Iraanse fans genieten van de overwinning, maar ruziën over protesten

AL RAYYAN, Qatar, 25 nov (Reuters) – Het Iraanse nationale voetbalteam zong tijdens het spelen van hun volkslied tijdens hun tweede WK-wedstrijd tegen Wales op vrijdag nadat ze dit niet hadden gedaan in hun openingswedstrijd eerder deze week, kennelijk ter ondersteuning van demonstranten thuis.

Luid gejoel was te horen van Iraanse supporters terwijl het volkslied speelde, terwijl het team zachtjes zong voordat ze met 2-0 wonnen, wat leidde tot euforische vieringen buiten het stadion waar supporters van de regering na de wedstrijd de gezangen van de tegenstanders probeerden te overstemmen.

Voorafgaand aan de wedstrijd zeiden verschillende fans dat de beveiliging hen of vrienden ervan had weerhouden steunbetuigingen voor de demonstranten het stadion in te nemen. Een zei dat hij werd vastgehouden. Een ander zei dat veiligheidstroepen hem een ​​T-shirt lieten uittrekken met de tekst “Women, Life, Freedom” – een slogan van de protesten.

In het stadion hield een vrouw een voetbalshirt omhoog met “Mahsa Amini – 22” op de rug gedrukt en bloedrode tranen onder haar ogen geschilderd – ter herdenking van de vrouw wiens dood in politiehechtenis meer dan twee maanden geleden de protesten veroorzaakte.

De Iraanse autoriteiten hebben met dodelijk geweld gereageerd om de protesten te onderdrukken die oproepen tot de ondergang van de Islamitische Republiek, een van de brutaalste uitdagingen voor de Iraanse geestelijke heersers sinds de Islamitische revolutie van 1979.

Na de wedstrijd dansten en juichten juichende Iraniërs terwijl ze uit de grond stroomden.

Enkelen droegen T-shirts ter nagedachtenis aan Amini, die werd gearresteerd wegens het naar verluidt negeren van de strikte kledingvoorschriften van Iran, of droegen spandoeken met de tekst “Women, Life, Freedom”.

Fans die met de officiële Iraanse vlag zwaaiden, probeerden hen te overstemmen met hun eigen gezangen.

Een van hen stapte voor een groep vrouwen met WOMEN LIFE FREEDOM op hun shirt en begon over hen heen te zingen. Hij droeg een T-shirt bedrukt met een foto van de Iraanse Opperste Leider Ayatollah Ali Khamenei en Qassem Soleimani, een machtige Iraanse generaal die in 2020 werd gedood door een Amerikaanse drone-aanval.

De overwinning zorgt dinsdag voor een beslissende wedstrijd tegen de Verenigde Staten.

De Iraanse president Ebrahim Raisi, die deel uitmaakt van een hardline establishment dat de protesten heeft veroordeeld als rellen die zijn aangewakkerd door de vijanden van Iran, prees het team voor “het brengen van de zoetheid van de overwinning aan de mensen van ons land”.

In tegenstelling tot maandag, toen de Iraanse staatstelevisie de uitzending onderbrak terwijl het volkslied speelde, meldden de Iraanse staatsmedia dat de spelers op vrijdag hadden gezongen en lieten beelden zien van regeringsgezinde fans in het stadion.

Op de staatstelevisie waren mensen te zien die feest vierden in de straten van verschillende steden in Iran.

Voorafgaand aan het WK hadden demonstranten moed geput uit de schijnbare steunbetuigingen van een aantal Iraanse nationale teams die ervan afzagen het volkslied te zingen.

Maandag, voorafgaand aan hun openingswedstrijd tegen Engeland, waren de spelers plechtig en stil geweest toen het volkslied werd gespeeld.

Iraanse fans waren opgewekt toen de wedstrijd naderde, met groot gejuich in het stadion toen hun spelers uit de tunnel kwamen voor de warming-up en brulden toen sterspits Sardar Azmoun, die zich had uitgesproken ter ondersteuning van de protestbeweging, werd aangekondigd. in de startopstelling.

Team Melli, zoals het voetbalteam wordt genoemd, is van oudsher een enorme bron van nationale trots in Iran, maar in de aanloop naar het WK raakten ze verstrikt in de politiek, met de verwachting of ze het paradepaardje van het voetbal zouden gebruiken als een platform om achter de demonstranten te komen.

‘BESTE MOMENT VAN MIJN LEVEN’

Voorafgaand aan de wedstrijd werd een man met een trui met de tekst “Women, Life, Freedom” door veiligheidsagenten het stadion in begeleid, zei een getuige van Reuters.

Reuters kon niet meteen bevestigen waarom de man werd vergezeld door drie in het blauw geklede beveiligers.

Een woordvoerder van het organiserende hoogste comité verwees Reuters naar de lijst met verboden voorwerpen van de FIFA en Qatar, maar zei niet welk verboden voorwerp hij bij zich had.

De regels verbieden artikelen met “politieke, aanstootgevende of discriminerende boodschappen”.

De mediacontactpersoon in het stadion voor wereldbestuursorgaan FIFA reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar, terwijl de mediamanager van het stadion niet op de hoogte was van de incidenten maar later zou reageren.

Payam Saljoughian, 36, een in de VS gevestigde advocaat, zei dat veiligheidstroepen hem en zijn vader ertoe hadden aangezet om “Women, Life, Freedom”-shirts uit te doen, maar dat zijn twee broers en zussen en moeder niet was verteld die van hen uit te doen. “Het was het beste moment van mijn leven – ondanks alles”, vertelde hij aan Reuters.

De Iraans-Amerikaanse fan Shayan Khosravani, 30, vertelde Reuters dat hij 10 minuten voor de aftrap was aangehouden door de beveiliging van het stadion.

Hij zei dat hij was vastgehouden nadat hem was verteld pro-protestmateriaal op te bergen, wat hij ook deed. Maar hij droeg een ‘vrij Iran’-shirt.

Aanvullende rapportage door redactiekamer Dubai; Geschreven door Tom Perry; Bewerking door Toby Chopra, Gareth Jones, William Maclean

Onze normen: de vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Leave a Comment