In Oekraïne voert Rusland militaire en politieke campagnes

ZAPORIZHZHIA, Oekraïne (AP) – Rusland escaleerde donderdag zijn militaire en politieke campagne om Oekraïens grondgebied te veroveren, reservisten van het Russische leger bijeen te roepen om te vechten, stemmen voorbereiden die naar verwachting zullen leiden tot de annexatie van bezette gebieden en nieuwe dodelijke aanvallen lanceren.

De pro-Moskou-autoriteiten in vier door Rusland gecontroleerde regio’s van Oekraïne plannen kiezersreferenda vanaf vrijdag om deel uit te maken van Rusland – een stap die de oorlog zou kunnen uitbreiden en het speelboek van het Kremlin volgt vanaf het moment dat het het Oekraïense Krim-schiereiland annexeerde na een soortgelijk referendum. Het grootste deel van de wereld beschouwt de annexatie van de Krim in 2014 als illegaal.

Op het slagveld wisselden Russische en Oekraïense troepen raketten en artilleriebeschietingen uit, aangezien beide partijen weigerden terrein op te geven ondanks de recente militaire tegenslagen voor Moskou en de tol van het binnengevallen land na bijna zeven maanden oorlog.

In Rusland zeiden anti-oorlogsactivisten die woensdag protesteerden nadat president Vladimir Poetin een gedeeltelijke troepenmobilisatie had bevolen, dat ze in het weekend meer demonstraties zouden organiseren.

Stemmen in de Oekraïense regio’s Loehansk, Cherson, Zaporizja en Donetsk duurt tot en met dinsdag. Buitenlandse leiders hebben de stemmen onwettig en niet-bindend genoemd. De Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy zei dat ze een “schijnvertoning” en “lawaai” waren om het publiek af te leiden.

In Loehansk verschenen billboards met de tekst “With Russia Forever” en “Our Choice-Russia” op straat, terwijl vrijwilligers linten uitdeelden in de kleuren van de Russische nationale vlag en posters waarop stond: “Rusland is de toekomst. Doe mee aan het referendum!”

Bij Russische raketaanvallen in de zuidelijke stad Zaporizja vielen één dode en vijf gewonden, zeiden Oekraïense functionarissen. Ambtenaren in de door de separatisten gecontroleerde stad Donetsk zeiden dat bij Oekraïense beschietingen zeker zes mensen omkwamen.

Terwijl de vijandelijkheden voortduurden, slaagden de twee partijen erin overeenstemming te bereiken over een grote gevangenenruil. Tegelijkertijd begon Poetin reservetroepen op te roepen om zijn troepen in Oekraïne aan te vullen.

Kyrylo Timosjenko, de plaatsvervanger van het kantoor van de Oekraïense president, zei dat een hotel in Zaporizja werd getroffen en dat reddingswerkers probeerden mensen te bevrijden die vastzaten in het puin.

verhouding
YouTube-videominiatuur

De gouverneur van de grotendeels door Rusland bezette regio Zaporizja, Oleksandr Starukh, zei dat Russische troepen de infrastructuur hadden aangevallen en appartementsgebouwen in de stad hadden beschadigd, die nog steeds in Oekraïense handen is.

De burgemeester van de door separatisten gecontroleerde stad Donetsk, Alexei Kulemzin, zei dat Oekraïense beschietingen een overdekte markt en een minibus troffen. Volgens de regionale gouverneur van Dnipropetrovsk is ‘s nachts één persoon gedood tijdens Russische beschietingen in Nikopol, aan de overkant van de rivier van de kerncentrale van Zaporizja.

Slechts enkele uren voor de aanslagen van donderdag kondigden Oekraïense functionarissen de uitwisseling aan van 215 Oekraïense en buitenlandse strijders – 200 van hen voor een enkele persoon, een bondgenoot van Poetin. Denis Pushilin, hoofd van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk, bevestigde dat de pro-Russische Oekraïense oppositieleider Viktor Medvedchuk deel uitmaakte van de ruil.

Poetin heeft herhaaldelijk gesproken over Medvedchuk als slachtoffer van politieke repressie. Volgens berichten in de media werd Medvedchuk vóór de Russische invasie gezien als een topkandidaat voor het leiden van een marionettenregering die het Kremlin in Oekraïne hoopte te installeren.

Onder de bevrijde strijders waren Oekraïense verdedigers van een staalfabriek in Mariupol tijdens een lange Russische belegering, samen met 10 buitenlanders, waaronder vijf Britse burgers en twee Amerikaanse militaire veteranen, die met Oekraïense troepen hadden gevochten. Sommige van de vrijgelatenen hadden de doodstraf gekregen in door Rusland bezette gebieden.

Een video op de BBC-nieuwswebsite liet donderdag zien dat twee van de vrijgelaten Britse mannen, Aiden Aslin en Shaun Pinner, in een vliegtuig spraken terwijl ze op weg naar huis waren.

“We willen iedereen laten weten dat we nu uit de gevarenzone zijn en dat we op weg zijn naar huis naar onze families”, zei Aslin in de video, zoals Pinner eraan toevoegde: “Bij ons op de huid.”

Het non-profit Presidium Network, dat hulp biedt aan Kiev, zei dat Aslin, Pinner en drie andere Britten veilig thuis waren en donderdag herenigd met hun families.

De voortzetting van Russische raketaanvallen en het begin van een gedeeltelijke mobilisatie van Russen in de strijdkrachten suggereerden dat het Kremlin elke notie van zwakte of afnemende vastberadenheid probeerde te verdrijven om zijn oorlogsdoelen te bereiken in het licht van recente verliezen op het slagveld en andere tegenslagen die de aura ondermijnen van Russische militaire macht.

Poetins bevel woensdag tot gedeeltelijke mobilisatie van reservisten om zijn troepen in Oekraïne te versterken leidde tot zeldzame protesten in tientallen Russische steden en werd in het Westen bespot als een daad van zwakte en wanhoop. Volgens de onafhankelijke Russische mensenrechtenorganisatie OVD-Info zijn meer dan 1.300 Russen gearresteerd bij de anti-oorlogsdemonstraties. Zaterdag stonden er nog meer protesten op het programma.

Video op Twitter vanuit de Russische stad Neryungri toonde mannen die tevoorschijn kwamen uit wat leek op een stadion dat in gebruik leek te zijn als militair mobilisatiecentrum. Voordat ze in de bussen stapten, omhelsden de mannen familieleden die buiten stonden te wachten, velen huilden en sommigen bedekten hun mond met hun handen van verdriet.

Een man hield een kind tegen het raam van een bus voor een laatste blik.

De gedeeltelijke oproep van Poetin bevatte weinig details, zozeer zelfs dat het Russische leger donderdag aankondigde dat het een callcenter had opgezet om vragen van individuen en organisaties te beantwoorden.

Bezorgdheid over een mogelijk breder ontwerp zorgde ervoor dat sommige Russen zich haastten om vliegtickets te kopen om te vluchten het land.

Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov zei dat de mobilisatie nodig was omdat Rusland “de facto tegenover de hele NAVO stond”, een verwijzing naar de militaire hulp en andere steun die alliantieleden aan Oekraïne hebben gegeven.

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock prees donderdag in New York de Russische anti-oorlogsdemonstranten en voegde eraan toe dat niemand in het land een oogje dicht kan blijven knijpen voor wat er in Oekraïne gebeurt, omdat “elke Rus nu het risico loopt te worden opgeroepen voor deze oorlog.”

De Duitse minister van Binnenlandse Zaken Nancy Faeser ging verder en bood concrete steun aan deserteurs. Ze vertelde de Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung dat iedereen die “moedig tegen het regime van Poetin is en daardoor zichzelf in het grootste gevaar brengt” asiel kan aanvragen in Duitsland.

Om de spanningen op te voeren, herhaalde een hoge functionaris van het Kremlin donderdag Poetins dreigement om kernwapens te gebruiken als Russisch grondgebied wordt aangevallen.

Dmitry Medvedev, plaatsvervangend hoofd van de Russische Veiligheidsraad, zei op zijn berichten-app dat strategische kernwapens een van de opties zijn om door Rusland gecontroleerde gebieden in Oost- en Zuid-Oekraïne te beschermen. De opmerking leek te dienen als een waarschuwing dat Moskou zich ook op de westerse bondgenoten van Oekraïne zou kunnen richten.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken reageerde donderdag en riep elk lid van de VN-Veiligheidsraad op om “een duidelijke boodschap te sturen” naar Rusland dat het zijn nucleaire dreigingen in de oorlog in Oekraïne moet stoppen.

De buurlanden van Rusland waren op scherp over een mogelijke dreiging vanuit Rusland. Estland zei dat donderdag trainingsoefeningen zijn begonnen voor bijna 2.900 reservisten en vrijwilligers, in een kennelijke tegenspraak met de aankondiging van Moskou van een gedeeltelijke militaire mobilisatie.

____

Volg de berichtgeving van de AP over de oorlog op https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Comment