veiligheid van het land, genieten van hun baan en hun favoriete sport, bijten in de hand die hen voedt”, een verwijzing naar Ghafouri. .

De 35-jarige voetballer maakte deel uit van de Iraanse WK-selectie van 2018, maar werd verrassend genoeg niet genoemd in de definitieve opstelling voor het WK van dit jaar in Qatar.

Oorspronkelijk afkomstig uit de door Koerden bevolkte stad Sanandaj in het westen van Iran, had Ghafouri een foto op Instagram geplaatst van zichzelf in traditionele Koerdische kleding in de bergen van Koerdistan, maar hij is een cultheld buiten het noordwesten van Iran. Sanandaj onderging enkele van de meest gewelddadige repressies tijdens de protesten die volgden op de dood in hechtenis van Mahsa Amini, een 22-jarige Iraanse Koerd, en Ghafouri had enkele van de gewonden bij de protesten in Mahabad bezocht.

In 2019 deelde hij blauwe truien uit ter ere van Sahar Khodayari, een vrouw die zichzelf in brand stak nadat ze tot gevangenisstraf was veroordeeld omdat ze probeerde naar een Esteghlal-wedstrijd in het Azadi-stadion te kijken. Na een ander incident van geweld tegen vrouwelijke voetbalfans in 2021, schreef Ghafouri op Instagram: “Als voetballer ben ik inderdaad vernederd als ik speel in een tijdperk waarin het onze moeders en zussen verboden is om stadions te betreden.”

Veel fans suggereerden dat zijn carrière bij Esteghlal, een kampioenschapswinnend team, in juni werd afgebroken als straf voor het uitspreken. Anderen voerden aan dat Ghafouri, halverwege de dertig, te oud was voor de Iraanse topvlucht.

Hij twitterde onlangs: “Stop met het doden van Koerdische mensen!!! Koerden zijn Iran zelf … Het doden van Koerden staat gelijk aan het doden van Iran. Als je onverschillig staat tegenover het doden van mensen, ben je geen Iraniër en ben je niet eens een mens … Alle stammen komen uit Iran. Dood geen mensen!!!”

Leave a Comment