Iraanse voetballer gearresteerd tijdens WK-onderzoek

DUBAI, Verenigde Arabische Emiraten (AP) – Iran heeft donderdag een prominent voormalig lid van zijn nationale voetbalteam gearresteerd vanwege zijn kritiek op de regering, terwijl de autoriteiten worstelen met landelijke protesten die een schaduw hebben geworpen over de concurrentie op het WK.

De semi-officiële persbureaus Fars en Tasnim meldden dat Voria Ghafouri was gearresteerd wegens “belediging van het nationale voetbalteam en propaganda tegen de regering”.

Ghafouri, die niet werd gekozen om naar het WK te gaan, is zijn hele carrière een uitgesproken criticus van de Iraanse autoriteiten geweest. Hij maakte bezwaar tegen een langdurig verbod op vrouwelijke toeschouwers bij mannenvoetbalwedstrijden en tegen het confronterende buitenlandse beleid van Iran, dat heeft geleid tot verlammende westerse sancties.

Meer recent betuigde hij zijn medeleven met de familie van een 22-jarige vrouw wiens dood terwijl ze in hechtenis zat van de Iraanse zedenpolitie de aanleiding vormde voor de laatste protesten. De afgelopen dagen riep hij ook op tot beëindiging van het gewelddadige optreden tegen protesten in de regio West-Koerdistan van Iran.

De berichten over zijn arrestatie kwamen voorafgaand aan de WK-wedstrijd tussen Iran en Wales op vrijdag. Bij de openingswedstrijd van Iran, een 6-2 nederlaag tegen Engeland, weigerden de leden van het Iraanse nationale team mee te zingen met hun volkslied en sommige fans spraken hun steun uit voor de protesten..

De protesten werden ontstoken door de dood op 16 september van Mahsa Amini, een Koerdische vrouw die was gearresteerd door de zedenpolitie in de hoofdstad Teheran. Ze escaleerden snel tot landelijke demonstraties waarin werd opgeroepen tot de omverwerping van de Islamitische Republiek. De westelijke Koerdische regio van het land, waar zowel Amini als Ghafouri vandaan komen, was het epicentrum van de protesten. Winkels in de regio werden donderdag gesloten na oproepen tot een algemene staking.

Iraanse functionarissen hebben niet gezegd of Ghafouri’s activisme een factor was om hem niet voor het nationale team te kiezen. Hij speelt voor het Khuzestan Foolad-team in de zuidwestelijke stad Ahvaz. De voorzitter van de club, Hamidreza Garshasbi, nam later op donderdag ontslag, meldde het semi-officiële persbureau ILNA, zonder verdere details.

De protesten lijken niet af te nemen en markeren een van de grootste uitdagingen voor de heersende geestelijken van Iran sinds de islamitische revolutie van 1979 die hen aan de macht bracht. Rechtengroepen zeggen dat veiligheidstroepen scherpe munitie en vogelschoten op de demonstranten hebben gebruikt, en hen hebben geslagen en gearresteerd, waarbij veel van het geweld op video is vastgelegd.

Volgens Human Rights Activists in Iran, een groep die de protesten in de gaten houdt, zijn sinds het begin van de onrust minstens 442 demonstranten gedood en meer dan 18.000 gearresteerd.

De VN-Mensenrechtenraad stemde donderdag om het harde optreden te veroordelen en om een ​​onafhankelijke onderzoeksmissie op te zetten om vermeende misstanden te onderzoeken, met name die tegen vrouwen en kinderen.

Autoriteiten hebben de onrust toegeschreven aan vijandige buitenlandse mogendheden, zonder bewijs te leveren, en zeggen dat separatisten en andere gewapende groepen veiligheidstroepen hebben aangevallen. Mensenrechtenactivisten in Iran zeggen dat ten minste 57 beveiligingspersoneel zijn gedood, terwijl de staatsmedia een hoger aantal berichten.

De demonstranten zeggen dat ze het beu zijn na decennia van sociale en politieke repressie, waaronder een strikte dresscode voor vrouwen. Jonge vrouwen hebben een leidende rol gespeeld in de protesten door de verplichte islamitische hoofddoek af te doen om hun afwijzing van de klerikale heerschappij kenbaar te maken.

Sommige Iraniërs protesteren actief tegen hun eigen team op het WK en associëren het met heersers die zij als gewelddadig en corrupt beschouwen. Anderen houden vol dat het nationale team, dat bestaat uit spelers die zich op sociale media hebben uitgesproken uit solidariteit met de protesten, de bevolking van het land vertegenwoordigt.

De steraanvaller van het team, Sardar Azmoun, die zich online heeft uitgesproken over de protesten, zat tijdens de openingswedstrijd op de bank. Naast Ghafouri zijn nog twee andere voormalige voetbalsterren gearresteerd omdat ze hun steun betuigden aan de protesten.

Andere Iraanse atleten zijn ook bij de strijd betrokken.

De Iraanse bergbeklimmer Elnaz Rekabi nam in oktober deel aan een internationale wedstrijd in Zuid-Korea zonder de verplichte hoofddoek te dragen, een actie die algemeen wordt gezien als een steunbetuiging aan de protesten. Ze kreeg een heldenonthaal van demonstranten bij terugkeer in Iran, hoewel ze de staatsmedia vertelde dat de verhuizing “onbedoeld” was in een interview dat mogelijk onder dwang was gegeven.

Eerder deze maand dreigde de Iraanse voetbalfederatie spelers van haar strandvoetbalteam te straffen nadat het Brazilië had verslagen tijdens een internationale wedstrijd in Dubai. Een van de spelers had feest gevierd na het scoren van een doelpunt door een vrouwelijke demonstrant na te bootsen die haar haar afknipte.

Leave a Comment