‘Ik verlaat Rusland’: jonge mannen ontvluchten dienstplicht, Finland om toegang te beperken

VAALIMAA, Finland, 23 september (Reuters) – Toen de 27-jarige Nikita de Russische president Vladimir Poetin een militaire mobilisatie zag aankondigen tijdens een bezoek aan zijn oom in Sint-Petersburg, besloot hij zijn vaderland te verlaten.

Twee dagen later stak hij de grens over naar Finland.

“Het is gewoon krankzinnig. Al mijn vrienden (zijn) in gevaar”, zei de geluidstechnicus, minuten nadat hij het Scandinavische land binnenstapte.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Hij was voor het eerst uit Rusland gevlucht na de invasie van Oekraïne op 24 februari voor Turkije en was teruggegaan voor een kort bezoek om wat papieren te halen. Hij is nu van plan terug te keren naar Turkije.

“Het is gewoon gek. Ik ben gewoon voor vrijheid, Rusland (vrij) van Poetin, democratie in Rusland”, zei hij en barstte in tranen uit. Hij weigerde zijn achternaam te geven.

Nikita was een van de twaalf jonge mannen die Reuters sprak bij de Vaalimaa-grensovergang in het zuidoosten van Finland, en hun aantal groeide in de dagen sinds Poetin de oproep aankondigde van 300.000 militaire reservisten.

Ze reisden op toeristenvisa, maar zeiden dat ze ofwel niet terug zouden komen of van plan waren om dat niet te doen.

“Ik verlaat Rusland”, zei Alexander, 21, die naar Frankrijk ging.

Het verkeer naar Finland over de grens met Rusland was vrijdag druk. Maar de Finse regering, die op haar hoede is om een ​​belangrijke transitnatie te worden, is van plan om de komende dagen alle Russen te stoppen met toeristenvisa, vertelde minister van Buitenlandse Zaken Pekka Haavisto op een persconferentie in New York.

“Alle toeristische reizen zullen worden stopgezet”, zei Haavisto.

Uitzonderingen kunnen nog steeds van toepassing zijn op humanitaire gronden, maar het vermijden van de militaire dienstplicht was waarschijnlijk geen reden voor asiel, zei hij.

De Finse grenswacht zei dat het aantal Russen dat de vorige dag was binnengekomen meer dan het dubbele was van het aantal dat de week ervoor was aangekomen.

Ongeveer 7.000 mensen kwamen donderdag binnen vanuit Rusland, zo’n 6.000 van hen Russisch, volgens de grenswachten.

Max, een 21-jarige Russische student die weigerde zijn achternaam te geven, zei dat hij naar Finland ging om een ​​vlucht naar Duitsland te nemen om familieleden te bezoeken.

“Technisch gezien ben ik een student, dus ik zou niet bang moeten zijn om opgeroepen te worden, maar we hebben gezien dat de dingen heel snel veranderen, dus ik neem aan dat er een kans is”, vertelde hij aan Reuters. “Ik wilde gewoon veilig zijn.”

Een Russisch echtpaar, de 29-jarige Slava en de 35-jarige Evgeniy, vertrok ook vanwege de onzekerheid om ooit in het leger te worden opgeroepen.

Ze hadden besloten te vertrekken op het moment dat Poetin woensdag de gedeeltelijke mobilisatie aankondigde, zeiden ze. Ze hadden hun hond Moby achtergelaten bij vrienden. Hun families huilden toen ze weggingen, zeiden ze.

“In het huidige stadium zijn we niet veel gevraagd, maar we weten niet wat er morgen gaat gebeuren”, vertelde Slava aan Reuters. “We steunen niet wat er nu gebeurt. We willen er geen deel van uitmaken.”

“Het was een moeilijke beslissing (om te vertrekken). We hebben plannen, we hebben carrières. Het beste scenario is om terug te gaan. Aan de andere kant is (het redden van ons) leven essentieel.”

Finse landgrensovergangen zijn nog steeds een van de weinige toegangspunten tot Europa voor Russen nadat een reeks landen zowel fysieke grenzen als hun luchtruim sloten voor Russische vliegtuigen als reactie op de Russische invasie van Oekraïne.

Bij Vaalimaa, de drukste grensovergang, stonden vrijdag auto’s tot 400 meter in de rij, een langere wachtrij dan de dag ervoor, zei een grensfunctionaris.

“Vergeleken met vorige week vrijdag hebben we meer verkeer”, zei plaatsvervangend hoofd van het station van Vaalimaa, Elias Laine, tegen Reuters. “We verwachten dat het verkeer in het weekend druk zal blijven.”

Degenen die met de auto of bus arriveerden, lieten hun voertuig achter om hun papierwerk te laten controleren voordat ze verder gingen met hun reis. Grenswachten doorzochten enkele voertuigen.

Lijnen waren ook “langer dan normaal” bij de op een na grootste Nuijamaa-oversteekplaats.

Finland heeft ervoor gekozen om zijn grens met Rusland open te houden na de Russische invasie van 24 februari in Oekraïne, hoewel het het aantal consulaire afspraken voor Russische visumaanvragers heeft teruggebracht.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Essi Lehto in Vaalimaa en Anna Ringstrom in Stockholm; schrijven door Stine Jacobsen en Gwladys Fouche; bewerking door Terje Solsvik, Angus MacSwan en Jonathan Oatis

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment