Iran blokkeert de internettoegang van de hoofdstad terwijl Amini-protesten groeien | Iran

Iran heeft het internet in delen van Teheran en Koerdistan afgesloten en de toegang tot platforms zoals Instagram en WhatsApp geblokkeerd, in een poging een groeiende protestbeweging te beteugelen die op sociale media vertrouwt om afwijkende meningen te documenteren.

De protesten, die op 16 september werden aangewakkerd na de dood van een 22-jarige Koerdische vrouw in politiehechtenis, vertonen geen tekenen van verzwakking. Donderdag hebben demonstranten politiebureaus en voertuigen in verschillende steden in brand gestoken.

Dit komt terwijl anti-regime demonstraties de cyberspace binnenstromen, met video’s van vrouwen die hun hijabs verbranden die viraal gaan. Andere vrouwen hebben emotionele video’s gepost waarin ze knippen hun haar uit protest onder de hashtag #Mahsa_Amini.

Mahsa Amini werd op 16 september aangehouden omdat ze op een “ongepaste” manier een hijab-hoofddoek zou hebben gedragen. Activisten zeiden dat de vrouw, wiens Koerdische voornaam Jhina is, een fatale klap op haar hoofd had gekregen, een claim die wordt ontkend door functionarissen, die een onderzoek hebben aangekondigd. De politie blijft volhouden dat ze een natuurlijke dood is gestorven, maar haar familie vermoedt dat ze werd geslagen en gemarteld.

Als reactie op haar dood plaatsten de VS de zedenpolitie van Iran donderdag op de zwarte lijst met sancties.

Het Amerikaanse ministerie van Financiën zei dat de zedenpolitie “verantwoordelijk” was voor de dood van Amini, aangezien het de sancties aankondigde “voor misbruik en geweld tegen Iraanse vrouwen en de schending van de rechten van vreedzame Iraanse demonstranten”.

Iraanse staatsmedia meldden dat woensdag straatbijeenkomsten zich hadden verspreid naar 15 steden, waarbij de politie traangas gebruikte en arrestaties verrichtte om menigten van maximaal 1.000 mensen uiteen te drijven.

In Zuid-Iran toonden videobeelden die zogenaamd van woensdag waren, demonstranten die een gigantische foto in brand staken aan de zijkant van een gebouw van generaal Qassem Soleimani, de gerespecteerde commandant van de Revolutionaire Garde, die omkwam bij een Amerikaanse aanval in 2020 in Irak.

Demonstranten gooiden stenen naar veiligheidstroepen, staken politievoertuigen en bakken in brand en scandeerden anti-regeringsleuzen, aldus het officiële persbureau van Irna.

Donderdag zeiden Iraanse media dat drie militieleden die “gemobiliseerd waren om de relschoppers aan te pakken” werden neergestoken of doodgeschoten in de noordwestelijke stad Tabriz, de centrale stad Qazvin en Mashhad in het noordoosten van het land.

Een vierde lid van de veiligheidstroepen is omgekomen in de zuidelijke stad Shiraz, meldden Iraanse persbureaus, eraan toevoegend dat een demonstrant in Qazvin is doodgestoken, naast zes doden van demonstranten die al door functionarissen waren aangekondigd.

De Iraanse autoriteiten hebben elke betrokkenheid bij de dood van demonstranten ontkend.

Demonstranten overspoelen een straat in Teheran.
Demonstranten overspoelen een straat in Teheran. Foto: EPA

Amnesty International zei dat het de dood van acht mensen – zes mannen, een vrouw en een kind – had geregistreerd, waarvan vier door veiligheidstroepen van dichtbij met metalen kogels waren neergeschoten.

De protesten behoren tot de ernstigste in Iran sinds november 2019 onrust over de brandstofprijsstijgingen.

“Het afsluiten van internet moet worden gezien als een uitbreiding van het geweld en de repressie die plaatsvindt in de fysieke ruimte”, zegt Azadeh Akbari, onderzoeker cybersurveillance aan de Universiteit Twente, in Nederland. “Sociale media zijn essentieel voor de mobilisatie van demonstranten, niet alleen om bijeenkomsten te coördineren, maar ook om verzetsdaden te versterken.

“Je ziet een vrouw zonder hoofddoek voor de anti-opstandpolitie staan, wat erg moedig is. Als hier een video van uitkomt, is het ineens niet meer één persoon die dit doet, vrouwen in alle verschillende steden doen hetzelfde.”

“Vrouwen, leven, vrijheid”, de woorden die te horen waren op de begrafenis van Amini, zijn herhaald door demonstranten in het hele land, onder meer in een video waarin jonge vrouwen hun hijabs verbranden terwijl mannelijke demonstranten strijden tegen veiligheidstroepen. De video is meer dan 30.000 keer bekeken op Twitter.

Een vrouw knipt haar paardenstaart af voor de Iraanse ambassade in Istanbul, Turkije
Een vrouw knipt haar paardenstaart af voor de Iraanse ambassade in Istanbul, Turkije. Gevoed door sociale media, heeft woede zich verspreid naar steden over de hele wereld. Foto: Erdem Şahin/EPA

In een ander filmpje een Iraanse vrouw zingt een hymne voor de gevallen jeugd terwijl ze haar haar knipt met een huishoudschaardie meer dan 60.000 views heeft.

“[The videos] zijn honderd procent waardevol”, vertelde een jonge Twitter-gebruiker uit Iran aan The Guardian, eraan toevoegend dat hoewel de protesten haar geboortestad niet hadden bereikt, ze online had kunnen deelnemen aan oppositieactiviteiten. “Ik ben bedroefd dat mijn landgenoten in andere delen van Iran de straat op zijn gekomen en tegen dit regime vechten voor al onze rechten. En ik kan niets anders doen dan informatie online delen.”

Ze voegde eraan toe dat video’s van politiegeweld tegen demonstranten mensen in verschillende steden motiveerden om actie te ondernemen.

“Het is erg moeilijk voor het regime om de video’s die uitkomen te controleren. Veel mensen plaatsen ze niet op sociale media, maar circuleren ze in WhatsApp-groepen, enz. De demonstraties vinden gelijktijdig plaats in cyberspace en in de fysieke ruimte.”

Sociale media zijn lange tijd een van de belangrijkste instrumenten geweest voor activiteiten tegen het regime, aangezien openbare ruimtes streng worden bewaakt door veiligheidstroepen. “Platformen zoals Instagram werden de virtuele straat waar we ons kunnen verzamelen om te protesteren, omdat het in het echte leven niet mogelijk was om dat te doen”, zegt Shaghayegh Norouzi, een Iraanse campagnevoerder tegen gendergerelateerd geweld die in ballingschap in Spanje heeft geleefd.

Norouzi zei dat ze weliswaar contact had kunnen houden met activisten in Teheran, maar dat ze bang was voor toekomstige internetstoringen en wat die zouden kunnen betekenen voor de veiligheid van activisten.

“Tijdens de laatste protesten [2017-2019], heeft de overheid het internet dagenlang afgesloten. In die tijd werden demonstranten gedood en gearresteerd”, zei ze. “Demonstranten gebruiken internet ook om zich te organiseren. Ze kunnen elkaar bellen en zeggen wanneer ze in gevaar zijn of elkaar waarschuwen.”

De machtige Revolutionaire Garde van Iran riep de rechterlijke macht op om “degenen die vals nieuws en geruchten verspreiden” te vervolgen in een verklaring die donderdag werd gepubliceerd.

Amini’s dood kwam te midden van een repressief optreden van de regering tegen vrouwenrechten. Op 15 augustus ondertekende de Iraanse president, Ebrahim Raisi, een decreet dat, naast andere maatregelen, de straf voor vrouwen die anti-hijab-content online plaatsen, verhoogde.

Tijdens een briefing met enkele westerse verslaggevers aan de zijlijn van de Algemene Vergadering van de VN, zei Raisi dat de omstandigheden van Amini’s dood worden onderzocht.

De eerste tekenen van het onderzoek toonden aan dat er geen afranselingen of geweld waren geweest die tot haar dood hadden geleid, zei hij. “Alle tekenen wijzen op een hartaanval of herseninfarct”, zei hij, maar hij benadrukte “dat is niet de definitieve beslissing”.

Hij zei dat sterfgevallen door politiegeweld honderden keren waren voorgekomen in de VS, en ook in het VK.

Akbari zei dat de Iraanse regering tegelijkertijd haar cyberregime aanscherpte, terwijl ze zich richtte op vrouwenrechten. Ze vreest dat aanhoudende internetstoringen kunnen worden gebruikt om een ​​uitbreiding van het Iraanse nationale internet, dat is afgesloten van de rest van de wereld, mogelijk te maken.

“Dit is een zeer gevaarlijk plan, waardoor het regime Iran in de nabije toekomst volledig van het wereldwijde internet zou afsnijden”, zei ze. “Dit zou het regime in staat stellen om cyberspace te controleren, samen met het toezicht op de fysieke ruimte, en een alomtegenwoordige controlemachine te ontwikkelen.”

Aanvullende rapportage door Patrick Wintour in New York

Leave a Comment